轮回——历史、技术、科学、文化的50次巡游(科学咖啡馆丛书)

轮回——历史、技术、科学、文化的50次巡游(科学咖啡馆丛书)
ISBN: 
7-5428-3924-1/N.679
出版日期: 
2005-08
开本: 
32开
页码: 
260
定价(元): 
18.00
作者: 
詹姆斯·伯克
译者: 
梁焰
  

目录

前言
 1. 扇一下翅膀1
 2. 满意的顾客6
 3. 傲气11
 4. 一派胡言16
 5. 印象派21
 6. 留下你的印记26
 7. 种瓜得瓜,种豆得豆31
 8. 甜蜜的梦36
 9. 挥舞星条旗41
10. 丝绸之旅46
11. 油用完了51
12. 普通人56
13. 早餐遐想61
14. 石头和骨头66
15. 这篇有什么特别之处吗?71
16. 放映时间到了76
17. 制冷物质81
18. 革命86
19. 别忘了这篇91
20. 吃两片名称是缩写的药96
21. 美元从这里开始102
22. 有益健康的花108
23. 现在谈谈天气113
24. 在轨道上118
25. 有人吗?123
26. 土耳其之乐128
27. 纯粹的诗133
28. 幸亏他没打中138
29. 干杯143
30. 名字里有什么148
31. 长羽毛的朋友154
32. 乱写乱画159
33. 重量级大事164
34. 钟声嘀嗒169
35. 造反事件174
36. 乡土色彩179
37. 这篇使你想家了吗?184
38. 哎呀189
39. 想喝点茶吗?194
40. 小数字199
41. 把你的耳朵借给我204
42. 友好协议209
43. 嗞……嗞214
44. 几个音符219
45. 合理的想法224
46. 也可能不是229
47. 关于度235
48. 有(一半)风景的房间240
49. 各种各样的单恋245
50. 臭氧层250
参考书目选编255

内容提要

      作者伯克为我们描绘了50条令人着迷的技术史之旅,每一条旅途由一系列前后衔接的重大事件组成,旅途结尾恰好衔接开头。无论是电磁场的探索、热巧克力的起源,还是DNA指纹,这些短文都阐明了万物变化中那令人惊异的轮回。
      例如,在“有(一半)风景的房间”这篇短文里,伯克从他住所外一座被遮住一半的泰晤士河铁路大桥开始陷入沉思,这一沉思触发了一系列联想,从这座铁路大桥的工程师到莫尔斯,再到枪炮发明者科耳特,最后到一位名叫霍尔斯特的长号手,这个人就曾住在那幢遮住了伯克风景的房子里。
      伯克的短文妙趣横生,富于教益,每一篇都凸显了看似无关的事件和发明之间的相互联系。从浪漫的诗歌联系到白兰地的蒸馏工艺;而奎宁水通过莱布尼茨联系到了第一个抵达北极的探险者。这本独一无二的集子肯定会引起历史爱好者、技术爱好者以及其他任何拥有健全的知识好奇心的人的兴趣和喜爱。

