希望“哲人石”成为出版社的点金石

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哲人石丛书

丛书内容提要: 

立足当代科学前沿,彰显当代科技名家,绍介当代科学思潮,激扬科技创新精神。

丛书书评作者: 
罗蒂
发布媒体: 
科学时报

        由于个人的原因,“哲人石”这个名字会让我联想起曾经熟悉的某人,会勾起一丁点儿伤感。但是字面上的诗意依然会冲淡所有的不愉快,甚至让我重温起大学时刚刚接触并阅读这套丛书的新鲜与愉悦。我基本上是个忠实的读者,当我还在物理世界中徜徉的时候,捧读曾让我放开眼界,感觉仿佛天外仙哲的掷落凡尘,又或是一枚顽石的自我通灵。这是一种度化,而在度化中我知道了它的本义“点金石”,知道了philosopher曾是炼金术士的古称,于是所有神秘的美感烟消云散,又或者这就是度化的宿命。

        于是我试图站在更高的层面审视,却发现点铁成金、祛病延年的执着初衷虽不如何高尚,但却曾是最真实的动力,今天的“基础科学”这一称谓又何尝不暗含了强烈的工具化倾向。所以我希望这套书在成为读者的哲人石的同时,也成为出版社的点金石并理应受到出版社的这种待遇。诚然,它现在仍然是国内最大最好、整体翻译质量上乘的科普丛书,但是却不免有些内容杂糅和面目漫漶起来,仿佛一只招摇市场的篮子,给人以“装”的感觉。装有两层含义,在物质上不断往里装的同时,精神上的装也难免顺带膨胀起来。勉强选入的品种和尚待商榷的译文偶有见诸媒体,甚至个别书名也嫌别扭啰嗦,比如《何为科学真理——月亮在无人看它时是否在那儿》,不妨可叫做《不曾看时月在否?——何为科学真理》。

        Philosophy曾经泛指除了医学、法律、神学外的一切学科,今天这个词能够躲在书阁上白首太玄,当然有赖于科学的发展、学科的细分,以及主观能动的人的精益求精。我们感谢“哲人石丛书”带给读者的视野和满足,带给国内科普图书出版的活力,也希望我们读者能以一点一滴的“票房”,使科普书的出版者安心书阁,唤起这套丛书的细化和精化,唤起更多出版社的精品科学书系。尽管对丛书品种的盲目贪多在某种程度上已经是国内读者的福音,但我们还是忍不住憧憬一个人人争读科普书的国民科学素养大跃进的时代。