新疆域——关于生命、地球、空间和宇宙的新发现(阿西莫夫书系)

新疆域——关于生命、地球、空间和宇宙的新发现(阿西莫夫书系)
ISBN: 
978-7-5428-5372-1/N·840
出版日期: 
2012-03
开本: 
16开
页码: 
275
定价(元): 
30.00
作者: 
[美]艾萨克·阿西莫夫
译者: 
何妙福 朱保如 孟庆任 毕立群 卞毓麟
  

目录

古人类学新疆域 / 1
人类的祖先 / 3
我们的年龄有多大 / 5
后腿直立行走 / 7
真正的手 / 9
说话的骨头 / 11
人类最早的语言 / 13
人类最早的发现 / 15
燃料 / 17
我们的远亲:腔棘鱼 / 19
无情的人口增长 / 21
基础科学新疆域 / 23
最亮的X射线 / 25
迟来的褒奖 / 27
惰性最强的元素 / 30
提高超导温度 / 32
原子对撞机之最 / 34
两种乌有 / 36
超临界 / 39
优先问题 / 41
铊:突然担负重任 / 43
打断化学键 / 45
梦想成真 / 47
缓慢老化 / 49
唯我独尊的夸克 / 51
粒子知多少 / 53
驯服反物质 / 55
钻石的改善 / 57
冷—冷核聚变 / 59
氚:为何至关重要 / 61
一去不复返 / 63
更为简单的形状 / 65
危险的微生物 / 68
泄露真情的闪光 / 70
基因组计划 / 72
首次看到DNA分子 / 74
从一个针头说起 / 76
我们的生物钟 / 78
地球科学新疆域 / 81
移动的地球 / 83
摆动的地球 / 85
大洋热点 / 87
大裂缝 / 89
地球内部的温度 / 91
第一个细胞 / 93
征服陆地 / 95
绿色植物是如何形成的 / 97
恐龙无处不有 / 99
被压紧的沙子 / 101
恐龙之死:新的线索 / 103
化石:事实还是虚构 / 105
更多的证据 / 107
最大的飞行动物 / 109
过去的怪兽 / 112
最成功的生命形式 / 114
识途龟 / 116
最奇异的哺乳动物 / 119
古老的水 / 121
闪电和生命 / 123
大屠杀 / 125
臭氧层空洞 / 127
最后一块净土 / 129
越来越闷热 / 131
闰秒 / 134
太好的地图就是假的 / 136
放错位的岛屿 / 138
过去的地球何时最热,何时最冷 / 141
冰期与高原效应 / 143
月球的奥秘和地球的历史 / 145
空间科学新疆域 / 147
碎裂的地壳 / 149
西伯利亚上空的爆炸 / 151
哈雷彗星 / 153
关于哈雷彗星的更多信息 / 155
最大的分子 / 157
我们的孪生姐妹 / 160
穿透云层的微波 / 162
太空岩石 / 164
死里逃生 / 166
来自太空的钻石 / 169
死寂的世界 / 171
缓慢的衰变 / 173
成熟可靠 / 175
到有能量的地方去 / 177
汽油的海洋 / 179
难以捉摸的第10颗 / 181
小火箭探测器能行 / 183
不匀称的卫星 / 185
当心耀斑 / 188
掠过太阳 / 190
看不见的彗星云 / 192
一个名称意味着什么 / 194
冥王星和冥卫:哑铃天体 / 196
丢失的行星 / 198
正在下落的卫星 / 201
再访火星上的生命 / 203
稍微更亮些 / 205
太空污染 / 208
我们从这里去哪里呢 / 210
末日 / 212
我们是独一无二的吗 / 214
宇宙学新疆域 / 217
邻居家的超新星 / 219
觅猎行星 / 222
天路迢迢 / 225
泄露天机的爆发 / 227
令人惊异的中子 / 230
看不见的尘埃云 / 232
最微弱的波 / 234
相对论之检验 / 236
远道而来的中微子 / 239
白矮星钟 / 241
γ射线泄天机 / 243
吞噬星球的力 / 245
星团码尺 / 247
引力玩弄的花招 / 249
中介天体和短缺质量 / 251
星系碰撞 / 253
100亿光年远 / 255
看到过去 / 258
光力最强的望远镜 / 260
最早的生日 / 262
超大质量恒星存在吗 / 264
幼小脉冲星 / 267
在未知的世界那边 / 269
为何事物如现在那样 / 272
哪里是宇宙的边缘 / 274

内容提要

        本书是享誉全球的科普巨匠和科幻大师艾萨克·阿西莫夫的一部风格独特的科学随笔集,全书涉猎广泛,共分五大主题,即古人类学新疆域、基础科学新疆域、地球科学新疆域、空间科学新疆域及宇宙学新疆域。作者凭借理性的科学思维及明晰而优雅的写作风格,将科学知识、幽默感及人文哲思融合为一,引领读者追随他的心灵轻松畅游科学的各个领域,让每一位读者都读有所思、读有所获。