前言

      我想人们对历史感兴趣的真正原因在于,正如某个航海家曾经说过的,只有知道自己曾到过哪里,才能预言自己将往何方。而我却决定写一系列似乎是在兜圈子的历史故事,因为在某种程度上,这些故事的终点就是它们的起点。这可能显得反常。其原因在于我看问题的角度,特别是叙述它们的视角。
      首先谈谈视角。正如生活中的一切事情一样,获得成功、幸福及人们渴望的其他一切东西,关键在于你的预言能力怎么样。你对将要发生的事情估计得越准确,就越能更好地趋利避害。然而,历史曾令人极其痛苦地展示,问题在于,就像伟大的丹麦物理学家玻尔(Niels Bohr) 所说,“预言是非常困难的,尤其是对未来的预言。”这是因为未来几乎从来不是现在的直线延伸。这一点很早就清楚了。让我举几个有关的例子:古登堡(Gutenberg)*认为他能印出几本《圣经》,而且几本就够了;20世纪40年代,IBM 总裁认为美国将需要约6台计算机,美国《大众科学》(Popular Science)杂志预言这些计算机总重量将不超过1.5吨;贝尔(Alexander Graham Bell)认为电话将只会用来告诉人们准备接收电报。
      过去的人们受到当时知识的局限,不如我们这样洞察深远,因此好运气在历史进程和变化过程中扮演关键角色,现在和过去都是如此。你数数自己的生活中,有多少次意外的惊喜?我敢打赌,你择偶、择业或选择住处,或其他很多使你有别于其他人的事件,一定程度上都归因于巧合。从过去到现在的历程中,一路上充满了意外的巧遇和事件,最终把你带到你现在所处的位置,并把你变成现在的你,读着这本书的你。
      这就是为什么过去并不是一片陌生、未知的土地。过去的人们身处过去的历史局限,正如我们局限于当代的环境一样。过去的人们不知道即将发生什么会改变他们原先制定得好好的计划的事情。
      研究此类过程很刺激(而且常常挺有趣),因为借助于后见之明,我们能够理解前人为什么那么想、那么做。我们因为站得高,所以能够看清为什么事情几乎从不会像他们预期的那样发展,那是因为他们不像我们,他们不能预见即将发生的事情。
      这就是为什么在19世纪中叶,煤气制造商会将他们的副产品煤焦油丢弃掉,没有想到10年内,人们发现这种东西很宝贵,可以做成很多丰富的产品,如阿司匹林、防腐化学药品、染料、木材防腐剂和燃料。
      18世纪,意大利科学家伏打(Alessandro Volta)发明了一种检测气体的测气计。它是一个瓶子,向内引入两根在顶端几乎相互接触的金属线。实验者将瓶子装满待测气体,当一股电流顺着一根金属线向下流到顶端并跳过间隙时,气体会发生(或不发生)爆炸。这种实验中断以后,测气计销声匿迹达100多年,但后来它变成了火花塞的基本部件。
      18世纪,雅卡尔(Jacquard)用穿孔纸作为控制装置,使丝织系统自动化。这启发了霍勒里斯(Herman Hollerith) 开发了穿孔卡片,用于美国1890年人口普查的数据处理。他利用这个想法创建的制表公司后来成为今天的IBM。
      我希望这些短文能证明,关于事件发展方式的另一个迷人的方面是它涉及种类异常繁多的因素。尽管学校里面倾向于把历史分割为若干学科领域(化学史、艺术史、音乐史、运输史,等等),其中的进步和发现使学科发展成今天这个样子,但是这样的教学方法几乎不能反映实际情况。例如,“通信史”可以追溯到1947年贝尔实验室的肖克利(Shockley)开发晶体管(电子学)。这种晶体管使用锗,锗矿首先由19世纪地质学家麦克卢尔(William Maclure)在美国找到(地质学),麦克卢尔还资助罗伯特·欧文(Robert Owen)在印第安纳州的新哈莫尼成立了公社,欧文是来自英国的工厂经理(纺织),他的乌托邦思想是从葛德文(William Godwin)那里学来的,葛德文是社会主义运动的奠基人(政治),他的女儿玛丽(Mary)嫁给了珀西·比希·雪莱(Percy Bysshe Shelley)(诗人),之后,玛丽写了小说《弗兰肯斯坦》(Frankenstein)(小说家)。
      本书的这些短文沿着同样这种意外的轨迹,努力再现一种好像被当时条件所限制的感觉。我希望每次故事发生转折的时候,读者会感觉自己似乎像当事人一样,对事件的转折感到意外。有些事件的转折很不起眼,有些则不。历史就是这样。
      此前我曾提到过这些短文展示的轮回结构。有两个理由解释我为什么在这里这样卖弄历史的无结构性,但在书中却给它一个整齐的形式。一个理由是如果不这样做,这些短文就只会反映我所描述的纯属偶然的好运气,漫无目的地从一处走到另一处,不能解释为什么会从这里出发、到那里结束(让读者感到无所适从)。选择让叙述轮回往复,让故事从哪里开始就在哪里结束,使我能够阐明起作用的好运气的最迷人的一面,即在历史产生最非凡的巧合的过程中所呈现出来的一面。在这个意义上,历史总是不断重复着自己。
      你也许不同意本短文集陈述事件的方式,那也很好。跟踪从过去到现在的轨迹并不只有一个正确的方式。如果你相当不满意,以至于使你去找另一条更好的路径来描述我所写的一切,那请你按照自己的方式来书写历史吧。这样的事情多多益善。

 

作者简介

詹姆斯·伯克(James Burke)的著作包括畅销书《双轨》(Twin Tracks)、《联系》(Connections)、《弹球效应》(The Pinball Effect)、《宇宙改变的那一天》(The Day the Universe Changed)、《知识网》(The Knowledge Web)、《明天的世界》[Tomorrow's World,与迈克尔·莱瑟姆(Michael Latham)和雷蒙德·巴克斯特(Raymond Baxter)合著]以及《制斧者的礼物》[The Axemaker's Gift,与罗伯特·奥恩斯坦(Robert Ornstein)合著]。他为《科学美国人》(Scientific American)月刊专栏撰写文章,他还是学习频道上播放的电视系列片《联系3》(Connections 3)的导演、作者兼主持人。他现居住在伦敦。

精彩片段

书评


      西方世界最迷人的天才之一。
                          ——《华盛顿邮报》(The Washington Post)

      《轮回》是对历史中那些出人意料的巧合与机遇的一次有趣的巡览。
                          ——《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)

      当说到让知识好奇心自由驰骋时,伯克是独一无二的。
                          ——《科克斯书评》(Kirkus Reviews)

      詹姆斯·伯克是我最喜欢的作者。
                          ——比尔·盖茨(Bill Gates)

      伯克把技术变成了通俗文化的一个新的分支。他的这个贡献,就像坎贝尔*当初对神话的贡献一样。
                          ——史密森(Smithson)

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丛书引用