咖啡馆中谈天文

相关图书: 

重返天文咖啡馆——轻松了解更多宇宙奥秘(科学咖啡馆丛书)

ISBN: 
7-5428-3923-3/N.678
出版日期: 
2006-07
开本: 
32开
页码: 
369
定价(元): 
24.50
作者: 
施滕·奥登瓦尔德
译者: 
赵君亮等译
  

      引力传播的速度有多快?
      太阳何时会变成一颗新星?
      谁发明了“光年”?

书评作者: 
李元

        谈天在生活中是最有趣最普遍的活动。如果在咖啡馆中一边品尝浓香的咖啡,一边又和三五好友谈天说地,那又是多么地富有情趣和诗意?当我刚刚看到这本《重返天文咖啡馆》时,我立刻就被它吸引,这原本也是我早就想过的一个选题,而这本书已经呈现在你的面前,正可谓先奈我心了。

        天文学有它大众化、趣味化的一面,同时他也有艰深的专业的一面,我们一般读者当然愿意用喝咖啡来谈天文了。

        这虽然也是问答式的科普读物,但和我们已经见过的同类读物还有相当的差别。这本书是通过问答的形式和你谈天,比较活泼生动,而且有一定的深度,并不是那种单纯问答式的、比较生硬的方式。更重要的一点是本书作者不但是一位著名科普作家,而且是和广大群众有来往有互动的,正是从群众中来,到群众中去。他说他在5年中进行天文问答活动,“恰如一次激动人心的过山车式的天文学旅游”。

        这是一本诞生在21世纪的书,它既覆盖了最新的天文学的成就(也包括一部分空间科技的成就和进展),也充分地反映了时代的特色,因为我们是处在互联网的时代。人们热衷在网上聊天的时候,真正聊天文的也不乏其人(虽然比重很小),而本书作者所主持的“询问天文学家”(Ask the Astronomer)正是专门聊天文知识的著名网站之一。作者说:“《天文咖啡馆》探索了大量简短的问题,天文学家对这类问题会设计一项研究计划,以寻求其明确的答案。大多数公众所能理解的正是这一层的科学研究,这也正是我的‘询问天文学家’网站在这几年中取得如此巨大成功的原因。”作者还说:“最重要的一点,我要感谢所有访问过我网站资源的同仁,访问者多达几十万人,正是他们找到并发现了在若干年内都会非常有意义的问题和答案。对我来说,天文咖啡馆网站(www.astronomycafe.net)一直是一种极好的机会,使我能会晤一些宇宙爱好者同伴。我唯一的希望是能为我的这些访问者提供真正的咖啡!”

        从1997年“天文咖啡馆”网站开张之日起,上百万的访问者通过这一渠道,为他们急切想知道的天文学问题,寻找简要的回答。在以后的6年中,几千个经常被提及和解答的问题成为最受公众欢迎的宠儿。作者把这些问题汇总在一起,做了必要的修改,以书的形式奉献给更广大的读者。读者们会发现书中的问题因简单明了让人钟爱不已,又以它们的广泛性给人留下深刻的印象。有些问答诙谐幽默,而另一些则艰深专业。有一些是老生常谈,有一些则新颖独特,阅读本书让人感觉犹如漫步于现代博物馆中,这些天文问答是我们刚刚进入21世纪时所思考问题的完美再现。作者的电子计数器显示,从“天文咖啡馆”开张起,每一问题的提问人数都超过3万人!书中共有365个问答(每日一问),提问人数就有千万人次左右!这就是本书最可珍贵的群众互动基础!这可以说本书作者可能是当今世上被提问最多的天文学家。经过互动和精选提炼,本书可谓是天文问答读物的精品书。作者是知名的熟练的天文科普作家,经常为著名的天文科普月刊《天空和望远镜》(Sky and Telescope)、《天文学》 Astrronomy 撰稿,因而具有丰富的科普经验与深厚的天文学功底,为本书的通俗性打下了坚实基础。书中有许多问题很有趣或很少见,例如“一天只有23小时56分钟,额外的4分钟哪里去了?”;“大爆炸前是什么?”;“能对小行星撞地球做出一些预告吗?”;“引力传播的速度有多快?”;“到半人马座α星那里去看,我们的太阳在星空中什么方向?”……书后附有12个附表,都是值得参考的有用资料,也使本书成了一本小手册。其中表8宇宙时间序列很有趣,时间从大爆炸之后算起一直到未来1.5万亿年……其中有许多年代的预见是用英文排列的。据上海科技教育出版社的副总编潘涛博士告诉我说,之所以没有把这些部分译成中文,主要是因为它们多为科幻预测,具有很大的不确定因素,这也是本书的特色之一。本书的译者都是我国天文界的行家里手,又使本书的中译本得到可靠、可读的保证。