《科学美国人》趣味数学集锦

内容提要

丛书内容提要: 

        20世纪下半叶,美国科普界叱咤风云数十年的三位大师级人物是艾萨克·阿西莫夫、卡尔·萨根与马丁·加德纳。时至今日,前面两人均已逝世,唯有加德纳先生依然健在,老当益壮,在数学传播领域继续发挥着他无可替代的作用。任何数学题材到了他手,都能写成雅俗共赏、妙不可言、让人爱不忍释的文章。
        马丁·加德纳(Martin Gardner)1914年10月21日出生于美国俄克拉何马州,1936年以ΦBK联谊会(美国大学优秀生的荣誉组织)会员身份毕业于芝加哥大学哲学专业。先在《塔尔萨论坛》(Tulsa Tribune)任记者,后在芝加哥大学出版社关系部工作。第二次世界大战爆发后在海军服役,战后成为一名自由撰稿人。
        而他作为一位世界级的著名人物,还是1956年在《科学美国人》(Scientific American)杂志上主持“数学游戏”专栏之后的事。从那时起直到1986年,整整30年,美国以及全世界的数学爱好者无不被他生动活泼的数学普及文章所倾倒。据说《科学美国人》本因销量上不去而面临绝境,是加德纳的这个专栏救了这本杂志。职业数学家们原来对加德纳的专栏并不怎样看重,认为只不过是大众消遣一类的东西。但是他们不久就改变了看法。在现代数学日益抽象化的时代,伴随着这种抽象化的,不但有数学的空前发展,而且还将有数学难以为现实社会所理解的危机,因此,马丁·加德纳的工作不是一种难登数学这个“大雅之堂”的日常娱乐,而是联系数学与社会大众的一条金色纽带。这条纽带对于数学来说,虽非生死攸关,但肯定至关重要。
        用“著作等身”一词形容加德纳这几十年来的成果,不但不过分,或许还有点不够。加德纳多年来发表的作品如果叠起来,肯定比他的身高还要高。据不完全统计,他迄今已写了50多本书。在上海科技教育出版社的“加德纳趣味数学系列”及“加德纳趣味数学典藏版”中,已收入了他的《矩阵博士的魔法数》、《趣题大师的才智挑战》、《趣题大师的思维拓展》、《趣题大师的头脑体操》和《趣题大师的智力训练》等,这次的“《科学美国人》趣味数学集锦”系列中,收入了他的《悖论与谬误》、《迷宫与幻方》、《没有尽头的任务》和《最后的消遣》。

丛书前言

书评