霸王龙和陨星坑——天体撞击如何导致物种灭绝(哲人石丛书第一辑:当代科普名著系列)

霸王龙和陨星坑——天体撞击如何导致物种灭绝(哲人石丛书第一辑:当代科普名著系列)
ISBN: 
7-5428-2564-X/N.418
出版日期: 
2001-07
开本: 
大32开
页码: 
175
定价(元): 
16.90
作者: 
[美]沃尔特·阿尔瓦雷斯
译者: 
马星垣 车宝印
  

目录

第一章
大劫难
1

 

第二章
由岩石天书解读地球史
17

 

第三章
渐变论者对灾变论者
41

 

第四章
铱元素
57

 

第五章
寻找撞击地点
81
第六章
致使恐龙灭绝的撞击坑
107

 

第七章
奇克苏鲁布事件后的世界
133

 

注释
151

内容提要

       地球上发生过多次大规模的生物灭绝,它们似乎相当神秘。然而,其中最著名的那一次事件——恐龙灭绝的起因,在最近二三十年间终于渐趋明朗。那是6?500万年前,一颗彗星或小行星冲向地球,在墨西哥的尤卡坦半岛北海岸撞出一个巨大的陨星坑,同时造成地面环境剧变,最终致使大批动植物物种完全丧失继续生存的条件。在这场灭顶之灾中,最著名的牺牲品当推身躯庞大、形貌凶猛的霸王龙。
       本书的作者就是揭示这场灾变的关键人物——美国国家科学院院士沃尔特·阿尔瓦雷斯。本书之妙不仅在于向读者娓娓道出了恐龙灭绝的案情,而且尤为引人入胜的是,它步步深入地再现了与此相关的全部科学思想和科学方法,使读者宛如目击这些科学家如何思考问题、发现线索、深入现场、历尽艰辛、终至使整个事态真相大白。它是几位地质学家向自己从事的学科即真理这一观点挑战的故事,是另一些地质学家坚定地维护传统观念的故事,是发生争执和建立友谊的故事,是在遥远地区冒险、在实验室中辛勤测量的故事,是迷茫和发现的故事,是许多国家的科学家为解决一个令人神往的疑谜而共同奋斗的故事。作?者?简?介沃尔特·阿尔瓦雷斯(Walter Alvarez),美国国家科学院院士,美国加利福尼亚大学伯克利分校地质学和地球物理学教授。其父路易斯·阿尔瓦雷斯(Luis Alvarez)是该校物理学教授,曾因发现许多亚原子粒子而荣获1968年诺贝尔物理学奖。在很大程度上,查明天体撞击地球如何导致恐龙灭绝,应归功于这父子俩的密切合作。

前言

      本书叙述关于地球历史上可怕的一天的故事。
      我们来到这个世界上对我们诞生以前发生的事是一无所知的。随着我们的成长,我们得以知道往昔岁月所发生的事件。从父母和亲戚那里我们听到我们家庭的历史,从书籍中我们读到人类的历史。但我们生活于其上的行星,往回追溯到人类出现以前,逝去的岁月悠久漫长,既没有目击者,也没有第一手的记载能够告诉我们地球的历史。
      然而,对地球的历史我们还是能够知道很多,这是因为在岩石中有着记录。地质学家和古生物学家是研究地球史的专家,他们勘察世界各个遥远地区的岩石,把样品带回到实验室进行分析,从而解读出这些记录。通过观察、测量和解读经历世世代代积存在岩石中的信息,地质学家们和古生物学家们共同编织出地球的历史画卷,一直追溯到46亿年前地球的起源。
      地球有着哪种类型的演化史呢?地球的历史是一系列激变、灾变和剧变过程的历史呢,抑或我们这颗行星的历史只是一种平稳的渐进变化过程?早期的大多数地球研究者是灾变论者,但当地质学成为一门成熟科学,地质学家们发现,地球表面的地貌特征,甚至像阿尔卑斯山和大峡谷这样一些非比寻常的地貌都能用地球历史上时间跨度极大的缓慢、渐进的变化来很好地说明。地质学家们把他们在岩石记录中所观察到的一切现象用渐变论的观点来作合理的解释,而不去注意过去发生的巨大灾变。
      今天,正出现一种较为开放的观点,它兼顾渐进论和灾变论,使两者不再相互排斥。地质学家们后来发现,地球历史上的大多数变化是缓慢和渐进地进行的。但存在一种新的看法,即在少数情况下,地球遭受到巨大的灾变,它彻底改变了随后的一系列事件的过程。

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