科学书籍的过去与未来

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历史上的书籍与科学(八面风文丛)

ISBN: 
7-5428-3884-9/N.674
出版日期: 
2006-02
开本: 
20开
页码: 
510
定价(元): 
42.5
作者: 
[英]玛丽娜·弗拉斯卡·斯帕达 [英]尼克·贾丁
译者: 
苏贤贵 等
  

发布媒体: 
中国教育报

        现在,在麻省理工学院和施乐公司的帕洛阿尔托研究中心相互独立进行的制造电子纸(electronic paper)研究,就是一个依赖于社会实践活动的技术可能性的生动例子。电子纸在观感和质感上与传统的纸张很相似,但是它却能像计算机的屏幕一样显示变化的图像。尽管现在用于操作的只是原型,但是如果这种技术投入市场,它甚至将会比现在的电子学更多地对书籍文化产生影响,这是因为它可以紧密地与阅读实践活动兼容,其程度甚至是便携式PC机也无法比拟。 

        尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)在小说《钻石时代》(The Diamond Age)中大胆设想了由电子纸带来的一些后果。斯蒂芬森叙述了这种书籍和一位名叫内尔的年轻姑娘之间的交流图景,这位姑娘生长于未来的新维多利亚时代,那时纳米技术已经成为司空见惯的东西。就像罗歇·沙尔捷(Roger Chartier)曾给出的评论:如果,因为传统书籍“只随事实的变化而不随世界变化”而认为它是非凡的,那么,这里有一部书是非凡的,因为它确实随着环境的变化而变化。《钻石时代》是书籍与新媒体、技术与文化、文学创造力与科学创意之间相互促进的关系的神奇暗示,并且它展示出来的影响并非只是由科学至文学的单向流动。正是今天的软件和媒体公司的这种对灵感的嗜好,迫使斯蒂芬森认真地考虑为他那项(尽管是在小说中描述出来的)发明设计申请专利。 

        将《钻石时代》的叙事置于复活的维多利亚文化场景中,也是可以理解的。我们的推论是,这些问题和机遇不仅源于技术,而且与变化中的历史观念间的互动也密切相关。其中对现代关于出版业和科学的很多争论是很真实的。近代早斯的博物学家面临的问题如今表现在两个重要方面——此重要性至少不是由于我们深信这两点在本质上是新奇的。首先,盗版又一次成为严重的社会问题,一个具有显著地缘政治重要性的问题。据称,每年由盗版带来的损失达数十亿美元。当然我们应该注意到,这种声明带有偏见性的特征——这些数据经常是用可疑的计算假设,即在计算中假定每一位使用盗版程序的用户都要对正版交付全部零售费用。然而毋庸否认,盗版现象是一种重大的文化和商业现实。现今,在“世界盗版之都”,你可以用较便宜的价格买到在正式授权销售处买不到的最新版本,他们甚至还在盗版盘上安装了计算机病毒。没有迹象表明盗版者的技术不成熟。相反,高度逼真的数字化处理技术使盗版活动更加便利。但是这也许是对新技术的不成熟理解的一个标志——更有甚者,为了避免拟人论(anthropomorphism),把盗版理解为对印刷领域中许多传统文化资源的草率吸取上。 

        类似的应该注意的情况:有趣的是,为了在万维网的交流上设法建立起诚信,信誉再次奇缺。《纽约时报》(New York times)最近刊登了一系列的规则,用于评价属于各站点主张的信誉度。该报本来会在数周前也采用这些规则,然而此时《纽约时报》把源自网络玩笑的关于电影业的声明作为事实加以系列报道。而且毫不奇怪,我们可以将这些问题以及为解决这些问题而付出的努力与雷乔蒙塔努力斯、布拉赫和牛顿时代为印刷交流的安全性所作的努力相比较。如那个时代一样,科学在这个方面的努力也许会为更广泛的分布式文化实践活动提供一个原型。科学家们在著述方面的实验,就暗示了后来的版权。另外,城市居民现在实际上已开始信任网上信用卡号码,而且数量在不断攀升。他们在有此决定后就不会对技术领域中的任何戏剧性变化作出反应了。更有甚者,他们自己不断改变着假定,在此基础上他们有理由相信这种媒体的真实性和安全性。在用户中间,赞同的理由是变化的,并且他们一致认为网络正在变得安全起来,就像几个世纪前印刷书籍发生的情况。加密技术和电子安全性在此过程中当是必不可少的要素,但并不是唯一可以充分解释此过程的因素。对这样的结论而言,当有一个长期的语境。科学家们正开始认识到,要理解它们,就必须结合历史、哲学和社会学。 

        因此,我们也许真的能从书籍史,尤其是科学书籍史中学到一些有用的东西。回顾过去能使我们更加准确地描述发生在我们周遭的革命;许多经常发生的所谓变化(transformation)——即使是我们确信我们面临的变化超越了任何过去的经验——原来有着悠久的历史谱系。它展示出,现在我们必须做的工作是一个谱系发展过程(至少可以回溯到雷乔蒙塔努斯时代,或许更早)中的最新阶段。它证明了,我们有潜能塑造交流圈子的核心要素。就像过去人们面临印刷文化所做的工作一样,我们能继续改变在网络文化(Web culture)形成和发展过程中看似自明的特征。对这些如此新的东西到底是什么以及为什么它的出现构成了革命的正确理解,要靠待处理的历史信息的帮助,所以应该抵制把我们的境况赞颂为革命的诱惑。 

        (本文节选自《历史上的书籍与科学》,玛丽娜·弗拉斯卡-斯帕达、尼克·贾丁主编,苏贤贵等译,上海科技教育出版社2006年2月出版。) 

        相关链接 

        《历史上的书籍与科学》为上海科技教育出版社“八面风文丛”的一本,本丛书旨在融汇社会、历史与哲学,贯通科学、艺术与人文,建设大科学文化。 

        本书的两位作者为剑桥大学科学史与科学教授。 

        本书首次系统而全面地集纳了这方面的著述。本书共20章,由国际知名学者精心撰写,涵盖了印刷术兴起之前直到十九世纪的印刷发展过程,内容包括书籍作者的考证、制作、发行等方面的情况,并且考证了科学史与书籍史的有益互动。科学史与书籍史相辅相成,在其活跃的交叉领域,近年来出现了许多新颖的研究成果,本书即是此成果的一个写照。 

                                     《中国教育报》2006年4月13日第7版