数字的秘密生活:最有趣的50个数学故事(大开眼界的数学)

数字的秘密生活:最有趣的50个数学故事(大开眼界的数学)
ISBN: 
978-7-5428-5521-3/O·805
出版日期: 
2013-01
开本: 
16开
页码: 
195
定价(元): 
22.00
作者: 
乔治·G·斯皮罗
译者: 
郭婷玮
  

目录

第一章 历史花絮
1 闰年的故事                 
2 世界末日快要到了吗?
3 老师们的人间天堂
4 天才最多也最麻烦的家族

第二章 尚未解开的数学猜想
5 价值百万美元的猜想
6 陷入正名风波的猜想
7 亲友众多的猜想
8 数学家的名利难题

第三章 已解开的数学问题
9 铺砖工人也想知道的问题
10 难解的单纯等式问题
11 无穷数列有时尽
12 计算机算出来的数学证明?
13 庞加莱猜想被解开了吗?

第四章 性情中人
14 天才数学家的悲剧礼赞
15 不支薪的教授
16 火星来的天才
17 几何学大复活
18 智慧,并不比天气复杂?
19 幻想工程部的副总裁
20 被降级的退休数学教授
21 永久客座教授的数学大师

第五章 具体与抽象
22 魔术师的“结”
23 怎样绑鞋带最省力?
24 失之毫厘,差之千里
25 不愿面对的真相
26 俄罗斯方块的数学秘密
27 群、大魔群与小魔群
28 费马的错误猜想
29 突变理论大滥用
30 一点都不简单的简单方程式
31 不对称的奇迹之美
32 真正随机的随机数
33 确认素数工程浩大

第六章 跨学科集锦
34 法官判案是否公正?
35 选举席位分配真能公平吗?
36 一块钱值多少?
37 这篇文章是谁写的?
38 自然界有哪些数学秘密?
39 改正英文错字
40 无法计算出长度的围墙
41 为什么雪花总是六角形?
42 沙堡什么时候会崩塌?
43 为什么总是打不到苍蝇?
44 交易菜鸟活络市场效率
45 网络服务器的摇尾舞
46 谁扰乱股市?
47 量子计算机决定数据加密成败
48 股市致胜再简单不过?
49 侮辱使人不理性?
50 圣经密码

内容提要

前言

        每当有社会名流在鸡尾酒会上,以背诵几句不知名诗词来炫耀才气时,旁人都会认为他饱读诗书、充满智慧。然而,引述数学公式就没有这种效果,顶多只能招来一些怜悯的眼光,以及“酒会第一号讨厌鬼”的封号。面对鸡尾酒会上点头表示同意的人群,大多数旁观者都会承认自己的数学不好、从来就没好过、将来也不会变好。
        这真是让人感到讶异!想象你的律师告诉你他不擅长拼写,你的牙医骄傲地宣布她不会讲外语,财务管理顾问很高兴地承认他老是分不清伏尔泰(Voltaire)和莫里哀(Molière)。你大有理由认为这些人无知,但数学却不是这样,所有人都能接受对于这门学科的无知与短缺。
        我已将纠正此种情况视为己任。本书包含了过去3年间,我为瑞士报纸《新苏黎世报》(Neue Zürcher Zeitung)以及《新苏黎世报星期日增刊版》(NZZ am Sonntag)所写的数学短文。我一如既往希望让读者不仅了解这门学问的重要性,也能欣赏它的美丽与优雅。我也没有忽视时常有点怪里怪气的数学家们的趣闻与生平,在可能的范围之内,尽量让读者了解相关的理论与证明,数学的复杂性不应该被隐藏或夸大。
        无论这本数学书或我的数学新闻工作者生涯,都不是依线性模式演变的。我在苏黎世的瑞士联邦理工学院攻读了数学与物理,之后换了几个工作,最后成为《新苏黎世报》派驻耶路撒冷的记者。我的工作是报告中东最新情势,但我最初对数学的热爱却从未降温,当一个有关对称性的会议在海法举办时,为了报道这场聚会,我说服我的编辑派我前往以色列北边的海法,结果这篇文章成为我为这家报社所写过的最佳报道(它几乎和搭乘豪华邮轮沿着多瑙河到达布达佩斯的旅程一样棒,但那是题外话)。自此之后,我就断断续续地撰写以数学为主题的文章。
        2002年3月,我得到了一个机会定期地利用我对数学的兴趣。我在《新苏黎世报星期日增刊版》开了一个每月专栏,名叫“乔治·斯皮罗(George Szpiro)的小小乘法表”。我很快就发现,读者的反应比预期要好。记得早期专栏中,有一次我把一位数学家的生日写错了,结果招来将近24封读者信,从语带嘲讽到暴跳如雷都有。一年之后,我有幸获得一份殊荣,瑞士科学院将2003年度媒体奖颁给我的专栏。2005年12月,伦敦皇家学会提名我参加欧盟笛卡儿科学传播奖的决选。
        我要感谢在苏黎世的编辑——迈耶─鲁斯特(Kathrin Meier-Rust)、希尔斯坦(Andreas Hirstein)、斯派克(Christian Speicher)与贝迟翁(Stefan Betschon),感谢他们的耐心与知识丰富的编辑成果。感谢在伦敦的姐姐伯克(Eva Burke)勤奋地帮我翻译这些文章,还有华盛顿特区约瑟夫亨利出版社(Joseph Henry Press)的罗宾斯(Jeffrey Robbins),他将我的手稿变为一本我所期望的有趣的书,即使内容是关于一般常人认为比骨头还硬的学科。

        乔治·斯皮罗
        耶路撒冷,2006年春

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