阿西莫夫的科学随笔

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不羁的思绪——阿西莫夫谈世事(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

ISBN: 
978-7-5428-4920-5/N.780
出版日期: 
2009-12
开本: 
大32开
页码: 
477
定价(元): 
40.00
作者: 
[美]艾萨克·阿西莫夫
译者: 
江向东 廖湘彧 
  

        这是有着“通才”之誉的世界科普巨匠和科幻小说大师艾萨克·阿西莫夫的一部随笔精选集,是为了纪念这位杰出的先驱而特别推出的纪念版。

书评作者: 
尹传红
发布媒体: 
中国图书商报

        “我一直梦想着自己能在工作中死去,脸埋在键盘上,鼻子夹在打字键中,但事实却不能如人所愿……”

       艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov, 1920—1992)  享誉全球的美国科普巨匠和科幻小说大师,一生出版了480多部著作,内容涉及自然科学、社会科学和文学艺术等许多领域,在世界各国拥有广泛的读者。他本人则被誉为“百科全书式的科普作家”、“这个时代的伟大阐述者”和“有史以来最杰出的科学教育家”。

        颇有传奇色彩的美国科普巨匠和科幻小说大师艾萨克·阿西莫夫享有世界声誉。在中国,从上世纪70年代走过来的人,只要对科普稍有了解,对阿西莫夫就不会感到太陌生。他一生著书480余部,题材、内容涉及自然科学和社会科学的许多领域,而且文笔流畅、幽默风趣,迷倒了一大批人。笔者即是为数众多的“阿迷”之一,喜欢科学和写作很大程度就是在少年时代受到阿西莫夫作品的影响。

        认真读完《不羁的思绪——阿西莫夫谈世事》和《宇宙秘密——阿西莫夫谈科学》等书后,我又深化了自己原先的一个认识:对于阿西莫夫来说,除开“科普巨匠”和“科幻大师”之外,他确实世配得上教育家和思想家的称号。这当然不是因我个人的喜好而刻意抬举。实际上,早在10多年前,阿西莫夫作品的第一位中译者林自新先生就告诉我,美国有位学者在阿西莫夫去世后撰文称,阿西莫夫也许算得上是“有史以来最伟大的教育家”。《不羁的思绪》序言中有篇《阿西莫夫礼赞》,开头便称:“艾萨克·阿西莫夫是我们这个时代,或许也堪称是所有时代的科学教育大师。”

        阿西莫夫非凡的阐述能力无以伦比、令人激赏。数年前,我应上海科技教育出版社之邀对《宇宙秘密——阿西莫夫谈科学》一书作评价时,曾对阿西莫夫作品的特色有过这样的概括:对科学的本质洞察入微,对事物的理解准确深刻,同时辅以广阔的背景、缜密的推理、生动的叙述——这,构成了“阿西莫夫文体”独特的逻辑美。深奥的科学知识与复杂的社会话题,一经他的生花妙笔点缀,读来便毫无生硬之感,更添余韵无穷之妙。相信读者朋友在感悟“阿西莫夫文体(风格)”的同时,一定也能得到许多知识、智慧和启迪,还有——乐趣!

        在阿西莫夫的诸多作品中,发表在报刊上的科学随笔(Science Essay)占有相当的比重。这些风格独特、饶有趣味的作品大多从当代社会现象着眼,诠释与生活息息相关的各种事件,背后呈现的则是广阔的人文视野。他不只是在普及科学,而且还努力让读者去思考科学、理解科学乃至欣赏科学,促使人们去考虑人类与科技、历史等各方面的联系,考虑人类与整个社会的协调发展,进而启迪人们扩大视野,创造性地思索未来,向未知的领域延伸、拓展。我国台湾翻译出版的一部阿西莫夫科学随笔集的封底曾印有这样几行宣传文字:从阿西莫夫身上,我们学到以乐观开放的心态来面对日新月异的社会发展。如果我们小时候读的科学课本能写得像阿西莫夫的文章一样,今天或许就不会有“科学盲”或“科技恐惧症”的问题了。

        在阿西莫夫看来,一本随笔集的价值正是它所提供的多样性,可以从一个主题跳到另一个主题(这恰恰也满足了作者本人涉猎多个学科领域的兴趣)。没人要求你花时间阅读一篇完整的论文,你读到的全是短文,如果你觉得这一篇文章沉闷乏味或者使你失望,你只不过失去一小部分,而不至于殃及全书价值。你可以翻到下一篇,或许它会使你喜欢。此外,短篇特别适合睡觉之前,或是其他短暂闲暇中阅读。

        收入《不羁的思绪》中的62篇科学随笔涵盖了形形色色的主题,如克隆、黑洞、探险、收藏、创世论、审查缺席技术恐惧症、艺术与科学、与外星文明的联系、对个人生活的回忆,等等。在创作科学随笔等科普作品时,阿西莫夫总是有意识地运用一种非常平实的写作风格,甚至是口语式的风格。有些批评家把这说成是“没有风格”。对此,阿西莫夫的回答是:“如果谁认为简明扼要、不装腔作势是一件很容易的事,我建议他来试试看。”

        从难从严958年起,阿西莫夫就应邀为《奇幻和科幻杂志》撰写每月科学专栏,而且坚持了30多年,直到他生命的终结。在行将告别人世之际,阿西莫夫为自己写说了一篇感人至深的“告别词”,其中谈到:“我这一生为《奇幻和科幻杂志》写了399篇文章。写这些文章能给我带来了巨大的快乐,因为我总是能够畅所欲言。但我发现自己写不了第400篇了,这不禁令我毛骨悚然……我一直梦想着自己能在工作中死去,脸埋在键盘上,鼻子夹在打字键中,但事实却不能如人所愿……我还要和尊敬的读者们道别,你们始终如一的支持我。下是你们的支持,才使我活到今天,让我亲眼目睹了许多的科学奇迹;也正是你们,给了我巨大的动力,使我能写出那些文章。让我们就此永别了——再见!”