把数学奉为艺术

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素数之恋——黎曼和数学中最大的未解之谜(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

ISBN: 
978-7-5428-4776-8/N.765
出版日期: 
2008-12
开本: 
大32开
页码: 
398
定价(元): 
34.00
作者: 
[美]德比希尔
译者: 
陈为蓬
  

        1859年8月,没什么名气的32岁数学家黎曼(Bernhard Riemann)向柏林科学院提交了一篇论文,题为“论小于一个给定值的素数的个数”。在这篇论文的中间部分,黎曼作了一个附带的备注——一个猜测,一个 假设。

书评作者: 
周丹
发布媒体: 
《出版人》杂志

        《素数之恋》能产生今天的影响让责任编辑朱惠霖很满意:“在某种程度上,数学是一种精神层面的、艺术化的东西,能欣赏的人本来就不多。为本书能取得如此影响,我已经很知足了。”

        《素数之恋》是一本介绍“黎曼猜想”的科普读物,2007年在美国出版,2008年12月由上海科技教育出版社引进其简体中文版。黎曼猜想是一个有关素数——有些数具有不能表示为两个更小的数的乘积的特殊性质,例如,2、3、5、7等——的猜想,由德国数学家黎曼在1859年提出。然而,时至今日,在经历了150年的认真研究和极力探索后,这个问题仍然悬而未决。若能证明黎曼假设,则可带动许多问题的解决——函数论和解析数论中的很多问题都依赖于黎曼假设;依赖于素数特性的现代密码编制术和破译术的要基就在于黎曼假设;在1970年代的一系列非凡性进展中,原子物理学也以尚末被完全了解的方式与这个奇怪难题扯上关系。2000年5月24日,美国克雷数学研究所公布了7个千禧数学问题,以100万美元悬赏问题答案,其中就有黎曼猜想。

        《素数之恋》则对这个著名的世界数学难题进行了通俗的介绍。这本书的作者、数学史专家约翰·德比希尔把数学理论和数学历史交织在一起,由浅入深地引领读者去了解素数的奥秘。他称:“如果你看我这本书,还看不懂黎曼猜想的话,,大概没有其他书可以让你看懂了。”正是这句话吸引了朱惠霖。在2007年看到美国出版的这本书后,他马上联系版权并备案选题。“从美国出版,到我们引进付梓,不到两年。”朱惠霖说。

        而原版书的书名翻译过来的话,就要被译成《素数论》之类。“这个名字看起来太过专业,而且很平,没有吸引力。”一直把数学理论研究奉为艺术的朱惠霖灵机一动:“这么多年来、这么多人苦苦思索这个猜想,不就是因为对素数的一种爱恋么?就叫《素数之恋》吧。”在朱惠霖看来,这本书就是写给那些热爱数学理论、热爱素数的人看,“对于那些考大学、考研究生、抱着实用目的去看书的人,这本书是没有任何作用的”。