大自然在给地球掐表

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B模式4.0——起来、拯救文明

ISBN: 
978-7-5428-4990-8/N.789
出版日期: 
2010-05
开本: 
32开
页码: 
337
定价(元): 
32.00
作者: 
[美]莱斯特•R•布朗
译者: 
林自新 胡晓梅 李康民

      什么是B模式?我们的文明需要拯救?
      全球变暖、水土流失、水资源短缺、环境危机、食物危机,即便如此,我们可能还是很难想象,文明的基础已经岌岌可危。

书评作者: 
倪既新
发布媒体: 
新民晚报

        土壤受侵环境被损, 食物已越来越成为人类文明的薄弱环节了

        浏览去年上海出版的科普新书,有一本天蓝封面开本不大的译本,因为标题别致而首先引起我的好奇。拿起来,手感沉甸甸的,而打开仔细读上几页,发现里面说的竟是一个分量非凡的话题,就立刻被它深深震撼并难以释卷了……

        《B模式4.0》(上海科技教育出版社出版),莱斯特·R·布朗著,他在研究分析人类早期文明时发现,食物供应紧缺往往是它衰落与崩溃的决定因素,而最终的根源则是土壤受到侵蚀的环境趋势,及由此造成的作物歉收。令人惊骇的是,他进而指出,当前,食物已越来越成为人类文明的薄弱环节了!

        在生产力与早期文明完全不可同日而语的今天,人类为什么还会遭遇食物紧缺呢?依作者列举的原因,仍是环境和资源的趋势所致。譬如:土壤受侵、地下含水层耗竭、干旱炎热、冰盖融化和海平面上升、给主要河流和灌溉系统供水的山地冰川消融等等,这些环境与气候的变化都威胁着作物收成。还有耕地因用于非农业目的而日趋缩减、灌溉用水被城市分流,和行将减少的石油供应等等,则是资源方面的困境。另外,全世界“每年餐桌旁要增加7900万人”,这样迅猛的人口增长,就更是难以消除饥饿的重要原因。

        掩卷冷静想想,这些确实都是现实存在的趋势,也是我们每个人都已切身感受的问题。作者在逐项展开分析后归结说,“让我们陷入目前困境的思路,恐怕未必能够引领我们从中挣脱出来。我们需要新的思路。”他以一个被科学家普遍认同的新闻标题作为警示:我们的生活方式“‘一切照旧’已经开始可以读成‘世界末日’了。”他从而提出一个“不是不要发展,而是要从追求更大的发展到追求更好的发展”的新模式,关键就是提高稀缺性自然资源的生产率。这个新模式号称“B模式”。

        B模式的抱负是“要彻底扭转形势”。不用说,它的实施难度和风险巨大是不言而喻的。但作者认为,“在认识我们所面临挑战的艰巨时,首先要决定的是需要做的是什么,然后是付诸实施,接下来才是考虑是否可能做到。”所以,我们应该有信心;而这也是人类共同的愿望。

        这本书的封面顶端,有一行很小的字符:“我们不知道还剩下多少时间。大自然在给地球掐表,但我们看不见这个跑表的表面。”这分明是作者在给公众提示一个巨大急迫的未知悬念,又似自谦地宣称:凡是有志于探究悬念答案,也就是关注人类与自己未来命运的人,就都应该认真读读这本书。这本书的副标题是“起来,拯救文明”。