科学家,沉默的伟大力量

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通往斯德哥尔摩之路——诺贝尔奖、科学和科学家(世纪人文丛书:开放人文)

ISBN: 
978-7-5428-4374-6/N.723
出版日期: 
2007-09
开本: 
16开
页码: 
391
定价(元): 
38.00
作者: 
[匈]伊什特万·豪尔吉陶伊
译者: 
节艳丽
  

书评作者: 
陈浩
发布媒体: 
中国教育报

        一直以来,与记录叱咤风云的军事家、政客的历史不同,关于科学史、科学家的传记要平静、简单得多。科学似乎一直处于孤独之中,科学家都避身于动荡年代的漩涡之外——除了拉瓦锡等少数不幸卷入政治的科学家。科学对政治或者时尚潮流的较少参与,使众多科学家虽有伟大发现,却注定要默默无闻,被排斥在公众的视线之外。正因为如此,科学家的生活似乎索然寡味,他们的故事似乎千篇一律,他们的传记似乎也难有明星名人那样耀眼夺目。有人断言,给科学家立传,或者只是给科学家写故事,很难吸引大众的口味。

        科学家有时是一群沉默的人。诚如此书的作者借一份报纸对发现聚合酶链反应的穆利斯的评论中所说:

        就算从职业棒球队、篮球队和橄榄球队中挑选出所有的MVP另加上12个当红电影明星和6个摇滚乐明星,他们对我们现在的益处或者人类未来的幸福所产生的影响也无法与穆利斯所产生的影响相提并论。

        在某种意义上说,科学家的舞台的确狭小得多,他们打交道最多的还是实验室、实验数据这些冷冰冰的“死”的事物。在一般人眼里,科学让人敬畏,从事科研的科学家们也没有什么跌宕起伏的人生故事,他们似乎是一群冷冰冰的、薄情寡欲的甚至心理不健全的平面人物,就像是某种模糊的画像。而公众似乎也总给他们这样的定位——形象模糊,个性不明,人格有缺陷。早期的有关科学家的小说,其主人公就是一些不近人情的怪人,甚至是可怕力量的代表,如《化身博士》里面那个可怜的科学家。

        人的认识有时会有偏差,我们需要走近科学家,倾听他们内心世界的声音。如果我们要寻找,总会找到有关他们的故事。《通往斯德哥尔摩之路——诺贝尔奖、科学和科学家》一书,可能会改变人们的某些看法:其实,有关科学的历史很好玩,有关科学家的故事也绚丽多姿——至少有关诺贝尔科学奖的科学史和有关诺贝尔奖的科学家的故事即是如此。

        设想一下,获之不易的诺贝尔奖,会引起某一个国家、某一个团体里的每一个人的兴奋——显示出它的普遍性,而且使全世界每一个角落里的科学家都有机会成为候选人,甚至一夜成名。诺贝尔奖的不确定性,使万人企盼的荣誉悬念倍增,而诺贝尔奖的评奖委员们,总习惯于把悬念留到最后一刻。《通往斯德哥尔摩之路——诺贝尔奖、科学和科学家》可读性比较强,在某种程度上多少沾了诺贝尔奖的耀眼光芒。但无论如何,作者会让我们明了某些关于20世纪最重要的科学家的故事。

        这本书可谓是一本关于20世纪诺贝尔科学奖的简史。作者主要讲述获奖者在通往斯德哥尔摩的道路上如何经历千锤百炼之后脱颖而出的人生历程。但是本书却又极力不让读者的目光局限在这个范围之内。作者在书中这样告诉我们:“本书更多的是关于个人的描述,而不是做历史或者社会学的研究。我不是历史学家,也不是社会学家,我是科学家。”作者明确说明,这本书不是对诺贝尔奖的历史作总结性的回顾,或者站在科学史的高度上做社会学的研究,它关心的是个人的际遇。可以说,这是一本科学家写的关于同行在追求科学真理、攀登科学高峰、迈向诺贝尔殿堂过程中的生动故事。本书可以当作众多诺贝尔奖得主的合传来读,也可以当作名人轶事的精选集来读。其内容几乎无所不包,说得简单一点,本书是由很多关于诺贝尔奖的“花絮”组成的。但是却不流于花絮式的浅薄,在罗列大量资料的同时,作者回答了很多具有深刻意义的问题,有些问题的提出的确发人深省。比如,为什么犹太人有这么多的诺贝尔奖得主?西班牙人、中国人中为什么很少涌现诺贝尔奖获得者?为什么有些人作出了重要的贡献,但是却一直没有得到诺贝尔评委会的青睐?女性的获奖比例为什么会如此之低?获奖者在研究上、个性上、甚至其他方面有没有某些不为人知的共性?诺贝尔奖有什么倾向?获奖者在获奖前后的生活、工作条件有些什么变化?他们对社会有什么样的影响?

        对于这些问题,以科学家的身份看问题,会得出不少研究科学史的历史学家疏于研究的结论;其选取的材料也是在很多恢宏庄严的科学史里难以找到的。作为一名科学家,作者试图用被放大的思想和感情来描写和诺贝尔奖打过交道的科学家,来呈现他们的特殊面貌。作者对科学太熟悉了,对当事人也相当熟悉,很多就是从老朋友那里得到的第一手资料,那可是一件神奇的事情,因为面对作者精挑细选之后所呈现的最容易引起共鸣的小故事,我们在阅读的时候会感觉亲切,而作者也极力还原众多主人公普通真实的一面,我们的英雄不是高高在上的伟大人物,也不是神秘的来自远方的陌生人。我们要了解一个事实:作者其实在探索获奖科学家群像的共性,例如研究成果、工作环境、生活经历等;同时也在探索他们每一个个体在面临不同情况——例如有些人在作出伟大发现之前遭受挫折,有的人却在获奖之后遇上麻烦——时内心深处的秘密。通过描述科学家的个性,作者想要告诉我们:科学的世界虽然客观而冷酷,但是和科学打交道的科学家们,却和常人一样,有着丰富的情感。作者相对深刻地挖掘了科学家的种种心理。他说得更多的,其实不是科学,而是人,是面临困境、迷茫、诱惑、考验的真实的个人。对于这些种种不同的命运,他或报以同情,或鸣不平,或深表钦佩,或寄予厚望。科学成就了科学家,但是科学家也为科学增添了光彩。至此,科学家的形象有如遥远天空中梦幻般闪烁的群星,日渐清晰:所有探索科学、追求真理的人们,都应该获得更多的尊重;他们不需要成为公众人物,但是却将被人们牢记——科学是推动人类历史最伟大的力量,那是一种沉默的伟大力量;科学家也是社会发展最重要的角色之一。

        (《通往斯德哥尔摩之路——诺贝尔奖、科学和科学家》上海科技教育出版社  2007年9月版)