孤独的科学之路——钱德拉塞卡传(哲人石丛书第二辑:当代科技名家传记系列)

孤独的科学之路——钱德拉塞卡传(哲人石丛书第二辑:当代科技名家传记系列)
ISBN: 
7-5428-4269-2/N.702
出版日期: 
2006-12
开本: 
大32开
页码: 
414
定价(元): 
36.00
作者: 
[美]卡迈什瓦尔·C·瓦利
译者: 
何妙福 傅承启
  

目录

中文版序

序言 追踪钱德拉塞卡的传奇 1

第一章 简单和真实 15

第二章 选择不落俗套:一个家族的特征 43

第三章 决心追求科学 (拉合尔和马德拉斯,1910~1930年) 59

第四章 个人的科学发现(剑桥和哥本哈根,1930~1933年) 91

第五章 三一学院的研究员(剑桥,1933~1934年)133

第六章 恒星的不合理行为:爱丁顿和白矮星(剑桥,1934~1935年)161

第七章 “我必须朝着自己的方向前进” (剑桥和哈佛,1935~1936年)185

第八章 拉莉莎 (马德拉斯,1936年) 211

第九章 政治动乱中的科学家 (威斯康星州威廉斯贝,1937~1952年) 231

第十章 《天体物理学杂志》编辑部的独裁者 (芝加哥,1952~1971年)255

第十一章 孤独的科学之路 (芝加哥,1972~1989年) 283

后记 与钱德拉的对话 301

注释 381

附录 405

致谢 407

译后记 411

内容提要

      本书讲述了印度裔美国天体物理学家、诺贝尔物理学奖得主钱德拉塞卡(1910~1995)的故事。本书的写法让读者看到了一个尽可能接近原貌的钱德拉。
      传记作者卡迈什瓦尔·瓦利教授,同为印度裔,是钱德拉的后辈和崇拜者,他怀着钦佩的心情多次访问钱德拉。两人进行过广博而发人深思的对话,依据这些对话以及钱德拉的论文、信件,瓦利运用风趣流畅的手笔,追踪钱德拉一生各个时期的足迹和轶事,精彩内容层出不穷。传记介绍了钱德拉如何在其叔父、诺贝尔奖得主拉曼的影响下,从小立志献身科学。又详尽披露出钱德拉与导师爱丁顿就白矮星理论展开的激烈争论。因遭到爱丁顿的极力否定,“钱德拉塞卡极限”(白矮星的恒星质量上限)被认为是错误的而遭摒弃,直到多年后才得到公认,这是鲜为人知的故事。传记还讲述了钱德拉将《天体物理学杂志》从一本校级刊物发展成世界著名学术刊物的经过,以及与拉莉莎经过6年飞鸿传情,虽有波折终成眷属的动人故事。
      钱德拉毕生从事科学研究,其间遭遇种族歧视、讥笑嘲讽等种种困难,但这些都没有令他放弃,他的坚持令人动容,他是一位隐秘而才华横溢的科学家。

前言

      欣悉《孤独的科学之路——钱德拉塞卡传》有了中译本。感谢上海科技教育出版社将中译本带给大家,这样,中国以及全世界说中文的读者,都能够利用中文来赏阅一位杰出科学家的生平逸事。
      萨婆罗门扬·钱德拉塞卡,即科学界众所周知的钱德拉,是20世纪最出色的科学家之一。由于在物理学、天体物理学和应用数学领域内丰硕广博的贡献,他成为一位传奇人物。1930年,钱德拉在从印度往英国的漫长旅途中,作出了一项惊人的发现,这项发现如今以钱德拉塞卡极限(能演化成白矮星的恒星质量上限是1.44倍太阳质量)而著名。当时白矮星被认为是所有恒星演化的最终阶段,钱德拉的发现引申出一个有关更大质量恒星的基本问题。尽管当时有争议,但这还是导致了更大质量恒星最终将演化为中子星或黑洞的发现。
      德拉集三种文化于一身——印度文化、英国文化和美国文化,他成功地做到了浸润融洽其中。从1910年到1930年,他在印度出生、成长并接受早期的教育,这段时期正是印度为从英国殖民下争取独立而斗争的年代。1930年到1936年在英国剑桥,钱德拉建立了自己的研究事业,这段时间既是钱德拉继承英国科学优势的年代,也是物理学领域许多重大发现的年代。当钱德拉1937年到美国时,美国的科学正处于上升时期,欧洲的状况和迫近的战争造就了一大批杰出科学家的难民流。钱德拉立即承担起制定天文学和天体物理学研究生教育计划的任务。他的教师声誉、对研究的蓬勃朝气和积极热情吸引了来自世界各地的学生,著名华裔诺贝尔物理学奖得主李政道和杨振宁在他们职业生涯的早期也曾是钱德拉的学生。
      本书不是一部科学传记。对于专业文献,读者可以参考由芝加哥大学出版社出版的钱德拉塞卡《论文选集》7卷本,或参考由世界科学出版公司出版的《追逐真知:钱德拉塞卡论文选》 (A Quest for Perspectives: Selected Works of S. Chandrasekhar) 本书讲述的是一位杰出人物的故事,他将几乎无与伦比的科学成功与同样卓越的人格融为一体,这种人格体现在追求科学研究的完整、高雅及超乎一切的个人审美观的巨大付出和热情之中。作为一位科学家、学者、作者、人道主义者和唯理论者,钱德拉的一生因其对科学的非凡贡献、生命箴言的实践,以及在最可能接近的界限内对生命价值的实现而灿烂辉煌。

                                               卡迈什瓦尔·C·瓦利
                                                    2006年11月

作者简介

卡迈什瓦尔·C·瓦利(Kameshwar C. Wali),印度裔美国物理学家,威斯康星大学博士,美国物理学会会员,美国物理学会物理学史论坛创始人,纽约州锡拉丘兹大学物理系“斯蒂尔退休教授”。

瓦利教授长期从事粒子物理相关领域的研究,对基本粒子相互作用的对称性和动力学作出过重要贡献。近年来,他主要研究大统一理论、卡鲁兹克莱因理论以及膜世界。

精彩片段

书评

      瓦利向我们提供了一幅钱德拉的极其生动的画像。他拥有多姿多彩的人生,并对自己相继沉浸于其中的印度、英国和美国的3种文化有着深切的了解……如果此书仅被物理学家阅读,那么瓦利的这份执著努力未免显得有些徒劳。
          ——弗里曼·戴森(Freeman Dyson),《今日物理学》 

      一位20世纪伟大天体物理学家的生动和深刻的画像。
          ——卡尔·萨根(Carl Sagan),康奈尔大学

      引人入胜的人文文献。
          ——威廉·麦克雷(William McCrea),《泰晤士报高等教育副刊》

      这本有关伟大天体物理学家萨婆罗门扬·钱德拉塞卡一生的书值得一读,因为它既叙述了钱德拉本人的一生,又阐明了在我们所处时代里理论天体物理学的进展。
          ——乔治·菲尔德(George Field),《科学》杂志

      一本使人迷恋的好书……作为一名评论者,把这本书推荐给所有的人,是项愉快的任务。精妙的表述、所有人都能理解、充满迷人的见地,这一切使阅读非常舒畅。
          ——赫尔曼·邦迪(Herman Bondi)爵士,《物理世界》

      一部关于20世纪伟大科学家之一的传记,内容丰富且充满戏剧性。
          ——《出版商周刊》

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丛书引用