欣赏日常生活的技术色彩

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技术史

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丛书书评作者: 
易文网
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        说技术是塑造我们明和生活的最重要的元素,这恐怕没人会有疑义。可是,文学艺术越老,我们就越是一唱三叹;而科学技术越古老,就越是无人喝彩。难怪有人讲:相对于文学史和艺术史而言科学史和技术史从来都是最寂寞的。在我们国家,似乎更是如此。 

        我觉得,人们之所以不那么亲近科学史和技术史,或许还有一个原因:他们看不到或很少看到写得好的科学史和技术史。基于此,我很赞同陈昌曙教授的说法:在我国学术界缺资料翔实的技术史专著,而短期内又难以自己撰写的情况下,只有学术引进,把牛津版《技术史》介绍到中国来才是适宜的。 

        也正是从这个意义上说,上海科技教育出版社不惜血本,历时数年组织全国各路人马翻译出版洋洋7大卷、多达800万字的《技术史》,真是做了一件眼光独到、惠及长远的大好事。 

        我的本行是“食品工程”专业。不好意思,离开校门后,只在一个国家级研究中心泡了一年,就做了逃兵,窜新闻界混饭吃去了。但老实说,十多年来隐隐约约地,总还是有一种挥之不去的“食品情怀”。所以,一拿到墙砖似的7大卷《技术史》,我首先注的便是其中的食品史。 

        我很高地看到,《技术史》中的每一卷,至少都有一“编”或一“章”是有关食品的。第一卷最细,分3编分别介绍了食物采集阶段、驯化活动、特化中的产业;第三至第六卷依照历的脉络,相继介绍了食物和饮料、鱼的保藏、食品生产的增长、食品的处理和贮藏、捕鱼和捕鲸;最后一章谈的是食品工艺。方方面面的历史沿革,说得真够细的,它从食品这一跟我们人类生活贴得最近的一个侧面,为我们深化对技术本质和文明演化的认识提供了参考。 

        《技术史》给技术下了这样一个定义:技术是为了足人类的需求而改变物质世界的活动。人类的需求绝不是一成不变的,技术发展的历史就是奢侈品不断成为必需品的过程。这些论断言简意赅地解释了技术的内涵,颇有新意。在与食品有关的章节中,它也给读者供了一些很好的例证。 

        例如,人们的口味越来越“奢侈”、越来越讲究,相应地也“刺激”了各种食品加工机械、厨具和贮藏技术等进步,反过来又更快地促进那些“奢侈食品”由贵族之家进入寻常百姓家,乃至“演变”成了日常的“必需品”。 

        虽然我们时时刻刻都在享受着各种技术成果,但很少有人意识到日常生活具有一种技术色彩(technical colour)这样一个事实。或许也正是由于这个原因,主编们很适宜地在《技术史》第5卷中比前面几卷走得稍微远一点,讨论了新技术对人类的影响。  

        书中谈到,相对于第一个阶段,工业革命的第二个阶段给大多数西欧和美国居民的生活带来了更加直接和有益的影响。工业革命的第一个社会影响是使工厂和矿井的生活变几乎不可忍受地严酷,家庭生活也变得贫困不堪。而科学业甚至在19世纪下半叶,则竭力减少危险、困苦和腐败:廉价的交通使得数百万人有可能离开欧洲、俄国,甚至亚洲那些萧条地区,去寻找新的希望之乡。劳动者因为电力和机械的广泛应用而从繁重的劳动中解脱出来——尽管许多古老的绝技也因此而被牺牲。 

        此外,日落而息的起居制度因廉价的人工电力照明而终结。印刷品人人可得(第29章),可以说奠定了大众民主的基础。即便是最穷困的人,也获得了新衣服和更、更好的食物,住上了改造过的住房。对富人们来说,摄影术(第30章)、乘坐气球(第17章)和机械化的道路交通(第18章)这些新发展,在给他们的生活带来多样化的同时也具有实用价值。 

        在第34章“技术及其社会后果”,还谈到了新兴工业给人体健康带来了新的危害。斑疹伤寒过去有各种名称,如“工厂热”和“监狱热”等。现在知道这是一种由虱子传染的疾病。一些业病以前并不为人所知,例如,设菲尔德的刀剪商的磨工气喘病,以及火柴业中可怕的磷毒性颌骨坏死病,都造成了伤亡;工业制磷技术在改进之后,才使磷毒性颌骨坏死的患病率下降;在纺织厂工作的女工和童工易患骨畸形症,这是不合理的纺织机设计造成的后果…… 

        诚如清华大学汪广仁教授所评价的那样,从《技术史》中,我们不仅看到了每一项技术的发展脉络,而且看到了孕育和促成它生长的动因、土壤和条件,看到了技术与社会、经济、政治、军事以及教育、文化和科学等之间的关系,到了技术的变革和发展所带来的社会影响。这套书对研究我们自己的技术史,对我们吸取经验都有重要的作用;同时也将激励我们对科学技术史做更多更实在的研究。
                
                                                          摘自《易文网》