值得中国科学技术史家借鉴!

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技术史

丛书内容提要: 

丛书书评作者: 
徐光宪
发布媒体: 
科学网

        C.J.辛格等主编,牛津大学出版社出版的7卷本巨著《技术史》,已由上海科技教育出版社独家引进版权,请王前、孙希忠主译的中文版于2004年正式出版。本书和别的科学技术史著作最大不同的特点是把技术发展史和时代历史背景、生产水平、经济发展、政治和文化状况联系起来分析讨论,指出时对技术的要求和技术对社会、经济、文化、军事等多方面的影响和互动。例如第六、第七卷是20世纪上半叶的技术史,一章就是世界历史背景,接着的六章是创新的源泉、技术发展的经济学、管理、工会、政府的作用、教育,然后才是具体的技术史。 

        这一指导思想突出了技术整体和社会历史及科学、教育、政治、经济、军事因素的密切联系和互相推动,从中可以总结出技术发展的规律。这一特点可为中国学技术史家借鉴。 

        本书的不足之处是忽视了中国古代对世界技术的贡献。本书第一、二卷是公元1500年以前的世界技术史,但第一章《远古至古代帝国衰落》没有提到中国,第二章的题目是《地中海文明和中世纪(700BC到1500)》。这就把本书从世界技术史降格为西方技术史了。 

        在公元1500年以前,中国的技术和文明是世界上最先进的文明之一。为此英国的著名科技史家李约瑟教授写了一部宏伟的巨著Science and Civilization in China,其中译本《中国科学技术史》第5卷《化学及相关技术》就有6个分册之多。所以中国古代的科学技术对世界的贡献是十分巨大的,例如造纸、瓷器、火药、活字印刷、指南车等技术都是从国传向世界的,但在本书中却很少提到。 

        本书第6卷第11章详细介绍核武器的发展,但在第7卷中有关于火箭和导弹的专章,只有一节提到德国的V-2火箭,但没有提到1944~1950年代表世界最高水平的美国加州理工学院的空气动力学研究所的冯卡门前所长及其接班人钱学森所长对超音速空气动力学和导弹技术的伟大的、决定性的贡献。这是本书的又一个重大疏漏。 

        尽管有这些缺点,本书仍不失为以西方观点写的世界技术史的一套宏伟巨著,是值得国家和省市级图书馆、大学和科研单位收藏的重要参考书。图书馆同时也应收藏李约瑟的多卷本《 中国科学技术史》,和中国学者编著的、正在陆续出版的30卷巨著《中科学技术史》。这三大套书是互补的,可使读者对世界和中国的科技发展有全面的认识。 

        回顾中国的科技发展史,大致可以分为古代史、近代史、当代史三个阶段。古代史是辉煌的,近代史是落后的,当代史(1949~2050)从复兴走向再度辉煌。 

        为什么中国近代科技落后?即所谓李约瑟难题,大家讨论很多。我认为主要原因有三个:一、在人才制度层面,科举制度把中国知识分子的才华封在八股文中,看不起科学技术。二、在思想方法层面,中国人用经验归纳法多,逻辑演绎法少,整体论多,还原论少。例如李时珍的《本草纲目》就是从实地考察大量中草药后归纳提炼出来的伟大科学著作。但中国人从来没有建立像欧几里德几何学和牛顿力学那样严密的逻辑演绎体系。三、在策层面,闭关自守,缺少与外界交流。小平同志的改革开放政策促进了我国经济大发展,也同样推动了科技大发展。 

        现在上面的三个枷锁都去掉了,中国正处于200年来政治、经济、文化、科技发展最好的时期,是无数仁人志士、革命先烈流血牺牲奋斗得来的。我们有幸处在这样好的时代,感到非常幸福。同时也肩负历史的重任,早日再现中国科技辉煌。研究世界和中国科技史的目的就是总结科技发展的内在规律、外在因素、经验和教训,分析近代中国科技落后的原因,为国家制定科技发展和人才培养规划提供参考,引导中国早日成为世界科技强国。 

        所以上面推荐的三大套“科技史”,对于加快我国科技发展,早日实现中国的和平崛起、中华腾飞是很有借鉴意的。

                                 转载自《科学网》