分子探秘——影响日常生活的奇妙物质(哲人石丛书第一辑:当代科普名著系列)

分子探秘——影响日常生活的奇妙物质(哲人石丛书第一辑:当代科普名著系列)
ISBN: 
7-5428-2800-2/N.457
出版日期: 
2001-12
开本: 
大32开
页码: 
333
定价(元): 
22.50
作者: 
[英]约翰·埃姆斯利
译者: 
刘晓峰
  

目录

导言 1 
表征物体大小的量  5 
第一展馆 这一切好像是自然界的意愿——日常饮食中的奇特分子 7
第二展馆 检测你体内的金属——人体必需的金属元素 45 
第三展馆 开始新生命,珍惜新生命,激扬新生命——对年轻人有益或有害的分子 83
第四展馆 家,甜蜜温馨的家——清洁剂、危险品、令人愉快以及被人误解的分子 125
第五展馆 物质的进步与精神的考察——能使我们生活得更轻松的分子 163
第六展馆 风景画展览:对环境的呼吁、关心和评论——悄悄影响这个世界的分子  205
第七展馆 我们尚未找到出路——作为运输燃料的分子 247
第八展馆 来自地狱的元素——恶毒的分子 289
进一步的读物 331

内容提要

        你可知道,巧克力中的哪种成分能使人们觉得它好吃?哪种天然药物可以保护心脏?哪种分子可以让男性兴奋?可口可乐配方的秘密是什么?这些问题以及其他许多令人感兴趣的问题都能在本书中找到答案。这本由英国著名科学作家约翰·埃姆斯利撰写的科普名著,为我们描绘了影响人们日常生活方方面面的分子。全书按照展览馆的形式组织,作者收集的展品涉及范围很广。例如里面就有硒这种能够预防心脏病和癌症,人体也必不可少的元素的展位,但你知道哪些食物里含有硒呢?这里展出的还有能够保护胎儿的叶酸,以及一旦缺乏就会给早产儿带来严重问题的花生四烯酸。这里有专为家庭、环境和能使我们生活得更轻松的物质设计的展馆。在恶毒的分子展馆中,展出了一些对人体有害甚至会致命的分子。
        本书是一本通往已成为现代生活一个重要组成部分的神秘分子世界的指南,作者用人人都能够理解的方式进行了讲解。全书共设8个展馆,你可以根据自己的喜好随便参观。每个展馆中都有10个左右的展位,对每种展品的来龙去脉、奇闻轶事以及令人称奇的科学道理作了详尽的说明。

前言

        大多数没有受过专业训练的人士在看到“分子”二字时,常常会联想到艰涩难懂的化学理论,联想到高深莫测的化学反应方程。其实,化学——这门古老而常新的学科,并不只是象牙塔里科学家的专宠,它早已从各个层面渗透进我们日常生活的每一个角落,越来越多地为人类的生活带来福祉。
        由于生活水平的迅速提高,人们越来越关注自己的身心健康,关注日常的饮食、保健、疾病和环境污染。《分子探秘》正是一本由专业人员写给非专业读者的作品,信手翻阅,你会发现“分子”就散落在离我们生活这么近的柴米油盐、健康、饮食、保健、疾病和环境污染等等问题当中。在这本书里,作者向我们解释了许多在日常生活中接触到的物质所含化学成分对人类的影响。如可口可乐、茶、咖啡为什么有提神作用;吃巧克力为什么会感到大脑轻松;大蒜到底像不像许多人相信的那样神奇;口味咸或淡对人体的影响大不大;女性或男性最需要关注哪种元素的摄入;预防胎儿出现畸形最简单有效的手段是什么;褪黑素对人体的生物钟有怎样的调节作用;日用洗洁精是怎样发挥去污作用的;自来水是怎样被净化的;吃快餐时经常使用的白色泡沫饭盒对环境有什么影响;汽车尾气对环境的污染有多大;鸦片、可卡因、海洛因、大麻、摇头丸、安非他明等流行毒品对人体的作用机制是什么,能达到多大的危害程度;等等。
        这本书提供给读者的不仅仅是知识和趣味,我认为,有求知欲和钻研精神的年轻人将从作者轻松活泼的行文中体会到思维的技巧,即如何从现象出发,通过缜密的推理,揭示事件的真相或获得对事物的理解。用“深入浅出”来评价这本书的行文风格是再适当不过的了。这本书适合于不同知识背景、不同文化层次、不同职业的人群阅读,它可以作为青少年朋友的课外读物,以培养对科学的兴趣,也可供关心家居生活的人们学习一些生活的技巧。对于那些家中有子女的父母们,了解一些讳莫如深的毒品分子,也许可以起到预警的作用。
        很显然,加深对事物分子层次的理解将不仅仅对提高个人的生活质量有帮助。2001年,我在张家界挂职锻炼,发现当地的产业结构正在向更合理的方向调整,即重视武陵山区植物资源的开发和利用。其中尤其成功的是当地茅岩莓有效成分的提取和葛根素快速提取工艺的研究。这些研究成果给了我很大的启发,它表明我们对中医传统药材作用机制的理解正在从思辨的层次进一步深入,正在利用现代化学和医学的理论,在分子层次理解药物的作用机制。这不但使中医所使用的药物更容易被世界主流文化理解和接受,也能够发展出一项庞大的产业,为山区经济的发展开拓出一条新的道路。
        荀子曰:“不为而成,不求而得,夫是之谓天职。如是者,虽深,其人不加虑焉;虽大,不加能焉;虽精,不加察焉,夫是之谓不与天争职。”如果真像荀子所言,明理的圣人能力再广大,也不会为天去多做什么,那么化学的研究早在几百年前就停滞不前了。还是马克思说的好:“哲学家只是用不同的方式解释世界,但问题在于改造世界。”化学就是一门改造世界的学问,它不仅为我们提供了一套在分子层次上理解自然的结构和变化的解释方案,更重要的是创造了一个非自然的化学世界。现在,化学家们每年精心设计出来的分子已超过100万种。这些分子中有些与自然界里的某些分子性质相似,有些则根本找不到自然界中的对应物。在这个经过化学家们改造过的世界里,人们赖以生存的自然环境正在经历着巨变,唯有以理智和克制的态度善用化学家们的研究成果,才能造福于人类。
        由于译者在知识面和知识水平方面的不足,本书在翻译过程中曾遇到许多困难。在此,我要感谢我的妻子、北京大学化学与分子工程学院的孙颖博士,以及北京大学医学部的马朝来博士,他们不辞辛苦地通读了全文并协助解决了大量沉淀下来的疑难问题。虽经反复修改,译文中可能仍然会有不妥甚至错误之处,请读者批评指正。毋庸讳言,翻译过程中的不当之处均由译者负责。
        最后,衷心感谢本书的作者埃姆斯利博士。让我们一起徜徉在他所描绘的飞扬的分子世界里吧。