前言

        自从人类第一次学会分析思考并使用可利用的材料以让生活变得更舒适、更安稳以来,我们就面临着穿越一道又一道的边缘地带不断开拓新疆域的任务。在各门科学中,这些边缘地带一直是通向未知世界的唯一入口。在理解新知识、取得新进展之前,我们必然会对它们进行认真的审视。
        对于任何要向那些没有受过正规科学教育的人解释现代科学复杂内容的科学作家来说,一个类似的审视回顾和重新评价过程是很重要的。从1986年我开始为洛杉矶时报辛迪加撰写每周一期的科学专栏文章以来,我对这个道理的认识一直在加强。这次经历非常有意思,并且激发了我要把这项工作扩展成书的形式的愿望。于是,就有了这本《新疆域》,一本由建筑在广泛基础上的观察组成的集子,这些观察包括对科学近期进展的回顾和对导致我们形成清晰知识的历史成就重新检讨与评价。当我们对这看来无边无际的宇宙逐渐取得更好理解的时候,许多人和我一样,对展现在我们面前的令人敬畏的新疆域感到惊奇。我希望能通过这本集子这种非正规的途径,为他们展开一个新视野。
        在准备本书的过程中,我认识到它的内容看来具有相当的个性色彩。我总是习惯于凭自己的兴趣行事,而且我对某些事情的兴趣远胜于对其他事情。由于这个原因,书中的讨论将更多地集中在物理学和天文学,而不是像医学这样的学科领域。医学已经受到许多报纸和杂志的青睐,科学的所有其他分支加在一起也比不上。
        因为本书涉及的是科学的新疆域,许多文章的结论可能是暂时性的。毕竟,科学就是暂时性的:它总是时刻准备着对自身进行扩展和修正。因此,我在书中提到了关于远古大气中氧气浓度的最新发现,并对这一结果的价值提出了我自己的疑问。我还对在天空中出现光弧这一表面上激动人心的发现进行了考察,指出这些光弧似乎是一种视觉幻象的结果。
        科学家们在某些前沿问题上得出的结果很可能是对立的,但这正是前沿科学的特征。例如,在本书的多篇文章中,我都提到了宇宙的年龄问题。在一些情况下,新发现会使我们认为宇宙大约有100亿年,而在另一些情况下,又显示出其年龄为200亿岁。那么,究竟哪一个是正确的呢?回答是:我们不能确定谁对谁错。这是一个难以确定的问题,而且不同的研究路线会导向多少有点不同的方向。这不是科学的一个缺陷,而是非常值得称赞的一点:这里对相互对立的观点有着自由的争论;这里有着多条通向目标的道路,其中有些道路可能会被证明是死胡同。宇宙的年龄问题最终得到解决的时刻肯定会到来,就像当初地球年龄被确定那样。在这个时刻之前,读者可能会饶有兴趣地了解处理这个问题的不同方法,并对争论各方的论据和结论的相对价值作出自己的衡量。
        最后,读者一定会发现有些文章的内容有相当的重复。毕竟,每篇文章都是独立撰写的。因此,关于类似主题的两篇文章可能会需要同样一些背景材料。对此,我只能请求读者谅解。
        尽管作了这些解释,我还是非常希望本书能使读者对当今许多科学家正在发现的事物有个基本的了解。科学是个极具活力的领域,而且它从来也没有像现在这样充满活力。今天,有更多的科学家,正得心应手地采用更多的技术,带着比以往更大的热情,在更多的领域进行研究。因此,人类的知识领域正在比以往更为气势磅礴、更为令人惊异地扩展着。

艾萨克·阿西莫夫
1989 年10月1日

作者简介

        艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov,1920—1992),享誉全球的美国科普巨匠和科幻大师,一生出版了480多部著作,内容涉及自然科学、社会科学和文学艺术等许多领域,在世界各国拥有广泛的读者。他本人则被誉为“百科全书式的科普作家”、“这个时代的伟大阐释者”和“有史以来最杰出的科学教育家”。
        阿西莫夫创造了奇迹,他的一生也是一个传奇。他的职业是写作,他的“业余爱好”还是写作。写作就是他的生命。1985年,在回答法国《解放》杂志的提问“您为什么写作?”时,阿西莫夫答道:“我写作的原因,如同呼吸一样;因为如果不这样做,我就会死去。”
        阿西莫夫“一直梦想着自己能在工作中死去,脸埋在键盘上,鼻子夹在打字键中”,可这种情形并没有发生在他身上。生前他曾表示,他不相信有来世。但千千万万喜爱他的读者深知,他的伟大事业和他留下的宝贵遗产,已经让他获得了永生。

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