慢慢到来的末日

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饥饿的地球村——新食物短缺地缘政治学(哲人石丛书第四辑:当代科普名著系列)

ISBN: 
978-7-5428-5574-9/N·863
出版日期: 
2012-12
开本: 
16开
页码: 
112
定价(元): 
22.00
作者: 
莱斯特·R·布朗
译者: 
林自新 胡晓梅 李康民
  

        世界食物形势正趋恶化。谷物库存已下降到危险的低水平,世界食物价格指数在10年里翻了一番;饥饿的队伍不断扩大,政治动荡正在蔓延。

书评作者: 
殷晓岚
发布媒体: 
《出版人》杂志

        “如果末日真会降临,那它很可能会慢慢到来”——这是雨果奖得主威尔•麦金托什对于世界末日的独到见解。在他的短篇小说《温柔末日》中,麦金托什讲述了慢性威胁如何导致“软性末日”的故事。小说是虚构的,但莱斯特·布朗关于食物短缺问题的最新著作《饥饿的地球村》所描述的,却是实实在在的现实。

        布朗是著名的“环境运动的宗师”,被《华盛顿邮报》誉为“世界上最有影响的一位思想家”,30年来一直活跃在世界环境运动的舞台上。在这部新作中,布朗提出的问题是:食物曾是许多已消逝文明的薄弱环节,它也会成为我们文明的薄弱环节吗?之所以这样发问,是因为布朗长期关注的一个现实:世界正从食物丰盛的年代向荒歉年代转变,我们正在进入一个食物价格上涨和饥饿蔓延的新时代。

        在食物方程式的需求方,人口增长、日益提高的富裕程度和将食物转化成汽车燃料结合在一起,使消费提高到创纪录的地步。

        在地球村,每晚餐桌上都将新加入21.9万人来吃饭,其中许多人都得托着空盘子。到了第二天晚上,餐桌上还会再增加21.9万人。持续的人口增长会使许多国家的土地和水资源承受过大的压力。还有约30亿日渐富裕的人正向食物链高端攀升,消耗着更多的肉、奶、蛋等谷物密集型的畜禽产品。此外,对石油替代品的寻求和高额利润的刺激,使世界上拥有10亿辆汽车的富人与世界上最贫困的穷人间展开了对谷物的竞争。2005—2011年,美国用于生产汽车燃料的玉米从4100万吨攀升至1.27亿吨,几乎占美国谷物收成的1/3。按世界平均消费水平,2011年美国转化成供汽车使用的乙醇的谷物总量本来可以养活约4亿人口,而即使美国的全部谷物收成都转化为乙醇,也只能满足目前汽油需求的18%。

        在食物方程式的供给方,极端的水土流失、日益严重的水资源短缺、谷物单产已近上限以及地球的不断升温,使扩大生产变得更加困难。覆盖地球陆地表面的薄层表土不足15厘米厚,是人类文明的基础。现在,全世界近1/3的耕地,表土流失都快于新土壤的形成,土壤的固有肥力在下降。许多观察家早已在关注石油资源的耗竭问题,但地下水资源的耗竭对我们未来的威胁却远为严重。因为石油尚有代用品,水却无可取代。虽然现在人们已经广泛认识到,世界正面临严重的水短缺,可是并非人人明白:未来的水短缺也就是食物短缺。世界上70%的水用于灌溉,而40%的世界灌溉地用的都是地下水。在我们生存的这个世界上,有一半以上的人生活在基于超采地下水的食物泡沫国家。对于这些国家而言,它们的问题不是泡沫会不会破裂,而是什么时候破裂。

        提高作物单产是谷物增产的关键。自1950年以来,世界谷物93%以上的增产来自单产的提高,只有7%的增产是通过扩大面积获得的。但是,单产不可能无限增长,它有一个生物学极限。1950—1990年,世界谷物单产平均每年增加2.2%。1990—2011年,减缓至每年增加1.3%。同时,地球升温亦使得谷物单产难以维持稳步上升状态:在生长季节,气温超过标准值时,每升高1℃,小麦、水稻和玉米的产量就会下降10%。地球升温还会通过山岳冰川的融化对作物产量造成间接影响。在印度河、恒河、黄河和长江流域,农业极其依赖河水灌溉,失去冰川的补给,这些河流在旱季缺水将造成谷物减产,从而引发难以对付的食物短缺。此外,气温升高还将引致更多干旱,并给森林大火的发生推波助澜。

        布朗指出,在过去10年中,世界谷物储备已减少了1/3,世界食物价格已涨了一倍多,全球有近10亿人处于慢性饥饿和营养不良的状态。苏美尔文明与玛雅文明,正是因为走上了一条在环境上不可持续的农业道路而衰落的。早期文明的衰落可以追溯到一个抑或两个损害食物供应的环境趋势,如砍伐森林和水土流失。我们现在则要应付若干趋势,除了人类历史上最严重的水土流失外,我们还面临着新的趋势,如含水层的枯竭、更多农业发达国家的谷物产量不再提高,以及气温上升。除非我们能扭转这些趋势,否则,食物价格将继续上升,饥饿将继续蔓延,最终使我们的社会制度垮台。

        社会心理学家丹•吉尔伯特曾指出,进化而来的人类意识主要会对紧迫的威胁作出反应,假如威胁是逐渐显现出来的,我们就不会作出同样的反应。防止食物系统的崩溃,需要整个社会的动员。所有这些趋势或许都是逐渐显现的威胁,它们不会像地震或山崩那样迅速爆发,但是,它们会持续发挥作用,终使“末日”慢慢到来。为此,布朗在书中呼吁整个社会动员起来,通过应对食物方程式供需两端的挑战,重建世界谷物库存,使之达到改善食物安全所必须的水平。因为,拯救文明不是观看体育比赛,这里没有旁观者。