愿做科教兴国马前卒——“哲人石”丛书10周年座谈会召开

《科学时报》记者 麻晓东
 
        上海科技教育出版社在2010年北京图书订货会期间,举办座谈会庆祝该社著名科普图书“哲人石”丛书10周岁。“哲人石”丛书是一套选题精良、质量上乘的科学文化图书,全部为引进版,至2009年底总数已达90个品种。

        在20世纪90年代中期以来兴起的科普图书引进出版热潮中,“哲人石”丛书处于承前启后的位置。此前有名气甚大的“第一推动”丛书、“科学大师佳作系列”,同时期有“支点”丛书、“三思文库”,此后则有“新视野”丛书、“盗火者”译丛等。这些丛书在最初出版时都曾轰轰烈烈,但大多倏忽而逝,或者青黄不接,只有上海科教出版社的“哲人石”丛书坚持了下来。清华大学教授刘兵认为,“哲人石”丛书是目前国内最重要的科学文化丛书。

        该丛书连续被列为国家“九五”、“十五”、“十一五”重点图书,出版10年来,在业界和社会上产生了广泛的影响,受到读者和媒体的广泛关注,并在各类奖项的评选中频频获奖,如全国优秀科普图书奖、科学家推介的20世纪科普佳作、全国十大科普好书、文津图书奖、引进版科技类优秀图书奖、引进版社科类优秀图书奖、科学时报读书杯科普佳作奖、吴大猷科学普及佳作奖、上海市科普优秀作品奖等等。

        “哲人石”丛书包含4个系列,除当代科普名著系列外,另外3个系列分别是当代科技名家传记系列、当代科学思潮系列、科学史与科学文化系列。仅从这些名字来看,也可以发现其与《十万个为什么》那样的传统科普图书有着巨大差异。如果说“第一推动”丛书属于高级科普,把科学前沿纳入了科普范围,“哲人石”丛书则进一步拓宽了科普的领地,恐怕只有用“科学文化”才能大致地予以概括。10年前,包括《确定性的终结》《PCR传奇》《虚实世界》《完美的对称》《超越时空》等5种在内的“哲人石”丛书首批图书问世,因其选题新颖、译笔谨严、印制精美,迅即受到科普界和广大读者的关注。丛书随后以年均近10册的速度扩容,推出诸多时代感强、感染力深的科普精品,如《双螺旋探秘》《混沌与秩序》《迷人的科学风采》《美丽心灵》《爱因斯坦奇迹年》《改变世界的方程》《大流感》《原子弹秘史》等等,引领了科学文化出版的方向,实现了“立足当代科学前沿,彰显当代科技名家,绍介当代科学思潮,激扬科技创新精神”的出版宗旨。目前丛书共计三辑90种,在科普图书领域产生了巨大影响。

        面对国内科普图书市场低迷的现状,“哲人石”丛书的出版正体现了上海科技教育出版社不凡的眼界和出版豪情,体现了一种对于社会文化事业的责任感。上海科技教育出版社相关负责人表示,“哲人石”丛书经过10年的磨砺,如今已经成为科普图书或者说科学文化图书市场的一个品牌,也成为出版社的一个标志,是对该社社训“愿做科教兴国马前卒”的践行,也代表了出版社的一种出版情怀。以后,“哲人石”丛书还会坚持不懈地出下去,并保持其一贯的精品风格,同时通过多种途径进一步扩大这套丛书的社会影响,让越来越多的读者能了解它、喜欢它。

        此次,上海科技教育出版社邀请了国内科学文化传播的诸多专家学者及科普前辈20余人到会,如著名天文作家、科普活动家李元先生,著名化学家、科普活动家胡亚东先生,《科技日报》首任社长兼总编辑林自新先生,清华大学人文学院科学技术与社会研究中心主任刘兵,北京大学科学与社会研究中心主任吴国盛,北京大学教授刘华杰,北京师范大学哲学与社会学学院副教授田松,北京大学医学院医学史研究中心主任张大庆,中科院研究生院人文学院教授李大光等。国内科普界的年轻生力军——科学松鼠会负责人姬十三也应邀赶来。大家对哲人石丛书表达了殷切的希望,并提出了诸多建设性意见。

        不能到会的一些专家,如中科院院士王元、原北京天文台台长王绶琯还专门为此次座谈会题写了贺词和纪念文章。

        (座谈会专家发言摘要见媒体书评“他山之石  承前启后”)