数学园丁加德纳

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加德纳趣味数学

丛书内容提要: 

        马丁·加德纳是世界著名的数学普及作家,长期主持《科学美国人》杂志的“数学游戏”专栏,为该杂志赢得了大量读者。此外,他还编写了大量的数学普及作品。

丛书书评作者: 
编者

        马丁·加德纳(Martin  Gardner)出生于1914年10月21日,1936年以ΦBK联谊会美国大学优秀生的荣誉组织会员身份毕业于芝加哥大学哲学专业。先在《塔尔萨论坛》(Tulsa  Tribune)任记者,后在芝加哥大学出版社关系部工作。二次大战爆发后,在海军服役。战后成为一名自由撰稿人,主要向《绅士》(Esquire)杂志提供幽默小说和科幻小说。在此期间,加德纳的个人兴趣仍在科学哲学,并先后受到著名科学哲学家卡纳普(Rudolf  Carnap)和卡尔·萨根(Carl  Sagan)的重大影响。

        但他作为一位世界级的著名人物,还是1956年他在《科学美国人》(Scientific  American)杂志上主持“数学游戏”专栏之后的事。从那时起,直到1986年,整整30年,美国和全世界的数学爱好者无不被他生动活泼的数学普及文章所倾倒。据说《科学美国人》本因销量上不去而面临绝境,是加德纳的这个专栏救了这本杂志。职业数学家们原来对加德纳的专栏并不怎样看重,认为只不过是大众消遣一类的东西。但是他们不久就改变了看法:在现代数学日益抽象化的时代,伴随着这种抽象化的,不但是数学的空前发展,而且还有数学将难以为现实社会所理解的危机,因此马丁·加德纳的工作不是一种难登数学这个“大雅之堂”的日常娱乐,而是联系数学与社会大众的一条金色纽带,这条纽带对于数学来说,虽不是生死攸关的,但肯定是至关重要的。

        1979年加德纳65周岁生日时,世界上一些第一流的数学家私下串联,每人奉献一到两篇有趣的数学普及作品,编成集子,作为祝贺他生日的礼物,这就是后来命名为《数学加德纳》(Mathematical  Gardner)的文集。书名中的“加德纳”不但是指加德纳本人,而且是在称誉他是一名数学花园中的“园丁”,因为Gardner(加德纳)与Gardener(园丁)只相差一个字母,而且发音相同。同加德纳的作品相比,这些数学家的文章虽然在选题的有趣性和通俗性方面是相当出色的,但在内容的叙述描写方面显然逊色不少。

        用“著作等身”一词形容加德纳这几十年来的成果,不但不过分,或许还有所贬低。加德纳多年来发表的作品如果叠起来,肯定比他的身高还要高。然而,加德纳的著作在中国翻译出版的并不多。在数学方面,早年有《啊哈!灵机一动》(上海科技文献出版社)和《数学悖论奇景》(科技文献出版社),近年则主要有“加德纳趣味数学系列”中的4种(上海科技教育出版社)。其实,加德纳不但对数学作了普及,对其他科学也有普及作品,如我国翻译出版的《大众相对论》(上海科学普及出版社)。更值得人们敬重的是,加德纳是一位坚决反对伪科学的斗士,但是他的反伪科学作品在中国出版的只见到《西方伪科学种种》(fads  and  Fallacies  in  the  Name  of  Science(知识出版社)一种。

        近年来,加德纳仍活跃在国际科学传播界,上海科技教育出版社正积极联系引进他的最新文集《加德纳的健脑操》(Gardner's  Workout),这是一本收集了他从《科学美国人》杂志退休以后在世界各种杂志上所发表文章的集子。同他早年的数学普及文章相比,在这本集子中,加德纳在普及功力上“宝刀未老”,而在对数学内涵的理解上则日渐精湛。