生如夏花之绚烂 死如秋叶之静美

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面对死亡——死亡伦理(生命的困惑丛书)

ISBN: 
978-7-5428-5242-7/N·809
出版日期: 
2011-08
开本: 
大32开
页码: 
123
定价(元): 
18.00
作者: 
徐宗良
书评作者: 
殷晓岚
发布媒体: 
文汇读书周报

        古老的拉丁格言说:“生命中最确定的事情是,我们都会死亡;最不确定的是,死亡将于何时降临。”话很直白,但寓意深刻。死亡是一个沉重的话题,却是科学和伦理学重要的研究对象,因为我们对待死亡的方式影响到对待生存的方式。《面对死亡——死亡伦理》就是一部谈论死亡的力作,由国内著名医学伦理学家徐宗良教授编著。

        生命伦理是典型的S-T-S (科学-技术-社会)学科,涵盖许多科技热点和社会热点,如克隆人、转基因、干细胞、安乐死、医患关系、基因检测等。虽然大众媒体常为了吸引眼球而“恶炒”生命伦理问题,但在目前,不仅广大公众,即使专业的生命科学工作者和医务人员,多数也相当欠缺生命伦理的理念和知识。有鉴于此,上海科技教育出版社适时推出了一套生命伦理学丛书——“生命的困惑”,介绍了一系列生命伦理学前沿问题。其中,《面对死亡》结合当今社会热点,讨论了与死亡相关的一系列敏感话题,诸如脑死亡标准是否符合伦理,安乐死究竟应不应该合法化,如何将临终关怀付诸实践,是否可以撤除活得没有尊严者的生命维持设施,人为什么要自杀、为什么怕死……这体现出我们的社会已具备了一定的科学、经济和道德水平,人们不仅关心如何生存,如何生活,还关心如何使死亡更具质量和尊严。

        死亡显然不是一个轻松的话题,但阅读这本书,并没有太过沉重的感觉,作者以讲历史、讲现状、讲故事为主,不仅从科学角度,更从伦理角度提出了对待死亡的态度和方式。全书虽然涉及颇多争议的话题,但作者层层深入,最后总令人豁然开朗。

        例如谈到安乐死时,作者列举了奥斯卡最佳外语片《深海长眠》的故事原型、美国生命伦理学历史上具有重要影响的“卡伦·昆兰案”等典型案例,并针对植物人安乐死问题谈了两个全球关注的事件:美国女植物人泰里·斯基亚沃和意大利女植物人埃鲁娜·恩格拉罗的安乐死。其中,泰里的生死令全球为之关注,引发了美国历史上时间最长的关于生命权的争议。而埃鲁娜的生死则引起了意大利社会的争论,甚至发展为行政与司法、总理与总统的公开对抗,导致意大利宪政史上一场空前的危机。

        作者认为,不仅要尽可能把安乐死问题分析清楚,而且还应该从积极意义的角度加强人们生命观、健康观的教育,引导人们培育重视生命、正视死亡、接纳死亡的心态,特别是要将人们希望的本原意义上的安乐、幸福而死的观念与健康观念相结合。只有使人们都能善待生命,以善始善终的态度赋予生命以灿烂的价值,才真有可能在生命终结时进入“幸福而快乐的死亡”的境地,体现安乐死本来的含义。

        在最后两章,作者还讨论了人终有一死以及死亡的本质和意义这两个引人深思的话题。我们通常都把死亡看作一种生命现象和生命终结,但在西方一些思想家看来,那只是一种肤浅的认识,他们认为,死是一种本质,甚至生命的意义、价值是由于死的存在才得以体现。这些思想最宝贵之处,就是以死反思生,揭示出生命的无常和可贵,希望人们珍惜生命,活着一天,就要善待生命一天,发挥生命价值一天,享受美好生命一天,始终以积极向上、乐观充实的态度对待生命。从一定意义上说,懂得死亡的本质就是懂得生命的本质。

        值得一提的是,书中还配有让读者产生诗意联想的图片,冲淡了死亡话题给人带来的阴郁之感。例如凡·高名画《向日葵》,书中点评道:黄色意味着友谊与希望,向日葵代表太阳之光,是光和热的象征,整幅画犹如燃遍画布的火焰,显出画家狂热般的生命激情,恰如泰戈尔的诗意描绘——“生如夏花之绚烂,死如秋叶之静美。”