快节奏生活挑战大脑极限——读《超负荷的大脑》

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超负荷的大脑——信息过载与工作记忆的极限(哲人石丛书第三辑:当代科普名著系列)

ISBN: 
978-7-5428-5208-3/N·804
出版日期: 
2011-07
开本: 
大32开
页码: 
152
定价(元): 
17.00
作者: 
[瑞典]托克尔·克林贝里
译者: 
周建国 周东

        这是一个被称为信息大爆炸的时代。为了在这个时代中生活和工作,人们开始边走路边打手机,边开会边收发电子邮件,边看电视新闻边浏览电脑网页,还要在纷乱嘈杂的环境中一心一意地与人对话、完成手头的工作。对此,许多人有力不从心之感。

书评作者: 
裴剑
发布媒体: 
文汇读书周报

        这是一个信息大爆炸的时代。为了适应这个时代,人们开始边走路边打手机,边开会边收发电子邮件,边看电视新闻边浏览网页,还要在纷乱嘈杂的环境中一心一意地与人对话、完成工作。对此,许多人有力不从心之感。是不是我们创造的信息文明已经超出了我们生物性大脑的容量?
        托克尔·克林贝里,认知神经科学领域的学术领袖,在《超负荷的大脑》这本权威著作中,将关于大脑进化的讨论、神经科学的历史、最前沿的科研方法学、信息理论,以及对神经可塑性的最新见解和关于多种神经发育疾病的全面综述,巧妙地结合在一起,用深入浅出的叙述方式,向读者解释了什么是“超负荷的大脑”,并试图回答:我们大脑处理信息的能力为什么是有限的?这对我们的日常生活有什么影响?我们如何通过脑力锻炼拓展这些极限?
        环顾四周,人们都热衷于赶时间,到处都是快节奏:手机在响,电话在催;最爱“快进”,狂点“刷新”;评论抢“沙发”,寄信特快专递,拍照要立等可取,出行要飞机高铁……快节奏生活已成为现代人生活的一大特征。“人们一边走路一边听音乐、打电话、发短信、拍照片,还得避免撞上其他人。”这是书中序言中描述的曼哈顿快节奏生活,其实我们自己又何尝不是如此呢?现在我们每天面对的信息量与二三十年前相比已急速增加,而我们的大脑却渐渐跟不上快节奏的生活,在“超负荷”运行了。作者认为,因为大脑处理信息的能力是有限的。
        作为瑞典卡罗林斯卡研究院的一位权威科学家,克林贝里把他的科学发现与我们的日常生活相结合,他将重点放在了科学发现的过程,从而更能引起大众对探索科学知识的兴趣。与流行的“脑科学”类普及读物相比,该书一大特点就是所有论点都基于科学实验及心理学研究。正如《萨克拉曼多图书评论》所说,“克林贝里在科学性和可读性之间做了极好的平衡”。
        贯穿全书始终的是对注意力和工作记忆的整体研究。作者将人们竭力控制的注意力,比喻为大脑聚光灯的一束光。如何记住需要专注的事物?答案是通过工作记忆来完成。什么是工作记忆?它是怎样发展、进化的?作者通过生活趣事、漫画和图示将答案展现给了读者。
        很多情况下,我们“不得不”一心多用,这时大脑中发生了什么,它怎样处理并行信息,作者对此尤具独到的见解,并且在书中虚构了女主人公“琳达”,一位公司白领,她繁忙的日常工作和生活在某种程度上就是我们生活的缩影。
        书中讲到的分心导致的生活趣事就发生在你我身边:“你要去朋友家接你的孩子,你意识到自己已经开过了朋友家,你掉转车头,回家——孩子还是没有接到;你去卧室拿东西,但是当你到了卧室时却忘记了要拿什么;你被介绍给某人,2秒钟后你就忘记那个人的名字了。”诸如此类的事件是怎样引起的呢?当大量多余信息干扰我们处理事物时,可能会引起注意力困扰,于是我们很难专注于某件事。于是注意缺陷障碍(ADHD)就出现在我们的视野中。怎样知道是否患有ADHD 呢?书中列举了医生临床诊断的9条标准,符合6条或以上就会被诊断为患有ADHD,如:在完成任务或从事活动时,常常难以保持注意力;很容易受外界刺激而分心;常常丢失文具等。
        值得注意的是,ADHD往往从儿童期开始显现,且至少半数患儿的症状会在成年后依然持续。这会带给孩子怎样的风险呢?“他们在学校里会遇到困难,无法安定地坐着,无法做功课和学习他们需要学的东西。他们成年后具有更高的失业风险。”因此,这也是家长最头疼的问题之一。如何帮助家长和教师更好地应对ADHD患儿?作者介绍了世界各地一些教育项目和专家的建议,同时也为处在混乱的办公环境中又有注意力缺陷的人提出了有效的改善建议。
        该书从某种角度上更像一本科学探秘故事书,通过心理学和认知神经科学领域的最新实验发现,引领读者展开科学探索之旅。每一项科学实验发现都像一块拼图,碎片越拼越多,整体图的样貌渐渐浮出水面。
        无怪乎《出版人周刊》评论道:“在一个对信息的需求几近精神失常的信息时代,此书实为理智的惊鸿一瞥。”