何为科学真理——物理理论与实在(哲人石丛书第一辑:当代科学思潮系列)

何为科学真理——物理理论与实在(哲人石丛书第一辑:当代科学思潮系列)
ISBN: 
7-5428-2561-5/N.416
出版日期: 
2001-05
开本: 
大32开
页码: 
263
定价(元): 
19.00
作者: 
[美]罗杰·G·牛顿
译者: 
武际可
  

目录

绪论  对科学的敌意 1
第一章  约定 9
第二章  科学是一种社会建构? 25
第三章  科学的目的在于认识 47
第四章  解释工具 67
第五章  事实的作用 85
第六章  理论的诞生与死亡 103
第七章  数学的威力 127
第八章  因果性、决定论和概率 145
第九章  两种尺度上的实在 163
第十章  亚微观层次上的实在 183
第十一章  真理和客观性 203
注释 229
进一步的读物 245
参考文献 251

内容提要

        近来引起争论的不是某个科学真理,而是真理本身——恰恰是关于科学真理的观念。围绕这个观念引发了一场文化战争,许多人以嘲讽的、雄辩的以及逆反的口吻声称,诸如可检验的客观真理之类的事情并不真的存在,因而,也不可能存在所谓科学的权威。对此,本书发出了一种理性的声音,给出了一个明确的建设性的意见。
        这是一位著名物理学家给我们的稀有礼物,能够帮助我们对那些最复杂的科学观念有所领悟。罗杰·牛顿的书将引导我们游览物理科学的智识结构,他以其对模型、事实和理论,直觉和想象,类比和隐喻的应用,数学(现在,是计算机)的重要性,以及微粒子物理学的“虚拟”实在的亲身感受,带领我们穿越最前沿的科学理论——现代物理学生成的实在。本书是一个实干科学家对科学的基础、过程和价值的阐释。
        对于科学是一种社会建构的声称,牛顿以科学家的工作信条作出回答:“一组判断如果能构成一个一致的整体,并且在外部世界和我们内心中都有效,就是真的。”对于牛顿来说,科学真理不是别的,正是对权威无情的拷问,对客观性无尽的探索,而这一过程,从最全面的理解看,是无止境的。本书以其对科学的理念、方法和目标的清晰阐述,很好地呈现了这一真理。

前言

作者简介

      罗杰·G·牛顿,印第安纳大学物理学系荣誉教授,著有《探求万物之理——混沌、夸克与拉普拉斯妖》(中文版已列入上海科技教育出版社“哲人石丛书·当代科普名著系列”出版)和《考察物理学》。

精彩片段

        对科学的敌意
        作为两种相互冲突的文化先驱——18世纪欧洲的启蒙运动(理智的、有序的、整齐的)与其后的浪漫主义(自由的、创造的、非理性的和否定的)回应——的后继者,我们驾驭着为一股潜行的逆流所威胁的科学的波涛,接近我们这个千年之末。由此波峰上,我们看到近代科学流星般升起,它使西方及其余大部分世界享受到空前的、难以想象的经济繁荣。在20世纪中,大大加快了的科学进步的步伐使得早先人类关于宇宙的知识显得原始而又浅陋。现在,我们有理由确信我们了解了从原子的内部到遥远的恒星、宇宙构造与组成的大部分;我们能够成功地解释物质及其组分之间的力的基本过程的机制;并且我们正在打开从基因到大脑的生命之谜。
        在我们的“科学时代”里,这种知识的成果随处可见;它们改变了我们的生活,使我们战胜许多可怕的致命疾病,把我们的寿命延长了一倍。无线电和电视的通讯、汽车和飞机的交通、计算机的信息传输,把我们的星球缩小为一个地球村。无论正当与否,所有这些发展已经给科学以前所未有的威信;科学家们被召唤来对公众害怕的和希望的事情作裁决和预言,在我们社会中,人们信赖他们超过任何别的群体。
        但是,对科学的内容与特点的一种可悲的忽视到处可见,不是把科学当作基础研究而是当作包治百病的技术与药方:科学被希望用来改善电视、建造更快的飞机、制造更具威力的武器、治疗癌症和艾滋病。进而,科学及其应用(果树及其果实)这种普遍存在的混淆,使得在某些人想象中,砍掉了果树还可以不断收获果实。另一些人则仅仅看到科学进步的阴暗面:不断增加的破坏性武器、环境的退化。一个世纪以前,有过一种对技术收获的巨大的单纯的狂热(公众对1893年芝加哥的哥伦比亚世界博览会和1904年在圣路易斯的世界贸易会的反应就是明证)。今天,对科学的反应很可能是敌意,在西方,人们现在对科学作为技术结构的支撑与源泉的价值提出了质疑,而在世界的其他部分只有对之羡慕。正是科学的成功,种下了仇视它的种子。

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