生命的季节——生生不息背后的生物节律(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

生命的季节——生生不息背后的生物节律(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)
ISBN: 
978-7-5428-5319-6/N.832
出版日期: 
2011-12
开本: 
大32开
页码: 
273
定价(元): 
26.00
作者: 
罗素·福斯特 利昂·克赖茨曼
译者: 
严军 刘金华 邵春眩
  

目录

中文版序
译者序
序言
致谢
 
引言  1
第一章 季节的产生  9
第二章 对季节变化的适应  25
第三章 植物对季节变化的预测  39
第四章 哺乳动物和鸟类的季节性繁殖  69
第五章 坚守严寒: 冬眠和滞育  99
第六章 择时迁徙  129
第七章 季节和人类进化  151
第八章 人类的生殖时间选择  163
第九章 出生月效应  181
第十章 疾病和季节性时序  195
第十一章  季候型情感紊乱  215
第十二章  死亡的季节性  235
第十三章  物候学  249

词 汇 表  263
附 录 Ⅰ  271

内容提要

        植物和动物需要知道一天中的时间,以便预期环境的日常变化;同样的,它们也需要知道一年中的时节,以便预期光照、温度、雨量和湿度的年度变化。历经数百万年,植物和动物已经进化出卓越的敏感性和适应性来应对季节变化,并实现了其生活周期与地球公转之间的同步。
        植物和动物是如何做到这些的?它们如何知道该在什么时间做什么事,比如,鸟类迁徙、松鼠冬眠、昆虫破蛹而出、植物开花?生物如何预期繁殖的最佳时机?人类的幸福安康是否受季节性变化的影响?我们出生的季节是否影响了我们未来的生活际遇?
        当地的气温或降雨并不是判定季节的可靠指标。我们使用日历来安排生活,植物和动物同样如此。《生命的季节》(Seasons of Life)讲述了那些旨在揭示生物钟如何像日历一样计时的研究工作,为我们理解植物、动物和人类季节性行为的生物基础提供了必要的科学知识。本书解释了季节如何塑造人类进化的过程,以及其中的标记如何保留到了当今社会。我们的身体依然在遵循古老的节律运行,而且,这个节律对我们的身心健康一如既往地有着重要的影响。

前言

        罗素·福斯特(Russell Foster)和利昂·克赖茨曼(Leon Kreitzman)在他们的第一本关于生物节律的书《生命的节奏》中,详细而生动地讲述了细胞是怎样用“生物钟”来记录时间的。这个真实存在的神奇的钟以24小时为周期,展现着人造钟表所有的特性。生物钟的意义在于确保生命中数不胜数的事件每天能有序地进行。在这本《生命的季节》中,作者则将我们带到一个关于生命体怎样适应季节更迭的故事里。季节变化在极地地区非常显著,生命如果不进行重大的调整,将难以在这种极端环境下存在。在温带地区情况没有这么极端,但这种适应能力对动物度过寒冷的冬季和炎热的夏季,并在特定的季节生育后代以使其不断繁衍依然十分关键。因此,无须惊讶,动物和植物不仅具有判断每日时间的“钟表”,还拥有一个可以告知它们一年中各个时节的“日历”。
        我们对“日历”已经有很多了解,但依然不够。正如本书所指出的,存在至少两种日历。一种基于昼夜节律钟,物种能靠此计算出昼长,而昼长是判断一年中的时间的一个可靠指标。如果这还不够神奇的话,那么另外一种测量年度时间的方法绝对会让你惊叹:许多物种似乎天生就拥有一个以年为单位的钟,它和时钟相类似,被称为年度节律钟。我们尚不知道它是如何构建的,但对那些冬眠或者在昼长变化不明显的热带森林里过冬的动物而言,它提供了一种准确的日历。
        这也许就是生物可以安排年度时间的原因,也是季节性真正开始变得引人入胜的地方。事实上,每个生物事件都有在一年的某个(或某些)时间进行的最好时机。生存依赖于此,基因的代代相传当然也是如此。本书的许多部分都致力于描述那些季节性奇迹。最明显的例子是鸟类和大型动物的迁徙,它们借此避开难熬的冬天,并在来年准时回归。其他躲避冬季酷寒的策略还有啮齿类动物的冬眠、昆虫滞育和植物休眠等。最后,当生物体发育成熟,它还得挑个好时候完成生育以使后代存活率最大化。这个繁殖时间总是根据子代出生后的食物供应情况来决定,因此,许多物种的季节性循环被密不可分地联系在了一起。早来的春天让牛津附近怀特姆森林的毛虫提早现身,因此以它们为食的大山雀最好能察觉到这一变化并提早下蛋,否则就会灭绝。
        除了繁殖和迁徙,还有很多事件与季节性有关,几乎所有内在过程都能发生季节性改变。例如,作为一种生存策略,阿尔卑斯山的雄性马鹿到了冬天食量会显著减少。它们的这种行为并不像有人猜测的那样是由于食物匮乏引起的,因为即便此时将这些马鹿带到食物充足的低海拔地区,它们依然吃得很少。
        在电灯出现之前,我们人类毫无疑问是高度季节性的动物,这些痕迹现在仍然存在,所谓的季候型情感紊乱(SAD)就是一例。不过,分析此类问题需要我们从诸多假设中剥离出真相。本书中,福斯特和克赖茨曼从一些精彩绝伦的故事出发,迎接种种挑战,带领我们走近期待已久的真相。

        布赖恩·福利特爵士(Sir Brain Follett) 
        英国皇家学会会员,
        牛津大学动物学系

作者简介

        罗素·福斯特(Russell Foster),英国皇家学会会员,神经科学教授,纳菲尔德眼科实验室负责人,牛津大学布拉斯诺斯学院资深柯蒂研究员,专长生物节律研究。
        利昂·克赖茨曼(Leon Kreitzman),科普作家、播音员,广受尊敬的未来学家,《 24 小时社会》(The 24 Hour Society)的作者。
        两人曾合作撰写了《生命的节奏》(Rhythms of Life)一书,该书精彩讲述了生物的昼夜节律,已被译为 5 种语言出版。

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