瓶中的太阳——核聚变的怪异历史(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

瓶中的太阳——核聚变的怪异历史(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)
ISBN: 
978-7-5428-5325-7/N·833
出版日期: 
2011-12
开本: 
大32开
页码: 
243
定价(元): 
28.00
作者: 
查尔斯·塞费
译者: 
隋竹梅
  

目录

致谢
序言

第一章 米迦勒之剑  1
第二章 铁之谷  31
第三章 犁头工程与锶单位  53
第四章 扭曲性、不稳定性及“胡说八道”核弹  69
第五章 热与光  97
第六章 冷遇  121
第七章 秘密  153
第八章 气泡的麻烦  165
第九章 无与伦比的太阳  197
第十章 一厢情愿的科学  217

附 录  实验桌上的核聚变  227
注 释  233

内容提要

        近几十年来,生活在地球上的人类对能源的需求不断增加,但同时又面临着不可再生能源日益枯竭的局面。当科学家想到太阳具有几乎无尽的能量时,他们便梦想着在地球上制造出微型太阳,从而一劳永逸地解决人类的能源问题。本书紧扣这个主题,通过大量翔实的历史资料,结合作者本人的亲身经历,以精辟明晰的语言,将科学家为实现将太阳装入瓶中的梦想所付出的努力与遭受的挫折,核大国之间的核武器竞赛及各种政治力量的影响,天才的睿智和洞见与小人的阴险卑鄙等一个个精彩故事向我们娓娓道来,从而展开了一幅科学、人性、政治相交织的宏伟画卷。

前言

喀耳刻(Circe)警告我避开神圣的太阳神之岛屿,她说,因为正是在这里,我们会有极大的危险。
        ——《奥德赛》(The Odyssey),勃特勒(Samuel Butler)译

        这个梦想与人类一样古老:有无限的威力。这个梦想驱使着一代又一代科学家走到疯狂的边缘。
        在经过数个世纪企图制造永动机的努力之后,1905年,科学家发现了一种基本上是无限的能源。爱因斯坦(Albert Einstein)用他著名的方程E= mc2发现,很小的一个质量块在理论上就能转换成巨大的能量。实际上,E=mc2就是描述太阳为什么发光的方程;太阳的核心在一种叫做核聚变的反应中不断地把物质转换成能量。如果科学家能够在地球上做同样的事情——如果他们能够用一种受控聚变反应把物质转换成能量——那么,科学家就能够永久地满足人类对能量的需求。
        过去半个世纪以来,大批物理学家一直拼命地想要创造一种装在瓶中的微小太阳,以便把恒星的核聚变威力在地球上发挥出来。对核聚变的探寻是那些科学家为了控制太阳的能量而编织的一个日益纠缠在一起的、秘密的、不可思议且妙计迭出的故事。这些科学家被卷进了一个错综复杂的事件,其中包括政府参与的机密实验,耗资数十亿美元的科学规划,还有拜占庭式的阴谋论。对核聚变的探寻,是一个无论好与坏都改变了世界上那些天才物理学家的故事,是那些把秘密泄露出来的揭发者的故事,是心存妒意的研究人员的故事,是才华横溢的堵漏洞者或者暗箭伤人的政客的故事。
        这要冒很大的风险——而且赌注还在日益增加。世界上的石油供应不再能够保证满足人类对能源的需求;更糟糕的是,全球气候变暖,这个威胁正在迫使政府去寻找除了化石燃料以外的能源。从长远看,核聚变是唯一的出路。如果研究人员不把这个问题解决,人类将会遭受苦难。
        科学家在压力下崩溃了。也有人被迫作出令人心痛的决定,放弃了自己的梦想,否定了自己所做的工作,或者被轰出了主流科学圈。聚变能的梦想一而再、再而三地驱使科学家说谎,使他们违背自己的诺言,欺骗自己的同行。核聚变甚至能把最优秀的物理学家推到悬崖的边缘,但并非所有的人都肯回头。

作者简介

        查尔斯·塞费(Charles Seife),美国纽约大学新闻系副教授,耶鲁大学数学硕士。《科学》(Science)、《新科学家》(New Scientist)、《科学美国人》(Scientific American)、《经济学家》(The Economist)等多家杂志的撰稿人。著有《零》(Zero)、《解码宇宙》(Decoding the Universe)、《阿尔法与奥米伽》(Alpha & Omega)等作品,曾获美国笔会玛莎·阿尔布兰德奖。

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