歪打正着的科学家——24个走运的科学发现故事

歪打正着的科学家——24个走运的科学发现故事
ISBN: 
978-7-5428-6631-8/N·1020
出版日期: 
2018-01
开本: 
16开
页码: 
156
定价(元): 
29.00
作者: 
【英】格雷姆·唐纳德(Graeme Donald) 著
译者: 
高蕴华 译
  

目录

前言  1

 

第一部分  医学与健康  1

肉毒杆菌素  3

青霉素   7

巴甫洛夫的狗   14

坏血病患者的福音   18

前脑叶白质切除术   23

沙利度胺   33

派克瑞特b   39

迷幻剂   44

 

第二部分   军事与通讯  55

DNA指纹术  57

纤维素  66

芥子气   71

达尔文:走运的驴友   77

硝酸甘油  88

辐射伤害  93

装船运铀  99

冷冻实验   103

 

第三部分   高科技新产品  107

合成染料  109

猫眼  116

微波炉   119

便利贴  121

电话  124

手机  128

新型塑料  132

打卡机   136

内容提要

前言

      不可否认,“具有意外发现新事物的本领”作为一个短语和一个概念,是最难翻译成另外任何一种语言的。这个词是由霍勒斯·沃波尔(Horace Walpole)发明的。霍勒斯的父亲是罗伯特·沃波尔(Robert Walpole,他被普遍认为是英国的第一任首相,尽管首相职位直到1937年才设立,在这之前在这个职位上的官员被叫作第一财政大臣。说得离题了。)。霍勒斯从古老的传说故事《锡兰三王子》(The Three Princes of Serendip)中获得灵感。“锡兰”是现在的斯里兰卡的旧名。《锡兰三王子》讲述了许多由偶然的巧遇或错误而发现和解决难题的故事。歪打误撞却有了新的发现、解决了疑难问题,这种现象在整个科学和医学的发展史上屡见不鲜。

      以聚四氟乙烯(今天商品名为特氟龙)为例。尽管所谓的不粘锅是戏称,并不准确,但却迎合了公众的需求。这项技术是航天工程带给大众的福利,而这种材料,则是杜邦公司的罗伊·普伦基特(Roy Plunkett)于1838年在研究冷冻剂时偶然发现的。一管四氟乙烯气体从质量显示上看已经装满,但却没有气体泄出。遇到这种情况,大多数人都是简单地另拿一根管子了事,但是普伦基特却没有这样做。他将管子截成两段,看看到底是怎么回事。他发现管子内壁上结了一层白色沉淀物,这说明管子里的气体发生了聚合反应。这些白色沉淀物的产生,预示着以后人们可以很容易地煎蛋卷了。

      还是说说美国的航天工程吧。如果按先后顺序表述的话,偶然发现也可以逆序发生。在1962年,美国国家航空航天局(NASA)绞尽脑汁给即将在1969年登月的第一批宇航员研发宇航服。在一次偶然的谈话中,研发团队里的一名成员纠正了他的同事不断重复的说法:古老的传说中,身穿铠甲的骑士重得只能用小型起重装置吊起放到马背上。当他说其实这样的服装很轻很方便,很少超过20千克重时,在场的同事们一下子都开窍了:或许他们能够在古代传说中找到想要的答案。于是团队成员立即飞往英国,前去参观伦敦塔里陈列的古代铠甲。随后他们模仿亨利八世著名的月亮铠甲制造服装。月亮铠甲方便骑士在步行中进行作战,其秘密就藏在铠甲各个部分的连接方式里,这种连接方式使骑士全方位运动成为可能。今天,参观者依然能在伦敦塔里看到NASA怀着感激之情赠送的月亮宇航服,它就并排放在那副曾经激发灵感的铠甲旁边。

      当然,现实中有比这本书里所说的多得多的偶然的科学发现,比如1953年,美国军方研究让被审问者吐露实情的药物时发现了运动兴奋剂。所有参与那些科研项目的人都希望您能欣赏本书列举的故事,从而受到鼓舞去挖掘更多的故事。(事实上,我曾经想给这本书起名《歪打正着大全》,但有人阻止了这个挺酷的念头。)

作者简介

精彩片段

书评

资料下载

丛书引用