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诺贝尔奖百年鉴

丛书内容提要: 

“十五”国家规划重点图书

丛书书评作者: 
匡志强

        我们已经站在新千年的起点。回首20世纪的百年风云,给人印象最深刻的,肯定是现代科学技术使人类生活发生的巨变。现代科学的威力令每一个人都为之惊叹。无论是电灯、电话、电视等层出不穷的电子设备,还是集成电路、计算机、通信网络等前所未有的信息技术,亦或克隆、转基因食品、人类基因组图谱等与我们息息相关的生物科技,甚至原子弹、氢弹、航空母舰等等用于战争的军事装备,无不发轫于物理学、化学、生物学等基础学科在20世纪的长足进展。人们将20世纪看作“科学世纪”,并对那些做出了杰出贡献的科学家给予了无比的尊崇。而诞生于1901年的诺贝尔奖,正是当代所有科学家都渴望获得的最高科学荣誉。每年诺贝尔奖获奖名单公布之时,世界上的各个电视台、电台,以及报纸、网络,无不争相报道;而12月10日诺贝尔奖颁奖之日,更是冠盖云集、全球瞩目。

        今年适逢诺贝尔奖百年盛典,上海科技教育出版社推出了一套大型科普图书“诺贝尔奖百年鉴”丛书。它虽然以诺贝尔科学奖为主题,却有着自己独特的定位和策划,不但力求对诺贝尔奖的百年史进行全景式的刻画,更着眼于突出诺贝尔奖的神髓——即我国现在实施的“科教兴国”战略所倡导的科技创新精神。

        在分析了国内历年出版的有关诺贝尔奖的书籍之后,丛书的策划者认为,现在市场上的诺贝尔奖编年史、诺贝尔奖得主传记或文集、诺贝尔奖辞典等等,尚不能完全满足广大读者的需求。为此,“诺贝尔奖百年鉴”丛书的策划者将其构思成一套在学科发展背景下介绍诺贝尔科学奖成果并加以反思的通俗科普丛书。 丛书策划者认为,要使读者能掌握一定的科学知识,了解科学发展的百年进程,就必须突出主线,强调联系。所以,丛书不以一级学科为局限,而是将三大学科分成一些小领域,每个领域都有一些诺贝尔奖获奖项目,它们之间有着一定的联系。每一个领域均由在科学院和著名高校中对其有较高造诣的专家,以让普通读者都能看懂的笔法进行叙述,可谓科学性、通俗性兼备。

        由于现代生活节奏很快,人们需要接受的知识很多,应该力求在较短时间内使读者有较多收获。因此,“诺贝尔奖百年鉴”丛书确定由29本小册子组成,每本小册子对应一个小领域,字数在8万字左右,以具体领域的进展为线索,以相应的诺贝尔奖获奖项目为重点,使读者不但能了解相应的诺贝尔奖成果,更能知道这个领域的发展历程,既见树木,也见森林。

        要了解科学家,首先一定要了解他(她)所从事的科学。要让普通读者能了解科学,一定要把最基本的科学知识用非常浅显的语言表达出来。“诺贝尔奖百年鉴”丛书牢牢抓住了这一关键。丛书中的每一册都紧紧围绕一个专题,从最简单的内容开始,由浅入深,但又力戒繁复,使读者能在较短的时间里,领略该学科的基本科学思想和方法。而作者在此基础上所作的总结与反思,自然也就言之有物,避免了隔靴搔痒、不着边际。

        自2000年底推出以来,丛书目前已出版近20种,其余也将在近期付印。

        翻开《绝对零度的奇迹》的目录,你将会看到“通向绝对零度之路”、“难穷其理的超导”、“神奇莫测的超流”、“形形色色的相变”等章节,作者“从慈禧太后喝酸梅汤说起”,讲述的正是在低温世界里发生的种种奇妙现象。

        牛顿曾经说过:“我之所以比前人看得远些,只是因为我是站在巨人的肩膀之上。”科学的发展是无数科学家不断努力、相互学习的结晶。在诺贝尔奖的百年史上,这种科学知识之间的传承性是表现得十分明显的。从原子X射线谱到X射线光谱再到X射线电子能谱,从光学显微镜到电子显微镜再到扫描隧道显微镜,《观微探幽》所讲述的这两段故事,生动地再现了科学发展的推陈出新、永无止境。《化学中的火眼金睛》则更是从“近代化学的基石”——分析技术的诞生开始讲起,一卷在手,便可尽览分析化学的概貌。

        现代科学对技术发展的贡献,自然毋庸多言。但现代物理学等基础学科的重大成就,如何能够物化为与我们的生活密切相关的技术,恐怕大多数人还是不甚了了。《发明之源》详细介绍了无线电报、激光、晶体管、集成电路等技术发明的来龙去脉,而且是国内第一本介绍2000年诺贝尔物理学奖获奖项目的书。读者对这些发明创造的具体原理有了简要了解,自然便能领悟技术发明与理论进展之间相互联系、相互促进的关系,感受不断推陈出新的技术成果对人类生活的福音。《认识原子核》中所叙述的原子弹、氢弹和核电站的原理,则是另一个极佳的例子。

        “诺贝尔奖百年鉴”丛书虽然强调科学,但并没有忽视人文色彩。《认识原子核》中对居里夫人、迈特纳、格佩特-迈耶在科学道路艰难跋涉的刻画,不由得让人们对这三位杰出的女科学家产生深深的敬意。而丛书各册中随处可见的科学家轶事,也都会给人以无穷的启示。而“低温与量子齐飞,微观共宏观一色”等隽语,令丛书更具可读性。

        诺贝尔奖得主们之所以为世人所崇敬,自然缘于他们对科学的贡献之巨大,不过,其中也不乏少数人品低劣、甚至为虎作伥者,人们在对赞赏其科学成就的同时,却不能不对他们的丑恶行径表示唾弃。《观微探幽》在用浓笔重墨详细讲述了勒纳的科学贡献之后,也不忘对其人品进行有力的鞭挞。

        一位厦门大学的博士后,在给丛书编辑的来信里说:“如果12亿中国人中大部分有了一种认识,把科学研究活动不再看成是遥不可及的贵族式事业,有了想解决一些科学问题的潜意识,并掌握了一定的科学方法,那这个世界将会这样?”这正是“诺贝尔奖百年鉴”丛书编撰者的初衷,也是他们最大的期望。