欢迎“愚蠢”的问题

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重返天文咖啡馆——轻松了解更多宇宙奥秘(科学咖啡馆丛书)

ISBN: 
7-5428-3923-3/N.678
出版日期: 
2006-07
开本: 
32开
页码: 
369
定价(元): 
24.50
作者: 
施滕·奥登瓦尔德
译者: 
赵君亮等译
  

      引力传播的速度有多快?
      太阳何时会变成一颗新星?
      谁发明了“光年”?

书评作者: 
李芸
发布媒体: 
科学网

        人类对于天文有着与生俱来的兴趣。人类总有一天会去恒星旅行吗?引力传播的速度有多快?谁发明了“光年”?然而或许是因为害怕问题太幼稚,或许是没有找到合适的咨询对象,这些问题可能一直萦绕在心头却又未敢开口。近日,上海科技教育出版社出版了《重返天文咖啡馆》一书,在书中,美国国家宇航局专业天文学家奥登瓦尔德(Sten Odenwald)给出了这些不寻常且常被问到的问题的答复。 

        让“高不可攀”的科学家来回答 

        奥登瓦尔德是Raytheon ITSS获奖天文学家,1995年起他创办了“天文咖啡馆”网站,以期“弥补天文知识的缺陷”。在网站上奥登瓦尔德回答了50000个以上通过电子邮件提出的问题,他的个人解答被下载750万次以上。1998年以此为基础的《天文咖啡馆》出版(我国国内未有中译本)并广受好评。近年,空间科学界一直在关注全新的发现:离子推进器、暗物质、暗宇宙时代、100颗以上的新行星。以“天文咖啡馆”网站为基础推出的这本全新的《重返天文咖啡馆》中,奥登瓦尔德回答了涉及这些新发现的被问得最多的新问题,譬如宇宙——一种极端引力的物质、不可见物质——黑暗和宇宙的归宿等。 

        该书的责任卞毓麟认为,这样成书体现了网络时代科学家和公众的一种很好的交流方式,是职业的科学家和公众的极为直接、方便的交流。“以前我们做过一些社会调查,在公众心中,科学家的声望很高,认为科学家‘高不可攀’,对科学家很敬畏。因而即使是有机会向科学家提问,有的问题公众都可能不会问。而在网络上交流,就无形中将距离拉近了,是很亲切的沟通方式。这种方式值得我国科普工作来者借鉴。” 

        该书的作者奥登瓦尔德,并非是当今世界上最著名的天文学家,多年从事天文工作的卞毓麟对他也少有耳闻。就像卞毓麟所说:“奥登瓦尔德也许不是最有名的科学家,但却是最有影响的科学家。他是人类历史上回答天文学问题最多的人。”

        避免了先天的缺陷 

        在《重返天文咖啡馆》中有一章是“备受瞩目的重大问题”,奥登瓦尔德提到问及其中每一个问题的人数都超了30000!卞毓麟说:“我们做科普创作时,作者总要去猜想读者想要知道什么,读者了解什么,不了解什么。其实作者的主观臆断有时正、有时却错了。这本书的问题都来自于公众,就先天地避免了这个缺陷。问每个问题的人数都是30000以上,本身就是一个很好的社会调查。”《重返天文咖啡馆》中的问题既简单明了让人钟爱不已,又以它们的广泛性让人印象深刻。其中一些诙谐幽默,而另一些则艰深专业一些老生常谈,另一些则新颖独特。 

        奥登瓦尔德在前言中还特意说到:“尽管许多人在邮件的开头总会写上‘常抱歉我想问您如此愚蠢的问题,但是……’,然而很少发现有哪一个问题能算得上愚蠢的或者无聊的。如果你以为你的问题是愚蠢的,那么你很可正在像科学家那样思考着,因为我们的许多问题看上去也正是相当傻的!” 

        咖啡馆悠闲而舒适,当我们坐在咖啡馆里,以闲适的心情,随意搅动那温热的液体,此时谈论科学的话题,那科学就放下了它严肃、冷冰冰的面孔,显得有些温情脉脉、切而随和了。正因如此,20世纪末,哲学家马克·索代倡导的“咖啡哲学”概念渗入科学领域,科学咖啡馆开始兴起。奥登瓦尔德也以网络为媒介,让天文变得更加有亲和力,希望能如他所愿,让《重返天文咖啡馆》为他的问者提供真正的咖啡!

                                                  摘自《科学网》