作者简介

        约翰·埃姆斯利(John Emsley),在伦敦大学讲授了25 年的化学,曾发表过100多篇学术论文。现为剑桥大学化学系常驻科学作家。埃姆斯利博士为《独立报》撰写的“每月分子谈”专栏从1990年一直延续到1996年,使化学怎样影响日常生活的方方面面变得家喻户晓。1993年,他以其杰出的科学著作荣获Glaxo奖。1994年,又因科学传播工作荣获化学工业联合会主席奖。约翰·埃姆斯利受到高度评价的《消费者化学制品指南》一书于1995年荣获了罗恩—普朗科学图书奖。

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精彩片段

书评

分子跳跃在柴米油盐中

        大多数没有受过专业化学训练的人看到“分子”二字,常常会联想到艰涩难懂的化学理论和高深莫测的化学方程,而很少将其与日常生活联系在一起。但当你翻开由上海科技教育出版社最新推出的《分子探秘——影响日常生活的奇妙物质》一书时,会发现分子就“跳跃”在离我们那么近的“柴米油盐”当中,而且与我们的日常生活那么密不可分。
        在这本由英国剑桥大学化学系常驻科学作家约翰·埃姆斯利博士撰写的科普名著中,作者向我们深入浅出地讲述了在日常生活中都能接触到的许多物质所含的化学成分对人们的影响。例如,可口可乐、茶和咖啡为什么有提神作用?巧克力中的哪种成分能使人们觉得它好吃?哪种天然药物可以保护心脏?哪种分子可以让男性兴奋?女性和男性分别需要关注哪种元素的摄入?可口可乐配方的秘密是什么等等?这些问题以及其他许多令人感兴趣的问题都能在本书中找到答案。
        与众不同的是,这本书并没有采用传统的章节结构,而是按照展览馆的形式组织的。全书共设8个展馆,每个展馆有10个左右的展位。作者收集的"展品"涉及范围很广,例如在第一展馆中,展出了一些“日常饮食中的奇特分子”,其中就有能够保护胎儿的叶酸,以及一旦缺乏就会给早产儿带来严重问题的花生四烯酸。而在第二展馆中,展出的是“人体必需的金属元素”。另外,书中还有专为家庭、环境和能使我们生活得更轻松的物质设计的展馆。在恶毒的分子展馆中,展出了一些对人体有害甚至会致命的分子。
        也许是预见到了中国读者的需要,埃姆斯利博士专门为脑白金中的主要成分褪黑素设置了一个展位,从科学的角度客观分析了这种由大脑松果体分泌的激素对人体生物节律的影响。特别具有警示意义的是,埃姆斯利博士将褪黑素和摇头丸、可卡因、海洛因这样的毒品一起放在了一个“不公开”的展馆中,并强调指出,英国药品安全委员会现已禁止将褪黑素作为非处方药销售。其中的是非曲直,相信读者们在读了《分子探秘》这本书以后一定能作出自己的判断。 
        尤其难能可贵的是,在这本专门讲述“分子”的著作中,作者竟然没有在书中放任何的化学公式、化学方程式或分子结构图,不同知识背景、不同文化层次和不同职业的人应该都能毫无困难地读懂作者妙趣横生的讲解。正如1981年诺贝尔化学奖得主罗阿尔·霍夫曼评价的那样:化学世界还从未像这本非凡的著作中描绘的那样生动有趣。
 
中华读书报 2000-12-27

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