《诺贝尔奖百年鉴》背后的故事

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诺贝尔奖百年鉴

丛书内容提要: 

“十五”国家规划重点图书

丛书书评作者: 
王洪波
发布媒体: 
中华读书报

        去年是诺贝尔奖颁发100周年,全球范围内都举行了盛大的纪念活动。国内出版界也相继推出了大量图书,以绍介诺贝尔奖的辉煌历程,激扬民族的创新精神。其中规模最大的一部,是由上海科技教育出版社出版的《诺贝尔奖百年鉴》。今年4月,随着该书最后数卷的出版,这项列入“十五”国家重点图书出版规划的工程画上了圆满的句号。适逢本年度诺贝尔奖颁发,记者在上海采访了该书的策划编辑卞毓麟、匡志强两位先生,他们向记者介绍了它的策划缘起和出版故事。

        六年前的一封建议信

        卞毓麟先生是一位天文学家,也是著名的科普作家,原供职于中国科学院北京天文台,参与编写、翻译的科普图书有百余种。1998年春,在上海科技教育出版社的盛情邀请下,卞毓麟毅然南下,投身科普出版事业,由原来的科学家和科普作家变成了一名图书编辑。

        卞毓麟先生曾经告诉记者,作为一名科普作家,一辈子恐怕也不过写几十本书,而当一名科普图书编辑,则能够使更多的科普好书面世,还能够培育新一代的优秀科普作家。

        也许正是这种对科普的热情,促使卞毓麟先生在他到出版社的一年多前,作为作者和朋友,向上海科技教育出版社当时的社长吴智仁和总编翁经义两位先生建议,在诺贝尔奖创立100周年的时候,推出一套“科普《诺贝尔》文库”。他写道:

        我们应该围绕(获诺贝尔奖的)这些最杰出的科学成就,向“诺贝尔”要选题。我们要力争选择最恰当的作者,用尽可能生动的笔法,冶科学基础知识、科学史、科学家故事于一炉,创作一批相当于高中文化程度的科普读物。这显然是非常有价值,也非常有生命力的。

        上海科技教育出版社对这一建议很重视,他们认识到,这确实是一个非常有份量和新意的选题。

        50多位专家为之建言

        1999年,随着诺贝尔奖100周年的日益临近,出版社认识到,有关诺贝尔奖的原创性科普图书必须赶紧上马了。这时,卞毓麟已经成为上海科技教育出版社的一员,在参与策划了“哲人石丛书”、“名家讲演录”等科普图书之后,他决心腾出手来操作这个已在他心中“发酵”了很久的选题,并在当时刚到该社工作的匡志强博士等编辑协助下,对诺贝尔科学奖三大奖项的所有获奖项目进行了细致的分析。当年10月,出版社初步确定了该书运作和分卷的构想。

        随后,他们陆续走访了相关专家学者,为之出谋划策的专家多达50多位,其中包括多名两院院士。《百年鉴》原来并未考虑为诺贝尔科学奖的三大学科设立“综述卷”,上海师大李新洲教授提出,这样会使读者缺乏对诺贝尔奖科学成就的宏观把握,难以做到“纲举目张”,出版社最终采纳了这一建议。杨雄里院士建议出版社将与人体生理机制有关的内容合为一卷,并推荐了青岛医学院原副院长唐明教授担任作者。《诺贝尔奖百年鉴》这一书名,也是在专家的建议下确定下来的。

        40多名作者倾情投入

        由于这部书规模宏大,组稿工作相当繁难。好在许多专家对其创意非常认可,鼎力支持。有的专家本来工作繁忙,对写科普兴趣不大,但受到编辑的感召,最后也欣然应允。出版社找到中国预防医学科学院病毒学研究所洪涛院士,本来是想请他推荐作者,谈得投机,洪院士最后说:“干脆我来写好了”。钮泽富教授身体不好,最后通过自己口述,由同样从事化学教育的儿子记录,顺利完成了《碳氢一族面面观——现代有机化学》一卷的写作。郭奕玲、沈惠君教授夫妇合写的《发明之源——物理学与技术》即将出版之际,适逢2000年诺贝尔物理学奖揭晓,获奖成果是集成电路和半导体异质结构技术,正巧属于这一卷的范围。于是,郭奕玲夫妇很快改写了原稿中的部分相关内容,增加了诺贝尔奖的最新内容。

        出版社编辑与40多位作者并肩战斗,随时磋商解决有关问题,倾注了大量心血,保证了整部书的顺利编写。

        百年诺贝尔奖的29出“好戏”

        《诺贝尔奖百年鉴》全书共计约270万字,将百年诺贝尔奖按具体获奖内容分为26个领域,每个领域一卷书,此外还另设了3卷综述,便于读者了解物理、化学、医学与生理学三大学科的全貌。全书具有“完备性”——每一个获奖项目均有反映,每一位获奖科学家均有照片;突出学科的传承性——以每个学科分支的内在关联和发展逻辑组织材料;以诺贝尔奖获奖成就为重点——除了介绍具体科学成就,还穿插以科学家的生平和故事,增加了可读性。

        卞毓麟先生在1996年写给出版社的建议信中写道:“如果将全书比喻为一部戏剧的话,那么从剧情发展而言,‘获奖’就是全剧的高潮。”由此,29卷图书演绎了百年诺贝尔奖,也是20世纪科学史的29出“好戏”。这部书的策划、分卷、编写,真可谓别具匠心!

        读者热情评价  繁体字版陆续推出

        《诺贝尔奖百年鉴》各卷陆续出版以后,受到各界广泛好评,科学界反响非常热烈。厦门大学化学系博士后郭旭明在给出版社的信中写道:
        (这部书)不但使我们这些钻在专之又专的狭窄专业领域的人得到片刻喘息,找回一些灵感,而且对于广大的普通读者群,其深层面上的教育意义是不可估量的。

        中科院院士、华东理工大学化学系胡英教授也给编辑来信评价此书“功德无量”,他写道:

        从科学的发展上,领悟到这种累积和升华的过程,真是老少咸宜,各有收获。……我当好好学习消化,并在我的教学和科研工作中应用,以不负你和各位编辑同志的雅望。

        早在2001年上半年,这部书刚刚推出5卷,就在上海版权贸易洽谈会上被一家台湾的出版社——世潮出版公司一眼看中,并一次性购买了全部29卷的繁体字出版权。如今,印刷精美的繁体字《诺贝尔奖百年鉴》各卷也已陆续出版。原创科普图书香飘海峡两岸,又为出版界增添了一段佳话。