终极抉择——威胁人类的灾难(阿西莫夫书系)

终极抉择——威胁人类的灾难(阿西莫夫书系)
ISBN: 
978-7-5428-5361-5/N·838
出版日期: 
2012-03
开本: 
16开
页码: 
338
定价(元): 
34.00
作者: 
[美]艾萨克·阿西莫夫
译者: 
王鸣阳
  

目录

引言 / 1

第一篇 第一类灾变 / 3
第一章 最后审判日 / 5
第二章 熵增加 / 12
第三章 宇宙的闭合 / 31
第四章 恒星的坍缩 / 44

第二篇 第二类灾变 / 65
第五章 同太阳相撞 / 67
第六章 太阳之死 / 85

第三篇 第三类灾变 / 115
第七章 地球遭到轰击 / 117
第八章 地球自转减慢 / 135
第九章 地壳漂移 / 147
第十章 天气变化 / 175
第十一章 磁性消失 / 196
第四篇 第四类灾变 / 217
第十二章 生存竞争 / 219
第十三章 智慧的争斗 / 243

第五篇 第五类灾变 / 269
第十四章 资源枯竭 / 271
第十五章 胜利中的危险 / 308

结语 / 337
 

内容提要

        本书的作者艾萨克·阿西莫夫从当代的天文学、物理学、地球物理学、生态学、环境科学和社会学等科学认识出发,以丰富的想象力,由远及近,依次推测并分析了可能导致人类毁灭的五类灾变——宇宙的灾变、太阳系的灾变、地球的灾变、人类的毁灭、文明的毁灭,以提醒人类不要失去理性,而要自珍自爱,作出明智的抉择,从而使人类意识到威胁,却不必担忧人类的灭亡。

前言

        杂志小报上见到关于人类将会遭到毁灭的骇人听闻的“预言”够多的了,还有好几本图书一起凑热闹。2012年似乎更是各种末日预言关注的焦点。灾难片《2012》便描绘了2012年世界末日是如何来临,人类又是如何在中国的西藏留下了文明的种子。据称,神秘的“玛雅预言”明确指出2012年12月21日是人类文明毁灭之日。不敢说那些预言都是胡言妄语,因为产生的东西一定会灭亡,人类也是如此。然而,那些预言有多少是科学预言呢?有多少是可信的呢?姑妄听之罢了。
        这里有美国著名科普作家和未来学家阿西莫夫写的一本书,叫做《终极抉择》,原书名可直译为《灾变的抉择》,谈的也是可能导致人类毁灭的种种灾变。对于这本书,我们是不是也应该姑妄听之呢?不,不必如此,也不应该如此。这是因为,就像已经翻译成中文的作者的其他作品那样,阿西莫夫在这本书中与其说是在告诉读者“有什么”,还不如说是引导读者“分析什么”。读者阅读本书,会在不知不觉中“参与”进去,同作者,更严格些说是同科学家,一起进行分析和推理,去得出自己的结论。读者会发现,作者其实什么也没有预言,只是在同你一道分析种种可能性罢了。
        其次,读者在阅读本书时,肯定会忘记对那些可能导致人类毁灭的种种灾变的恐惧,而被书中介绍的丰富的天文学、物理学、地球物理学、生态学、环境科学和社会学知识所吸引。你会发现,作者似乎并不注重给有无灾变下结论,而注重的是介绍有关的科学知识。事实上,作者在分析了种种灾变发生的可能性之后,信心十足地宣称:“我们眼下会发生的灾变没有一种是不可避免的。”甚至于,对于太阳将转变为红巨星那样一类由天文学所预言的、确实会发生的灾变(那当然是若干亿年以后的事情),阿西莫夫也认为,我们人类只要做了应该做的一切事情,“人类,或者人类的聪明的后裔和盟友,便将能生存下去,渡过地球的结束,渡过太阳的结束,甚至渡过(有谁知道)宇宙的结束。”在我看来,阿西莫夫的这种乐观主义似乎是有点过头:人类能延续到同地球一起结束就很不错了,何苦来非要渡过太阳结束、宇宙结束呢!
        科学也需要想象力,科学家们也绝不像某些文艺作品所描绘的那样是一群眼睛发直的呆子。作者在他的这本书中,从今天的科学认识出发,以丰富的想象力,由远及近,依次分析了可能导致人类毁灭的五类灾变。它们是:一、整个宇宙发生比较大的变化,从而宇宙的性质变得不适宜人类生存;二、太阳出了毛病,从而太阳系变得不适宜人类生存;三、地球遭到劫难,生命无法在它上面生存;四、地球上发生某种事件,尽管仍有生命,但人类毁灭;五、人类继续繁衍,但文明毁灭。所有这五类灾变发生的可能性,不是算命,不是臆测,全都是在坚实的科学基础上,依靠科学推理所作出的推断。例如,关于较为切近的第四和第五类灾变,作者举出的就有传染病、战争、资源枯竭、人口爆炸,等等。
        关于人口,这正是我国的热门话题,看看阿西莫夫是怎样分析的。
        他认为,人口的增加“反映了人类对环境的胜利,也构成了一种可怕的威胁。人口可以不断减少,直至数字为零;然而在任何情况下,人口都不能无限制增长”。他作了一项计算:按照20世纪70年代初2%的人口增长率,每过35年人口翻一番,“再过1800年,全部人口的重量就会等于地球的重量(质量)”,也就是整个地球变成“由人肉和人血组成的球体”。当然,谁也不相信真会这样。那么,怎么办?或者提高死亡率,或者降低出生率,使两者大致相等,以维持人口稳定。既然提高死亡率会导致灾难性的后果,那么,唯一的途径便只有自觉降低出生率——实行计划生育。显然,阿西莫夫的论证是有说服力的。根据人口增长的规律,他特别提醒要及早采取措施。他说:“……导致人口增长的那种胜利会让我们爬至一个最高点,到那时,我们别无选择,只有摔下来。而且,爬得越高,摔得越重。”
        到这里,我们看得出阿西莫夫写人类可能遇到的灾变的用意了。他不是担忧人类的灭亡,更不想让读者惊恐。他写到了许多“假如”,提醒人类不要失去理性,要自珍自爱,要采取对策。而这正是人类避免一切灾变最重要的东西。
        不要庸人自扰。要意识到威胁,却不必担忧人类的灭亡。

王鸣阳
2012 年3月12日

作者简介

        艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov,1920—1992),享誉全球的美国科普巨匠和科幻大师,一生出版了480多部著作,内容涉及自然科学、社会科学和文学艺术等许多领域,在世界各国拥有广泛的读者。他本人则被誉为“百科全书式的科普作家”、“这个时代的伟大阐释者”和“有史以来最杰出的科学教育家”。
        阿西莫夫创造了奇迹,他的一生也是一个传奇。他的职业是写作,他的“业余爱好”还是写作。写作就是他的生命。1985年,在回答法国《解放》杂志的提问“您为什么写作?”时,阿西莫夫答道:“我写作的原因,如同呼吸一样;因为如果不这样做,我就会死去。”
        阿西莫夫“一直梦想着自己能在工作中死去,脸埋在键盘上,鼻子夹在打字键中”,可这种情形并没有发生在他身上。生前他曾表示,他不相信有来世。但千千万万喜爱他的读者深知,他的伟大事业和他留下的宝贵遗产,已经让他获得了永生。

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