难以忽视的真相

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星星还是那颗星星——科学随想(八面风文丛)

ISBN: 
978-7-5428-4890-1/N.778
出版日期: 
2009-12
开本: 
16开
页码: 
291
定价(元): 
34.00
作者: 
尹传红
  

        本书是“八面风文丛”之一。共分六辑,选录了近年来传红在《科技日报》“科学随想”专栏和《北京晚报》“身边的科学”专栏等发表的80余篇科学随笔。

发布媒体: 
文汇读书周报

        《星星还是那颗星星》(尹传红著上海科技教育出版社出版)选录了近年来作者专栏发表的80余篇科学随笔。从“生命沉思”、“科学探索”到“思辨空间”,带读者走进多彩的科学世界。

        天气热起来了,有关全球变暖的老话题又屡屡见诸报端。

        2006年6月22日,美国国家科学院气候专家小组在向国会提交的一项研究成果报告中指出,20世纪最后几十年比过去400年间任何时期都热;6月26日出版的新一期美国《国家科学院学报》发表研究报告称:最近一个世纪以来,人类活动对地球气候造成的影响大得出乎预料,正在发生的全球变暖进程可能非常快速。

        不清楚跟以上报告的问世是否有关联,6月27日的《纽约时报》登出了一篇题为《如何给地球降温》的文章。文中谈到,鉴于人们对全球变暖的担忧与日俱增,一些著名科学家呼吁各国政府和科学团体为解决这一问题研究一些新颖的办法,甚至可以考虑过去人们不屑一顾的“旁门左道”。比如,在地球轨道上搭建“遮阳篷”,以让地球降温;调拨更多云层来反射太阳光,或向平流层投放能够散射太阳光的微粒;增加海水养分,让海洋植物大量生长,从而吸收更多散热的温室气体,等等。

        同一天,新华社发自东京的一则消息说,日本正计划利用封存技术将二氧化碳注入地下,以减少排人大气中的二氧化碳总量,达到抑制全球变暖的目的。

        今天,可能没有哪一个科学话题能够像全球气候变化那样,引起人们如此广泛的忧虑和讨论。虽然科学家对此早就提出过警告,但我们似乎只是在最近几年里,从一个接一个的极端气候事件(飓风、干旱、洪水、融冰……)所带来的巨大灾难中,才真切感受到人类活动和地球变暖所带来的气候问题正变得日益严重,而不是一个所谓“极端环保主义者的危言耸听”了。

        也有一些不同的声音。

        科学上的论争此处略去不谈,就说说不到一年前发生的一件事情吧。2005年9月28日,美国国会邀请畅销书《侏罗纪公园》的作者、著名科幻小说作家迈克尔·克莱顿就气候问题发表演讲并举行听证。这场史无前例的听证会引起了轩然大波并激起了科学界的愤怒。因为克莱顿演讲时重申了他在其新近推出的一部畅销小说《紧急状态》中的观点,全然否定全球存在气候变暖的问题,而他提出的有关依据与科学相距甚远。

        《紧急状态》讲的是一个钟情于生态学和环保事业的年轻律师,在一位以教授身份做掩护的特工帮助下戳穿了一个“国际阴谋”,进而揭开了有关气候变化的真相——全球变暖原来只是一个神话。在小说中,一群环保主义者被描写成疯子,他们打算人为地引发一系列自然灾害,以数万人的死亡来证明地球变暖趋势的存在。而他们这样做的目的,只是为了帮助环保组织圈更多的金钱。

        克莱顿所表露的,恐怕不是那么单纯的“小说家言”。在他所处的那个富得流油的国家里,消费至上主义的思绪或思维,不只是在小说或言谈中屡屡出现,甚至在国家政策的制定中也时有流露。布什政府拒绝旨在限制温室气体排放的《京都议定书》等一系列行为表明,这个世界上二氧化碳排放量最大(进而已成为影响全球气候变化的重要因素)的国家,并不愿意为其所获得的经济利益付出代价。

        人们也能看到,这个富国的一些大型企业,特别是煤炭和石油公司,近年来常常从自身经济利益的考量出发,以气象预测的不确定性等理由,诋毁科学团体的专业意见,否定全球变暖问题的存在。当然,的确也有一些持不同意见的专业人士。

        这里,请允许我向诸位介绍一个逆流而上、据说最为环保人士所憎恨的家伙——美国国家科学院院士、麻省理工学院的理查德·S·林德森博士。他坚持认为,计算机模型并不能充分反映气候的自然易变性,因此,基于计算机气候系统模式得出的全球变暖的结论有缺陷,以至于毫无意义。他“不接受作为证据的模型结果”。

        另一种观点认为,认识全球气候变化的一个至关重要的环节是弄清楚地球气候系统辐射能量的收支状况。无论是到达地球的太阳辐射量的变化,还是离开地球的反射或红外辐射变化,都将引发地球气候变化。现在的气候异常,只是自然因素作用的结果,甚或是一种自然循环使然。例如,在地球的45亿年历史中,曾发生过多次地球温度升高、南北两极冰帽融化的现象;相反地,也有多次地球气温下降,进入冰河时期。

        2006年5月底,美国上演了一部由资深环保主义者、前副总统戈尔策划的纪录片《难以忽视的真相》。戈尔在影片中展示了有关全球变暖给人类造成巨大危害的大量事实和信息。有趣的是,很快就有一个组织制作并播出了针对该片的电视广告,回击说:“以碳为基础的燃料使我们在点亮自己的同时,让世界不再有苦力”;“他们认为这是污染,我们却称之为生活”。

        呵呵,这就是生活。