作者访谈:完整的人生从不在乎距离

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为世界而生——霍奇金传(哲人石丛书第二辑:当代科技名家传记系列)

ISBN: 
7-5428-3511-4
出版日期: 
2004-11
开本: 
大32开
页码: 
422
定价(元): 
30.00
作者: 
[英]乔治娜·费里
译者: 
王艳红 杜磊
  

书评作者: 
施剑松
发布媒体: 
科学网

        费里女士12月1日来到北京为了她的《霍奇金传》中文版的首发式。1998年3月她第一次踏上中国大陆,那是为了向曾经与霍奇金有过切交往的中国科学家们探询霍奇金在中的足迹。那时她拜访了中国科学院和北京大学,试图揭开霍奇金与中国科学家友谊的秘密。 

        在英国,科学家也并不像演员或者足球明星那样家喻户晓。霍奇金所研究的晶体学更是在科学界都被认为是难懂的学科。费里对记者说,虽然霍奇金的贡献在生物医学界非常重要,她的成果致了DNA结构的发现,但人们并没有给这位迄今为止英国唯一获得诺贝尔奖的女科学家应有的重视。她说,这部分是由于人们很难明白她的工作,更多是因为她本人并不愿意被当作一个女性的“楷模”。霍奇金生前拒绝任何人给自己写传记而为了获得霍奇金家族的支持写作这本书,费里竟花了差不多一年的时间。 

        英国《自然》杂志评价这本书说,“在这部关于英最著名、也最谦逊温和的女科学家与和平倡导者的传记中,费里展示了她作为一位科学作者的杰出才华。”本书中费里运用了一种特别的写作方法。大量引用霍奇金与亲人友人的书信,遍访一些重要事件的当事人,亲耳聆听他们对霍奇金的评价。她的做法得到了读者的好评,他们说,从这本书他们看到了复活的霍奇金。而这时费里却表现得像她的传主一样的谦逊她说,我没有和霍奇金见过面。而大量采用第一手的资料无疑能使读者看到一个尽可能接近原貌的霍奇金。 

        本书的英文原名副标题为A Life,为什么要写霍奇金的一生呢?费里说,霍奇金是一个非常职业的科学家,拥有一般科研人员所不具备的丰富想象力。但在探询这个伟大人物一生的轨迹时,让我印象深刻的却是她作为一个完整的人的生活。她说,霍奇金不仅是一个贡献突出的科学家,她也是三个孩子的母亲。在一段时间里,霍奇金不得不独自抚养三个孩子,而家里还住着从大城市疏散来的难民。但只要有时间,她就能全心投入自己感兴趣的科研领域,最终取得杰出的成果。“生活科研在她身上达到了一个奇妙的平衡,”费里总结道。 

        为什么霍奇金不愿意被当作女性的楷模?费里说,霍奇金不愿意被人崇拜,因为在她看来,找到自己的研究兴趣,千百计地寻找问题的解答,是再容易不过的事情。她不理解为什么女性不能就这么走自己的路。 

        事实上,费里说写信给她的读者中就有不少年轻的女科学家,她们说,霍奇金的一生激励着自己继续科研理想。而霍奇金一生从不抱怨受到不平等的待遇,实际并不意味着不平等真的不存在。费里向记者展示了自己统计的英国皇家学会男女科学家在不同级别的比例分布。在最初博士级别,女性在总人数中占不到50%,与男性的比例非常接近。而到了最高的教授级别,女性在总人数中的比例只有不到10%,而男性的比例这时达到了90%以上。女性科学家的成长确实遇到了更多的人为障碍,社会必须正视。 

        奇怪的是,人们真正认识一个人总是在这个人去世之后。2004年正是霍奇金逝世10周年。如果一个人在去世10年后还能被万里之外人们谈起,而且不光是以自己工作的成就,还以自己的生活给世界各地的人们以激励,应该说她的人生没有遗憾。 

        费里女士带着她的书第三次来到北京,也许在同中国友人不经意间谈起霍奇金的时候,她最终能发现霍奇金与中国友谊的密——完整的人生从不在乎距离。

 

来源:科学网