向卡尔·萨根致敬

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卡尔·萨根的宇宙(世纪人文丛书:开放人文)

ISBN: 
978-7-5428-5053-9/N.792
出版日期: 
2010-12
开本: 
16开
页码: 
342
定价(元): 
45.00
作者: 
[美] 耶范特·特奇安 [美] 伊丽莎白·比尔森
译者: 
周惠民 周玖

        卡尔·萨根对科学和社会的诸多方面都有重大、深远的贡献,并且影响了全世界数以亿计的人们。他在行星科学领域所作的重要研究,与美国的空间计划密切相联;他还编创了受到高度评价的电视系列片《宇宙》,并且是普利策奖的获得者以及许多畅销科普书的作者。

书评作者: 
裴 剑
发布媒体: 
科学时报

        票房成绩不菲的电影《2012》中关于地球爆炸的物理原因是完全没根据的,致使大众受到误导。电影中太阳活动加强,放出的中微子增多,中微子加热了地球的地幔,导致地球的地幔活动异常频繁,使得火山大爆发,这是完全不科学的。因为中微子很难和其他原子发生物理反应,所以中微子绝对不会像电影中那样引起地球大爆炸。由此可见,各类媒体在涉及科学知识的传播时,首先应持有对公众负责任的严谨态度,传递给大众以正确的科学知识理论。“在科学报道这个重要但并非完美的领域里,必不可少的是要有让站在篱笆两边的人都信任的作家,“两边的人”是指科学界的领袖人物和读者。这同时也造就了独特的卡尔·萨根,他不仅是一个科学家,而且还能够耍笔杆子。”这是《卡尔·萨根的宇宙》中《科学与传媒》一文作者沃尔特·安德森对卡尔·萨根的评价。

        美国《每日新闻》曾这样评论萨根:“他有三只眼睛。一只眼睛探索星空,一只眼睛探索历史,第三只眼睛,也就是他的思维,探索现实社会。”卡尔·萨根一生有着惊人研究成果。他的研究重点为金星上的温室效应、火星上的季节变化、原子战争所造成的长期环境影响、地球上的生命起源、外星智能生命探索等。他是宇宙生物学的创始人和开拓者之一,长期担任康耐尔大学天文学和太空科学的硕士和博士生导师。卡尔·萨根还是伟大的科普专家和科学教育家。1980年,他推出电视片《宇宙》,引起强烈反响,被翻译成10多种语言,在60多个国家放映,观众达到5亿人次。此片还获得米·彼博迪大奖。与此片配套的科普书籍《宇宙》是《纽约时报》连续70周的发行量最大的畅销书,是历史上英语出版的科普书中发行量最大的书籍。他的一生著述甚多,除了各种科普文章以外,他还写了30本书。

        《卡尔·萨根的宇宙》一书,由美国科学界多位一流人物撰写,涵盖了萨根为之献身的科学、教育、政策制定以及相关的许多领域。其中收录的文章,来自1994年10月庆祝萨根60岁生日时,康内尔大学组织的讨论会,世界上300位科学家、教育家以及萨根的朋友和家属应邀参加。会上的四大论题是:1.行星探索;2.宇宙中的生命;3.科学教育;4.科学、环境和公共政策。

        对于地外生命存在的可能性,萨根在他与安·德鲁彦合著、被翻译为多国文字的著名科幻小说《接触》(1997年被改编为电影,由女影星朱迪·福斯特主演)中,借女主角阿洛依博士——那位致力于通过射电望远镜倾听,以找出地外文明发来的消息的科学家之口,讲到:“宇宙是如此之大——比我们任何人所能想象的都要大,如果其中只有我们一个文明,那太浪费空间了”。萨根先生正是这样认为的,他为寻找可能存在的地外文明不懈努力。同电影《接触》中通过用射电望远镜来寻找地外文明一样,在NASA停止资助之后,萨根曾各处奔走宣传,以获得足够的经费,使得SETI(搜索地外文明)项目能够得以继续进行。虽然SETI迄今为止还没有收到可以确认为地外文明发出的信号,但是萨根和其他SETI的科学家们毕竟使得人类迈出了可能与地外文明接触的第一步。如果有一天,真的发现了地外文明,萨根先生在取得这一人类历史中最大发现之中自然功不可没。《卡尔·萨根的宇宙》书中关于行星探索和宇宙生命的篇章介绍并讨论了太阳系及宇宙中探索生命的起源的过程、寻找地外文明的意义与计划,以及萨根如何通过《接触》这类科幻小说激发了物理学界去研究一些极端的时空弯曲,证明了物理定律容许有星际旅行虫洞和时间旅行机器。可见萨根的科普书籍与小说不仅惠及大众,而且对科学家探索新领域也起到激励作用。众所周知,许多科学研究的发现与进展均起源于人类无穷的想象,如科幻题材小说。

        在核武器出现的50多年中,人类不止一次面临核战争的危险,最近的朝韩危机,也关注于朝鲜核武器的研制进展。萨根一直关心着人类(包括地球上的万物)的命运与未来,这使他不满足于只在学术范围内探讨“核冬天”的后果,他奔走宣传,不知疲倦地利用一切机会把“核冬天”的事实和含义告诉人们,萨根的足迹遍及各种讲座、美国政府及军事部门。他还去了莫斯科,到那里和苏共中央委员会的人谈核冬天。美国以及世界上许多国家的政治家都受到了萨根的影响,使之认识到核战争是没有赢家的,这对世界有核国家核政策的制定产生了积极的影响。“无核世界”与“核冬天”在《卡尔·萨根的宇宙》中也有谈及。

        书中,华盛顿卡内基研究所的高级研究员弗兰克·普雷斯的“向萨根致敬的演讲”和康内尔大学荣誉校长弗兰克·H·T·罗兹的会议闭幕词“60岁的卡尔·萨根”,可谓点睛之谈。致敬演讲的首句便是“赫肯黎曾经说过:‘过了60岁还从事科学工作的人,他的作用会是弊大于利。’这对我们一些人是适用的,但卡尔却是少数的例外”。致敬词的结尾则引证了萨根的一段名言: “(科学)使得国家的经济和世界的文化向前运行。其他国家都很懂得这个道理。这就是为什么美国大学里有这么多来自其他国家的科学和工程学研究生的缘故。科学是发展中国家走出贫困和落后的金光大道。同样的道理,美国如果不能抓住这个要领而放弃科学,那就必然会回到贫困和落后的道路”。