被遗忘的普里斯特利

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发现空气的人——普里斯特利传(哲人石丛书第四辑:当代科技名家传记系列)

ISBN: 
978-7-5428-5560-2/N·862
出版日期: 
2012-12
开本: 
16开
页码: 
142
定价(元): 
26.00
作者: 
史蒂文·约翰逊
译者: 
闫鲜宁
  

        本书介绍了约瑟夫·普里斯特利的一生。他是18世纪英国的激进思想家、科学家、神学家,本杰明·富兰克林的门徒,托马斯·杰斐逊的朋友和导师。他分离出了氧气,发明了生态系统科学这个概念,与人合创了一位论教会,并在美国知识领域的发展中发挥了某些关键作用。

书评作者: 
王洋

        他既不是第一个发现氧气的人,也不是将其正确命名的人,世人却把这项发现视为他的科研顶峰;他是名科学家,同时也是个有信仰的人,当科学与信仰发生冲突时,他重塑信仰令其核心理念光彩熠熠;他成就颇丰,称得上同时代最有成就者之一,但因宗教及政治观点引来杀身之祸;他的观点深深影响了美国及美国的元老们,即使在死后的数十年,后人仍对他争议不断。他就是普里斯特利,一个即使经历误解、骚乱及迫害,却从未失去信心与希望的进步主义者。他的一生复杂而精彩,是谁造就了这样的普里斯特利?而这样的普里斯特利又在影响着谁?一本内容丰富、可读性极强的佳作——《发现空气的人:普里斯特利传》足以解开你的疑问。

        亚里士多德曾说:“哲学起源于好奇与闲暇。”普里斯特利的科学精神是朴素的,他对自然的“神奇”之处均怀有好奇之心,不仅善于发现问题,重要的是这些与生计无关。他是职业牧师与教师,这足以满足其基本的生活保障及实验需求,使得他拥有更多的闲暇时间。而他本人在其科学土壤中更加强调另一份肥料——“信息网络”,即各领域的观点可自由地公开流动与传播。书中他与同伴的故事着实精彩,比如,在咖啡馆中,“诚实辉格党人俱乐部”的成员们彼此信任,他们分享并交流观点。除科学外,他们把太多的时间和精力拿来谈哲学、谈政治、谈宗教。很难想象,一位在30岁前就获得科普利奖章的科学家,却在61岁时因不堪斥责与暴力而被迫流亡美国。科学是否或应该单纯,而与信仰“无染”?科学是否或应该专业,而与政治“无涉”?作者约翰逊正在用多层次的角度描写这类问题。

        在美国政治革命中,亚当斯与杰斐逊分别代表着精英政治与平民政治的政治理念。《发现空气的人——普里斯特利传》给读者还原了一段真实的美国建国的历史,一个发生在杰斐逊、亚当斯和普里斯特利之间长达20多年的纷纷扰扰。约翰逊为我们弥补了这个不该被遗忘的人及不该被遗忘的历史故事。