无之书——万物由何而生(世纪人文丛书:开放人文)

无之书——万物由何而生(世纪人文丛书:开放人文)
ISBN: 
978-7-5428-4801-7/N.768
出版日期: 
2009-06
开本: 
16开
页码: 
336
定价(元): 
30.00
作者: 
[英]巴罗(Barrow.J.D.)
译者: 
何妙福 傅承启
  

目录

序言
第零章 无之论:飞往无处
不存在之谜
冒险的无
获得的无
第一章 零:整个的故事
零的起源
埃 及:对“无”的需求
巴比伦:写在墙上的手迹
无输入问题和巴比伦的零
玛雅的零
印度的零
印度人对虚无的概念
流 动的零
表示零的词的演化
最后的说明

第二章 无事生非
欢迎来到“无穷大”旅馆
有天赋的希腊人
伊斯 兰艺术
圣奥古斯丁
中世纪的迷津
作者和读者
莎士比亚戏剧中的虚无
失落的悖论

第三章 构建“无
寻 找真空
双无记
有多少空间是空间?

第四章 渐渐趋向以太
牛顿和以太:存在还是不存在?
以太中的黑暗
以 太的自然神学
决定性实验
令人惊异的在缩短的人
爱因斯坦和旧以太的终结

第五章 零究竟发生了什么?
绝对真 理:何处能找到它?
许多零
出自空集的创造
超实数
上帝与空集
长期的分隔

第六章 空宇宙
对 整个宇宙的理论思考
真空宇宙
马赫:一个有原则的人
兰姆达:一种新的宇宙力
深远的因果关系

第七章 绝对不可能空的盒子
终究是个小世界
新的真空
一切都沉浸在真空的海洋
兰姆移位
统一世界的力
真空极化
黑 洞

第八章 有多少个真空?
真空景观鉴赏
统一之路
制造你我的真空涨落
遍地在暴胀
多重真空
无 穷无尽的暴胀
暴胀和新兰姆达
摔往楼下
真空的片段

第九章 真空的开端和终结
无中生有
从无创生
无 的哲学问题和我们怎样回避它
现代宇宙学的无中生有
宇宙并非源自其他东西吗?
真空的未来
注释

内容提要

        “无”是人类思想中一个玄秘深奥、难以捉摸而又不可或缺的重要概念。在哲学家看来,它就是虚空,是万物的起源;在文学家的手中,它产生了许多语义双关的俏皮话;而在科学家的世界里,它同样占据了显赫地位。从数学中的零到空集,从物理学中的以太到量子真空,从宇宙学中的大爆炸到暴胀宇宙,“无”始终是我们无 法回避的中心话题。无数例子证明,“无”是真实存在的。
        从古代玛雅文明到中世纪的文艺复兴,从莎士比亚到霍金……本书详细回顾了“无”这一概念的丰富内涵和历史沿革。

