地外文明探秘——寻觅人类的太空之友

地外文明探秘——寻觅人类的太空之友
ISBN: 
978-7-5428-5999-0/N·913
出版日期: 
2014-11
开本: 
16开
页码: 
220
定价(元): 
36.00
作者: 
[英] 迈克尔·怀特
译者: 
黄群 许晓鹏
  

目录

1 内容提要

3 作者简介

5 序言

 

1 第一章 火星上的生命

20 第二章 什么是生命?

46 第三章 凸眼怪物和小绿人

71 第四章 机会有多大?

87 第五章 来自远方的信号

105 第六章 伟大的行星寻猎

121 第七章 追求

139 第八章 我们会抵达恒星吗?

163 第九章 外星人的“名片”

182 第十章 独立日

 

195 注释

内容提要

        直到前几年,许多人还把谈论地外文明当成科学幻想小说的专利。然而如今,它已是科学家们认真研究的严肃课题。关于地外文明的种种争论大大激发了人们的想象力,并增强了人类对自己这个文明的洞察力。

        本书介绍了与地球外的生命相关的种种难解之谜。书中陈述事实,罗列证据,讨论由此引发的一大堆敏感问题。例如——火星上有生命吗?我们能不能找到它们?地球上的生命是如何产生的?决定其他星球上是否有生命的因素是什么?假如宇宙中有许许多多的文明,它们是否曾经来此访问,并对我们的发展产生过影响?还有一个时下变得颇为热门的话题,那就是:外星人是否正在探访我们?它们以什么方式来访?其目的又何在?……

        本书融合了人类心理学、量子力学、相对论、遗传学、宇宙学、空间工程和达尔文进化论等领域的知识,生动地描述了地外文明探索的方方面面。读完本书后,您将会对“茫茫太空中人类孤独吗?”自行作出合乎逻辑的回答。

前言

        宇宙是如何创生的?我们为什么会存在?到底有没有上帝?我们人类在茫茫宇宙中是独一无二的吗?

        这些都是极其重大的问题,是始终萦绕在我们心头难以忘怀的大事,是我们茶余酒后高谈阔论的话题。然而严酷的现实是,真正有希望有朝一日得到答案的问题恐怕只有那最后一个。

        令人遗憾的是,假如说事物发展的缘由自有其显现的时机,那么关于我们在宇宙中是否独一无二这一谜团的解答却只会姗姗来迟。但是,如果人类能发扬那种勇于求索的精神,坚持不懈地进行科学探索,那么运气好的话,我们或许会有那么一天——也许就在我们的有生之年——找到真正的答案。

        在本书中,我将介绍与“地外生命”相关的种种不解之谜。我会陈述事实,罗列证据,讨论由此而引发的一大堆敏感问题。例如,火星上有生命吗?如果答案是肯定的话,现在是否还有可能在那儿找到它们?地球上的生命是如何产生的?决定其他星球上是否有生命的因素又是什么?我们是不是很特殊?

        然后,我想更进一步地探讨一些更为广泛的问题,比方说,其他星球上是否真会存在生命,我们能不能到那里去一探究竟?假如宇宙中有许许多多的文明,它们在远古时代是否曾经来访,并对我们的发展产生过影响?最后,还有一个(由于种种复杂的原因)当我们临近20世纪末时变得颇为时髦的问题:外星生物是否正在探访我们?如果是的话,为什么要访问我们?以什么样的方式访问我们?对我们有什么影响?假如我们有一天早晨醒来,突然发现那些阴谋论者所说的竟然是对的,我们将会有什么样的感觉?

        1996年,我根据《X档案》——一部风靡全球的超常现象电视系列剧——写了一本名叫《X档案的科学》的书。在书中我针对许多超常现象进行了大量的讨论。本书就那本书中的几个相关章节进行了更深入的探讨,我想正在阅读本书的以及所有那些真正明智的读者一定也会感兴趣。当然,这会更加触怒那些批评《X档案的科学》的人以及我那些在科普写作方面的同行,他们认为我作为一名科学家,这么做有失身份,或者说“让人失望”,尽管我只是试图以科学的手段来解释某些“超自然的”现象。他们这样的态度正体现了现在科学界的一种令人失望的通病——狭隘的思维方式。它不是合乎常理地以公正的眼光评判事实,而是扼杀了所有尝试澄清或者拓宽公众对于所谓“超常现象”思路的努力。

        典型的例子是费米(Enrico Fermi,氢弹研制中的关键人物之一)的一番评论。费米是位声望卓著的伟大科学家,1934年,他在一群试图使他相信宇宙中很可能存在其他智慧生命的朋友面前评论道:如果宇宙中真的充满了生命,那么它们在哪儿啊?

        而今,这一与中世纪的教皇浮夸相差无几的狂妄话语,最终因其自身的傲慢和无知而被戏称为“费米原理”或“费米假设”。

        难道费米先生没有仔细考虑过人类在整个物质世界中的位置吗?他有没有意识到从哥白尼打破“地球是宇宙中心”这一自以为是的“真理”开始,到量子力学揭开事物的随机本质,在这400年间人类在宇宙中的地位一直在不断缩小呢?莫非他忽略了达尔文物竞天择的进化论?进化论证明了个体的渺小,并把我们从万能的上帝统治的世界带回现实之中。更糟糕的是,费米先生根本没有认真考虑我们的宇宙是何等古老,星系际的空间是何等广袤,我们称之为家的这块小小岩石又是何等微不足道?他应该先慎重思考一下,然后再发表议论。

        我希望这本书能为您提供一种公正的观点并给出让您——我亲爱的读者自己来得出结论的事实。有关其他行星上的生命的胡言乱语如今已是太多太多,由此引发的争论也不计其数,有倾向性地出示材料(来自鼓吹者和怀疑论者)更比比皆是,以至于让我觉得这本书确实写得太晚了。

        我希望能在尽力包容与“地外生命”相关的各种论题的同时,没有轻率地忽略当中的任何一个章节,并真诚地期望能对各位读者有所帮助。这是一本也许是独一无二地融合了人类心理学、狭义和广义相对论、量子力学、遗传学、宇宙学、空间工程和达尔文进化论的书。如果说我的书并未给您带来太大的帮助,但倘若它能给“地外文明”的讨论注入更多的活力,促使读者支持正在这一领域中进行的研究,支持这项虽然代价高昂却团结了全人类的伟大探索,实现人类的梦想,那么我同样会感到非常欣慰。毕竟,我们生活在一个被种种因素所分隔的世界。如果我们在宇宙中真是独一无二的,那么寻找地外生命也许将会促使我们更加珍视自己的这片空间……以及我们彼此之间的关爱。

 

        1998年1月于格洛斯特郡

作者简介

        迈克尔·怀特,英国著名科学作家。早年曾任科学讲师,1991年始为专业作家。在他已出版的十余部著作中,包括畅销全球的《斯蒂芬·霍金的科学生涯》(与约翰·格里宾合著,1992年)和《X档案的科学》(1996年)。怀特还和约翰·格里宾合著了《爱因斯坦的科学生涯》和《达尔文的科学生涯》。他的《阿西莫夫:独立特行的一生》深受读者青睐。此外他还著有莫扎特、伽利略等人的传记。1997年,怀特出版了一本独出心裁而引人入胜的牛顿传,书中详述了牛顿在炼金术方面的施为,书名是《艾萨克·牛顿,最后的术士》。他在写作这部《地外文明探秘》时适逢爱女出生,于是便有了本书题献:“为英迪亚·格雷斯·怀特(1997年6月9日生)而作”。

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