无之书——万物由何而生(哲人石丛书第二辑:当代科普名普系列)

无之书——万物由何而生(哲人石丛书第二辑:当代科普名普系列)
ISBN: 
7-5428-3203-4/N.517
出版日期: 
2003-06
开本: 
大32开
页码: 
355
定价(元): 
24.00
作者: 
[英]约翰·D·巴罗
译者: 
何妙福 傅承启
  

目录

内容提要

       “无”是人类思想中一个玄秘深奥、难以捉摸而又不可或缺的重要概念。在哲学家看来,它就是虚空,是万物的起源;在文学家的手中,它产生了许多语义双关的俏皮话;而在科学家的世界中,它也同样占据了显赫地位。从数学中的零到空集,从物理学中的以太到量子真空,从宇宙学中的大爆炸到暴胀宇宙,“无”始终是我们无法回避的中心话题。无数例子证明,“无”是真实存在的。本书详细回顾了这一概念的丰富内涵和历史沿革,从古代玛雅文明到中世纪的文艺复兴,从莎士比亚到霍金,作者广征博引,娓娓道来,造就了一本通俗易懂而又妙趣横生的奇书。

前言

作者简介

        访问作者个人主页

精彩片段

        “因为它不存在”——这也许是撰写一本关于“无”(Nothing)之书的充足理由,如果作者已经撰写了一本关于“万物”(Everything)的书,那么尤其如此。然而,幸运的是,有比这更好的理由。如果我们察看一下那些特殊问题(它们曾是人类沿着最古老和最执著的探究之路前进的主要动力),就会发现“无”,它合适地伪装成某种东西,从不远离事物的核心。
        “无”有着各种各样的伪装,几千年来它曾经是一个魅力经久不衰的论题。哲学家争取理解它,而神秘主义者梦想他们能想象它;科学家力求创造它;天文学家徒劳地寻求确定它的位置;逻辑学家对它望而生畏,神学家却渴望由它召唤出一切;而数学家达到了目的。与此同时,作家和爱开玩笑的人乐于竭其所能,激起对“无”的无谓的纷扰。沿着所有这些通向真理的小径,“无”作为某种意料不到的关键性事物而出现;基于它,我们有如此多的中心问题得到了仔细考虑。
        于此,我们将要集中描绘我们关于“无”的概念影响知识增长的某些方式。我们将看到,古代西方人对逻辑学和分析哲学的沉溺,如何阻碍了他们发展到一个很有成效的图景:“无”作为某种东西,可以是我们对所见事物所作解释的一部分。与此相反,东方哲学家则具有这样一些思维习惯:“无”是某种事物的观念很容易把握,它在其衍生物中不仅仅是消极的。从这简单的第一步开始,随之而来的对人类来说是一个巨大的跃进:通用计数系统的发展,它可以向前和向上演进为现代数学的各个深奥领域。
        科学上,在对实际真空(vacuum)的可能性、需要性和地位进行曲折争论的一千年当中,我们会看到对制造一个实际真空的某些追求。这些想法塑造了物理学和工程学中许多领域的未来发展方向,而与此同时,重新组合了哲学上和神学上对真空——物质上的“无”——的可能性和需要性的争论。对神学家来说,这些争论部分是宇宙必须从一个既是物质上的也是精神上的“无”之中被创生出来这一关键论点的继续。可是对于大哲学家们来说,这些争论只不过是关于事物最终本质所提出的考虑欠周的问题的特例,它们正在逐渐声名扫地。
        一开始,关于“无”的意义这样的问题看上去是困难的,因此它们显得不可能回答;其后,它们又显得毫无意义:关于“无”(Nothing)的问题并不是关于任何事物(anything)的问题。然而,对于科学家来说,真空的制造看起来具有物理上的可能性。人们可用真空做实验,并可用真空制造机器:这是对它的实在性的一个严峻考验。不久,这种真空似乎不可接受了。出现了这样一幅图像:宇宙充满着一种无处不在的以太流体。不存在空空间(empty space)。万物通过以太运动;万物受到以太的作用。以太是万物漂游的海洋,这保证了宇宙的每一角落或缝隙都不是空的。
        这种幽灵般的以太是持久不变的。需要一个爱因斯坦把它从宇宙中清除掉。但是当一切可清除的东西都清除掉以后,所剩下的仍超过他所意料的。相对论和量子论相结合产生的洞察力揭示了惊人的新可能性,它们把现代天文学中最重大的未解决问题呈现在我们面前。最近20年来,人们逐渐弄清楚,真空原来甚至比爱因斯坦所能想象的更为不同寻常、流动性更大、空虚程度更低、不可捉摸程度更小。它的存在同时在各种自然力作用于其上的那些最小和最大的空间范围内被感知。仅当发现了真空微妙的量子效应时,我们才能理解,各种不同的自然力在由物质的最基本组成部分聚居着的沸腾的微观世界里是怎样统一起来的。
        天文世界同样屈从于真空的性质。现代宇宙学依据真空的特殊性质构建了关于宇宙的过去、现在和将来的主要图像。唯有时间将会告诉我们这种构建是否建筑在散沙之上。然而我们也许不必等待很久。现今一系列令人注目的天文观测,通过宇宙真空对宇宙膨胀的影响,似乎正在揭示它。我们还指望其他实验能告诉我们,真空是否如我们所猜测的,在几近150亿年前完成了某些有力的动作,把宇宙安置在一个特殊的过程之中,正是此过程导致宇宙成为现在的样子,并变成它最终将变成的那个样子。
        我希望这个故事将会使你坚信,存在着远比所见到的多得多的“无”。如果我们要了解我们怎样来到这里并在这样做的同时进行思考,那么对“无”的本质、它的性质和它既能突然变化又能缓慢变化的倾向有一个正确概念是很重要的。

书评

资料下载

丛书引用