1918年大流感高致死率谜底揭开

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大流感——最致命瘟疫的史诗(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

ISBN: 
978-7-5428-4722-5/N.759
出版日期: 
2008-12
开本: 
大32开
页码: 
636
定价(元): 
49.80
作者: 
[美]约翰·M·巴里 (Barry.J.M)
译者: 
钟扬 赵佳媛 刘念
  

        大流感指的是1918—1919年横扫世界的那次流感大流行,过去估计全球死亡人数约2000万,最新的权威估计数字为5000万-1亿。这个数字不仅高 于历年来命丧艾滋病的人数总和,更远超中世纪二黑死病所造成的死亡人数。

书评作者: 
中国教育报
发布媒体: 
中国教育报

        1918年的“西班牙流感”是全球历史上最严重的疫情之一,导致5000多万人死亡。这个人数超过了第一次世界大战死亡人数。

        科学家一直在试图找到这次流感如此致命的原因,但很长时间以来,众说纷纭,没有定论。

        美国科学家在2006年9月27日的《自然》杂志网络版上发表文章称,“西班牙流感”之所以能在1918年形成全球大瘟疫,主要原因是它引起了人体免疫系统对流感病毒的“过度反应”。

        “西班牙流感”由H1N1型流感病毒基因引起。它不像其他流感病毒,主要感染老人和孩子,而是主要感染免疫系统健康的青壮年,这种现象困扰了研究人员很多年。以前有种理论认为,1918年的大死亡是由于“西班牙流感”使病人免疫系统受到损害后,由二次感染导致,即患者在感染流感病毒后又染上了其他致命病毒,但这项新发现推翻了这个假设。

        美国华盛顿大学教授约翰·凯什和他的同事发现,重建的“西班牙流感”引起了老鼠免疫系统的过度反应,从而使老鼠的肺部严重受损并死亡。他们经过更深入的分析后发现,老鼠体内的几种基因都对“西班牙流感”病毒有反应,包括引起细胞死亡的一些基因。而另一组感染其他流感病毒的对照组老鼠的免疫反应较弱,没有一只死亡。