瞧出了点“诺奖书”的门道

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诺贝尔奖百年鉴

丛书内容提要: 

“十五”国家规划重点图书

丛书书评作者: 
《中国教育报》
发布媒体: 
中国教育报

        12月10日。又逢诺贝尔奖颁奖典礼时。

        百年来,诺贝尔奖的巨大影响,引得全世界各种形式的媒体都争相报道这一盛典。与此同时,人们也始终在对其进行总结和反思。介绍诺贝尔奖与诺贝尔其人,介绍诺贝尔奖得主及其成就的大批图书,更成了出版界的一道风景线。

        纵观目前市面上的“诺奖”图书,不外乎两大“套路”:一类是写人议事性质的,另一大类是编年史性质的。仔细品味这两类“诺奖”图书,很容易发现,它们之中确实不乏佳作,但与此同时,也难免有某些“与生俱来”的缺憾。

        “写人议事”类的“诺奖”书,虽然让读者对个别得奖者或个别研究领域有较深入的了解,但因为难于把这位获奖者或这个研究领域放在更广阔的学科发展背景中去阐述,容易使读者对获奖成就之“价值所在”认识欠深。俗话说“红花还需绿叶衬”,只有在“诺奖”得主这些科学之花的四周,用大片“绿叶”、“青草”把它们连成一体,才能让读者看到万紫千红的科学大观园的无限魅力。

        编年史类的“诺奖”图书是按颁奖年份先后排列的,而非按得奖者们获得该项成就的年代先后排列,这不利于读者洞察科学发展一步一个脚印、一棒接一棒的传承关系,容易产生“巧遇”多多的伪像。这对那些高级科普读者(大学生、非本专业的科技工作者)来说,难免会产生“不解渴”的感觉。

        回顾多年来“诺奖”图书的情况,笔者感到有点像一句老话所形容的那样:“外行看热闹”的书不少,“内行看门道”的精品不多。这也是20世纪出版业留给21世纪出版业的一个有待深化的话题。最近,笔者浏览了上海科技教育出版社出版的一套《诺贝尔奖百年鉴》,深感这是一套较好地克服了上述矛盾的诺贝尔奖普及书。

        首先,这套书将学科的发展史放在首位,将百年来物理学、化学、生命科学这三大学科的全部诺贝尔奖无一遗漏地按具体获奖内容梳理为26个领域,每个领域都以一卷8万到10万字左右的小册子予以介绍。它们以各自的领域发展为线索,着重阐述其中的重大科学成就,尤其是诺贝尔奖得主及其标志性工作。这种思路突出了各个获奖项目的学科背景,无疑正是这套书的不落俗套之处。

        另一个不落窠臼之处是,这套书着眼于现代科学之间的交融,充分强调了学科之间的交叉。例如,物理学与化学的交叉学科——物理化学的发展历程,就在丛书的《走向严密科学》一卷中得到详细描述。这类描述交叉学科成就的选题,在整套书中还有许多,例如有关物理学与天文学交叉的《宇宙佳音》、有关化学与生物学交叉的《生命的化学基础》、《构筑生命》等等。

        把所有诺贝尔奖分解到许多分卷中,会不会使读者产生“只见树木,不见森林”的感觉呢?有鉴于此,《诺贝尔奖百年鉴》另设了3卷综述,使读者对这三大学科的全貌有一个概括的了解。光是这三卷的标题:《追寻自然之律》、《探究物质之本》、《叩开生命之门》,就会使我们有许多感悟。

        通过以上独具匠心的构思设计,《诺贝尔奖百年鉴》既避免了传统“诺奖”图书的一些缺陷,又保留了它们的许多长处(如通俗易懂、故事性强、夹叙夹议给人启迪等)。在新一届诺贝尔奖颁奖之际,打开这套书,使我感到确实又有了许多新的收获。

        (《诺贝尔奖百年鉴》,上海科技教育出版社2002年版)

《中国教育报》2002年12月12日第7版