科技原始创新的高峰

相关丛书: 

诺贝尔奖百年鉴

丛书内容提要: 

“十五”国家规划重点图书

丛书书评作者: 
李健民 上海市科学学研究所所长

        20世纪,是人类历史上最伟大的世纪,也是世界面貌变化最大的世纪。其中科学技术的进步起到了关键的作用。

        20世纪末,美国广播电视网CNN播出了一套颇有意义的《千年》系列节目,在每集都选择了一个象征性的名称,如“剑戟的世纪”,“斧锯的世纪”,“马镫的世纪”,“长柄镰的世纪”,“船帆的世纪”,“罗盘的世纪”,“望远镜的世纪”等。回顾人类几千年的科技史,显然, 这些象征性的名称绝大多数都相当精炼,雕刻出了彼时科技的大体轮廓。

        然而,这个节目用“变化的世纪”来形容20世纪,无论从词性上还是象征意义上,似乎都与20世纪的科技发展特征不甚相符,我觉得,如果作一修改,采用“科技原创的历程”则更为贴切。因为,这一百年的历史是诺贝尔奖诞生一百年历史,是有史以来原始创新最为辉煌的一百年,而那些诺贝尔奖获得者所取得的成果则是这百年历程中座座俊秀挺拔的高峰。

        诺贝尔科学奖是一种标志,是一个国家在推动原始性创新中处于领先地位的标志。美国在20世纪获得的诺贝尔科学奖项最多,主要应归功于其在推动原始创新方面采取了卓有成效的措施,如:历来重视基础研究;营造相应的原始性创新环境氛围;充裕的研究经费和优越的研究条件;吸引和凝聚世界优秀创新人才。日本近年来不断有科学家问鼎诺贝尔奖,无疑也是日本基础科学研究已经进入世界前列的象征。诺贝尔奖的百年历程告诉我们,原始性创新思想与创新战略比经费与设备更具有决定意义。

        近年来我国决策层为不断提高我国的竞争力和在国际上的战略地位,提出要大力推进我国的原始创新的战略思想,这是继上世纪末提出的“科教兴国”和“可持续发展”战略之后,在新的形势下,从我国当前的实际情况和长远发展需要而提出的又一重大战略方针,有着重要的现实意义和深远的历史意义,应当引起各级领导的高度重视。

        对百年诺贝尔奖进行回顾和反思,有助于更好地贯彻这一重大战略方针。就此而言,读一读上海科技教育出版社的《诺贝尔奖百年鉴》,无疑当是有所裨益的。它紧紧抓住“创新”这一诺贝尔奖的精髓,以学科的发展轨迹和传承性为线索,把整个20世纪的全部诺贝尔奖有序地纳入20多个学科领域,对它们作出符合历史原貌和科学事实的说明。如果说获得诺贝尔奖的每一项重大原始性创新项就是一颗颗璀璨的明珠,那么《诺贝尔奖百年鉴》中的每一本书就宛如串起这些璀璨明珠的一条金线。它给我们提供了一个遥望科技原创历程中一座座高峰的崭新视角,这对于现代公民基本科学文化素养的提高,对于青年一代科学观的形成,尤其是对于在全社会形成一种原始创新氛围都是非常必要的。

        面对科技原创历程中的这些高峰,我们心怀的不只是崇敬,更多的是一种开创我们祖国科技美好未来的冲动。