谁突破了维数障碍?

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突破维数障碍——斯梅尔传(世纪人文丛书:开放人文)

ISBN: 
978-7-5428-5257-1/N·820
出版日期: 
2011-12
开本: 
16开
页码: 
322
定价(元): 
49.00
作者: 
[美]史蒂夫·巴特森
译者: 
邝仲平
  

        斯蒂芬·斯梅尔是美国著名数学家,美国科学院院士和美国艺术与科学院院士。所获奖项有1966年菲尔兹奖、1996年美国国家科学奖章和2007年沃尔夫数学奖(迄今为止只有12位数学家同时获得菲尔兹奖和沃尔夫数学奖)。

书评作者: 
裴剑
发布媒体: 
文汇读书周报

        曾经在世博园中国馆举行的“毕加索中国大展”早已落下帷幕,不知道喜欢他的朋友有没有去一睹大师真迹。熟悉毕加索的人肯定对他的名画《阿维尼翁的少女》并不陌生,它不仅是毕加索一生的转折点,也是艺术史上的巨大突破。这幅画彻底颠覆了文艺复兴时期以来以三维空间为主的传统绘画。毕加索断然抛弃了对人体的真实描写,把整个人体利用各种几何化了的平面装配而成。同时它废除远近法式的空间表现,舍弃画面的深奥感,而把量感或立体要素全体转化为平面性。要是没有这幅画,立体主义也许不会诞生。画家们由此开始多角度地观察绘画对象,突破了艺术的维数障碍,所以人们称它为现代艺术发展的里程碑。
        而在数学领域,斯蒂芬·斯梅尔也同样首次突破了维数障碍,在高维庞加莱猜想上取得了重大进展,突破三维而处理高维情况的拓扑,证明一个六维的世界有可能比一个三维世界更为简单。庞加莱猜想是拓扑学最著名的未解难题之一,就如同哥德巴赫猜想一样,学者们都以攻克这类难题为荣。由于他的高维庞加莱猜想和h配边定理,斯梅尔获得了1966年菲尔兹奖。而菲尔兹奖被视为数学界的“诺贝尔奖”。
        斯梅尔与毕加索相似之处,都是在各自领域突破了权威及传统模式,转而开辟了一番新的天地。
        斯梅尔是美国著名数学家、美国科学院院士和美国艺术与科学院院士,1930年出生于美国密歇根州,现在已经82岁高龄了。但他仍然活跃在学术领域,目前供职于香港城市大学,2010年还访问了北京大学、武汉大学、中科院等高校和科研机构,并作了多次精彩报告。
        2007年,斯梅尔还荣获了沃尔夫数学奖(迄今只有12位数学家既获得菲尔兹奖又获得沃尔夫数学奖)。沃尔夫奖是终身成就奖,是世界最高成就奖之一。拥有这样辉煌的学术成就,斯梅尔的人生一定也充满传奇吧?这本书就生动地介绍了他的学术生涯与传奇岁月。
        书中详细描述了跻身于世界上最伟大的数学家之列的斯梅尔,不仅学术成就惊人,在其他领域也突破了世俗与困难,发挥了重要影响。1965年,他和他的朋友一起,并没有认同美国对越战的态度,而是突破重重阻挠发动了一场反战运动,旨在终结越南战争。斯梅尔对越南战争的强硬反对态度,是那场最终使美国退出东南亚的反战运动中至关重要的因素之一。
        他还是一个矿石收藏家,突破了业余爱好阶段而成为专家,收集了众多博物馆水平的藏品,在矿石收藏领域无人不知。
        书中斯梅尔拍摄的两幅照片就展现了他矿石藏品的精美绝伦,丰富的矿石收藏使他对矿石摄影也情有独钟。在生活中,他还热衷于航海、登山等户外运动。他和同伴一起征服了欧洲的大蒂顿峰,并且不畏风浪驾驶帆船进行了数月的远航。这种冒险精神也许就是让他在学术领域突破障碍的源泉。
        作者史蒂夫·巴特森,美国埃默里大学教授。他也是一位数学家,同时又热衷于阅读传记作品,在研究工作受到斯梅尔敏锐洞察的启发后,又抓住了与斯梅尔进行深入交流的机会,最终完成了该书的创作。巴特森曾说,没有任何一部传记能比它所描述的人生更为引人入胜。