前言

        决定一本书的开头犹如确定宇宙的起源一样复杂。
                                                                   ——麦克拉姆(Robert McCrum)
        “因为它不存在”——这也许是撰写一本关于 “无”(Nothing)之书的充足理由,如果作者已经撰写了一本关于“万物”(Everything)的书,那么尤其如此。然而,幸运的是,有比这更好的理由。如果我们察看一下那些特殊问题(它们曾是人类沿着最古老和最执著的探究之路前进的主要动力),就会发现“无”,它恰当地伪装成某种东西,从不远离 事物的核心。
        “无”有着各种各样的伪装,几千年来它一直是一个魅力经久不衰的论题。哲学家争取理解它,而神秘主义者梦想他们能想象它;科学家力求创造它;天文学家徒劳地寻求确定它的位置;逻辑学家对它望而生畏,神学家却渴望由它召唤出一切;而数学家达到了目的。与此同时,作家和爱开玩笑的人乐于竭其所能,激起对“无”的无谓的纷扰。沿着所有这些通向真理的小径,“无”作为某种意料不到的关键性事物而出现;基于它,我们有如此多的中心问题得到了仔细考虑。
        于此,我们将要集中描绘我们关于“无”的概念影响知识增长的某些方式。我们将看到,古代西方人对逻辑学和分析哲学的沉溺,如何阻碍了他们发展到一个很有成效的图景:“无”作为某种东西,可以是我们对所见事物所作解释的一部分。与此相反,东方哲学家则具有这样一些思维习惯:“无”是某种事物的 观念很容易把握,它在其衍生物中不仅仅是消极的。从这简单的第一步开始,随之而来的对人类来说是一个巨大的跃进:通用计数系统(counting systems)的发展,它可以向前和向上演进为现代数学的各个深奥领域。
        科学上,在对实际真空(vacuum)的可能性、需要性和地位进行曲折争论的一千年当中,我们会看到对制造一个实际真空的某些追求。这些想法塑造了物理学和工程学中许多领域的未来发展方向,而与此同时,重新组合了哲学上和神学上对真空——物质上的“无”——的可能性和需要性的争论。对神学家来说,这些争论部分是宇宙必须从一个既是物质上的也是精神上的“无”之中被创生出来这一关键论点的继续。可是对于大哲学家们来说,这些争论只不过是关于事物最终本质所提出的考虑欠周的问题的特例,它们正在逐渐声名扫地。
        一开始,关 于“无”的意义这样的问题看上去是困难的,因此它们显得不可能回答;其后,它们又显得毫无意义:关于“无”(Nothing)的问题并不是关于任何事物(anything)的问题。然而,对于科学家来说,真空的制造看起来具有物理上的可能性。人们可用真空做实验,并可将其用于制造机器:这是对它的实在性 的一个严峻考验。不久,这种真空似乎不可接受了。出现了这样一幅图像:宇宙充满着一种无处不在的以太流体。不存在空空间(empty space)。万物通过以太运动;万物受到以太的作用。以太是万物漂游其中的海洋,这保证了宇宙的每一角落或缝隙都不是空的。
        这种幽灵般的以太是 持久不变的,需要一个爱因斯坦把它从宇宙中清除掉。但是当一切可清除的东西都清除掉以后,所剩下的仍超过他所意料的。相对论和量子论相结合产生的洞察力揭 示了惊人的新可能性,它们把现代天文学中最重大的未解决问题呈现在我们面前。最近20年来,人们逐渐弄清楚,真空原来甚至比爱因斯坦所能想象的更为不同寻 常、流动性更大、空虚程度更低、不可捉摸程度更小。它的存在同时在各种自然力作用于其上的那些最小和最大的空问范围内被感知。仅当发现了真空微妙的量子效 应时,我们才能理解,各种不同的自然力在由物质的最基本组成部分聚居着的沸腾的微观世界里是怎样统一起来的。
        天文世界同样屈从于真空的性质。现代宇宙学依据真空的特殊性质构建了关于宇宙的过去、现在和将来的主要图像。惟有时间将会告诉我们这种构建是否建筑在散沙之上。然而我们也许不必等待很久。现今一系列令人注目的天文观测,通过宇宙真空对宇宙膨胀的影响,似乎正在揭示它。我们还指望其他实验能告诉我们,真空是否如我们所猜测的,在几近150亿年 前完成了某些有力的动作,把宇宙安置在一个特殊的过程之中,正是此过程导致宇宙成为现在的样子,并变成它最终将变成的那个样子。
        我希望这个故事 将会使你坚信,存在着远比所见到的多得多的“无”。如果我们要了解我们怎样来到这里并在这样做的同时进行思考,那么对“无”的本质、它的特征和它既能突然 变化又能缓慢变化的倾向有一个正确概念是很重要的。
        全书各章开头从零到九的章数旁边所附的雕像图,是玛雅人美妙的头像变形数字的复制品。它们代表了一系列著名的男女神灵,1500多年前曾被玛雅人广泛应用于记录日期和时间间隔。
        我要感谢比恩(Rachel Bean)、博合尔(Malcolm Boshier)、东布罗夫斯基(Mariusz Dabrowski)、金格里奇(Owen Gingerich)、亨斯根(J6rg Hensgen)、海因兹(Ed Hinds)、卡克(Subhash Kak)、林德(Andrei Linde)、洛根(Robert Logan)、马盖若(Joao Magueijo)、里斯(Martin Rees)、谢拉德(Paul Shellard)、苏尔金(Will Sulkin)、特格马克(Max Tegmark)和维连金(Alex Vilenkin)在不同时期所给予的帮助和讨论。谨以本书纪念西阿玛(Dennis Sciama),假如没有他的早期指导,无论是本书还是我最近25年间的一切其他著作,都不可能写就。
        本书在写作过程中经历了一次搬家和三次办 公室迁移。在面对所有这些真空状态的变化时,我要感谢我的妻子伊丽莎白(Elizabeth),她向我保证:有一点终究比无强;我也要感谢我的儿女戴维(David)、罗杰(Roger)和路易丝(Louise)对整个写作计划所提出的无数疑问。

作者简介

        约翰·D·巴罗(1952~),英国天体物理学家、著名科学作家。1977年获牛津大学天体物理学博士学位。先后任教于牛津大学、加州大学伯克利分校、萨塞克斯大学,现任剑桥大学应用数学与理论物理系数学科学研究教授。曾荣获洛克天文学奖和皇家格拉斯哥哲学学会开尔文奖章。他所创作的《宇宙的起源》等15部科普作品被译为28种语言,受到读者的广泛欢迎。

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精彩片段

第零章 无之论:飞往无处
          当我上楼梯时,我遇见一个不在那里的人。
          今天他又不在那里,
          我希望,我 希望他已离开。
                        ——默恩斯(Hughes Mearns)
          不存在之谜
              你还未见过无。
                        ——乔尔森(Al Jolson)
        据说,“‘无’是一个令人敬畏但基本上尚未被领会的概念,它受到具有神秘的或存在主义者倾向的作者的高度尊重,但其他大多数人以忧虑、极 度厌恶和惊慌的心 情看待它。”看来无人知晓如何处置它,而且它在不同的学科中令人困惑地具有各不相同的概念。在任何一部好词典里只要瞧一下“肿t11ing”(无)这个条 目,你会发现许多复杂的同义词:mil,none,nowt,nuliform,nullity——一个场合都有一种 “无”。有各种各样的可以归零的“零”(nought),从零点(Zero point)到零时(zero hour),从阿拉伯数字0(cipher)到空虚世界(nuli-verse)。还有空洞(Vacuous)、被搬空的地方,以及各种形状和大小的虚空 (Void)等概念。在更为人性化的方面,有虚无主义者(nihilists)7、基督是神非人论者(nillilianists)、无要紧事办理者 (nihiarians)、无所事事者(nihilagents)、无信仰者(nothingarians)、无宗教信仰者 (nullifideans)、无神论者(nullibists)、无足轻重者(nonentities)和无名小卒(nobodies)。每一种身份似 乎都有“无”的独有的体现。甚至报纸的财经专栏也告诉我,“零红利优先股”(zeros)是一个日益诱人的收入来源。

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