《竺可桢全集》: 一部历史的真相

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竺可桢全集

丛书内容提要: 

丛书书评作者: 
沈文雄
发布媒体: 
科学时报

        《竺可桢全集(1-4)》已经由上海科技教育出版社出版发行,这意味着共有20卷组成的《竺可桢全集》不久即将全部出齐。这是在我国科技、教育界受到关注的一套专门著作,也是出版部门用力制作的一项工程性的出版物,值得庆贺。 

        科学技术是第一生产力。对于一位在学术上有造诣的科学家,收集他的学术著作和其他文字材料,出版他的文集是形成生产力,发挥它的科学效应的重要工作。但是《竺可桢全集》的内涵和它的出版意义非同一般,比许多科学家的文集要丰富和重要得多。这是因为: 

        1.竺可桢是我国科教兴国的先驱之一。他在青年时代为引进西方近代科学技术,普及民众的科技知识作出了很大努力。例如,竺可桢在1917年所撰写的《论早婚及姻属嫁娶之害》和《食素与食荤之利害论》两文,所讨论的内容在今天看来,是很多国人显而易见的道理;但是在当时,有许多中国人对此还比较陌生而且不能接受这些科学知识。所以,透过《竺可桢全集》,我们可以检索到近代科学在中国逐步发展的概略。 

        2.竺可桢是新中国科技事业发展的见证人之一。在中国科学院建立初期,他作为中国科学院自然科学方面的实际领导人,为研究所的设置、组建、归并和新创以及确定它们的研究方向做了大量组织领导工作;又凭借他的社会地位和学术威望,吸引了国内外许多学者来参加新中国的科学研究事业。1956年以后,竺可桢把主要精力用于开创自然资源综合考察事业,为后人接近自然,了解自然,利用自然,为宣传和建立科学的发展观逐步奠定了基础。通过竺可桢的著作,就可以回顾中国人认识自然资源和自然条件的大概过程。 

        3.竺可桢学识渊博,研究领域宽广,他终身从事于气候变化、物候学、中国自然科学发展史等方面的研究,一直处于领先的水平。《竺可桢全集》可以为了解这些研究领域在中国的演变过程,为今后的研究提供基本的资料。 

        4.竺可桢是一位杰出的科学家,但又是不同历史时期社会中的普通一员。他的人格魅力始终放射出耀眼的光芒,乃至于在他逝世30周年后的今天,仍然在科技、教育界具有广泛的影响。他的爱国之诚、爱民之切、为学之勤、处世之正、治身之严一直被引为佳话,应当成为宣传科学道德的范本,是当今加强精神文明建设的榜样。我们可以在《竺可桢全集》的许多文字中感受到榜样的力量。 

        可能由于以上这些原因,早在上世纪60年代初期,当时主管全国科技工作的聂荣臻副总理就指出:像竺可桢这样的科学家应该给他出个文集。上世纪70年代末期和80年代分别出版了《竺可桢文集》和《竺可桢日记》以后,由于当时历史条件的影响,出版内容不到实际内容的三分之一,出版物的社会效果受到很大的限制,而呼吁全部出版竺可桢的文字记录,一直成为科技界和出版界的心愿。 

        在《竺可桢全集》的出版计划中,竺可桢的日记占有比较大的比重。在总共20卷中可能有14卷之多,刊有竺可桢的现在保存的1936-1974年共38年日记的全文。从目前的情况看,中国的自然科学家长年记日记的并不多见,能公开出版的更是极少,所以显得非常珍贵。竺可桢每天800-1000字左右的日记,主要是记载当日自己的工作和学习情况,在野外考察时所见所闻的真实记录;也记述当时国内外的重大事件,以至于社会上关注的热点,比较少涉及他个人和家庭的生活琐事。长达八百多万字的日记,可以看作是中国近代科学发展的史书,一位地球科学家在自然资源考察过程中的科学记录,又是社会发展的历史见证。由于竺可桢的社会地位,他每天会接触到许多人士,因此也可以从竺可桢的日记中反映出他们的动向。 

        可以预见,随着时间的推移,《竺可桢全集》可以发挥更大的历史作用,它的功能可以反映在多方面。试举几例加以说明: 

        1.为科学研究和推论提供根据。历史时期的气候,有的时期比当今时代要冷。这是竺可桢积50年研究后得出的结论。他的根据之一是以他自己观察所得,和古代文献的记述相比来加以讨论。竺可桢曾经于1958年9月14日和16日两次考察新疆天山时,途经赛里木湖,看到四周山峰并没有积雪;但是元朝《长春真人西游记》记述邱处机于1221年10月8日的观察,他却看到赛里木湖“雪峰环之,倒影池中”。因此可以作为根据之一,推论中国十二三世纪比现代要冷。又例如竺可桢在答复郭沫若关于解释毛泽东的诗词《忆秦峨 娄山关》所表述的地理环境的问题时,检阅了他的日记,他曾于1941年2月13日和1943年2月2日两次经过娄山关都见到了积雪,当地的风向以西风和西南风为主,所以认为毛主席词的意境是合乎当地二月的天气。 

        2.了解某些历史问题的过程。竺可桢一直关心我国的人口问题,早在1926年发表《论江浙两省人口之密度》,认为“我国人口过多”,1936年在《中国地理环境》中指出“中国现在人口为4.5亿”“即使人口不再增加,也已经到了极其严重的地步”。建国以后,他仍然关心我国人口问题。1955年7月召开的一届人大二次会议上,浙江省小组在讨论五年计划时,马寅初认为我国人口增长速度大于粮食增加速度,有必要通过计划生育来控制人口增加。这项建议得到邵力子、竺可桢等代表的支持,但也遭到其他代表的反对,特别是对马的发言稿中把人口限制在六亿,一些代表认为和五年计划的精神不符。竺可桢接受委托于7月15日晚到马寅初家商谈,建议他将发言稿的主题由限制人口改为促进科学技术。7月19日竺可桢在小组会上发言,仍然认为“国家对于人口应有一个政策,不能任其自由发展”。 

        3.记录一些国内外社会生活现象立此存照,供后人参考。1946年竺可桢到欧美考察,在二次大战后的英、法两国,生产凋敝,人民生活困难。例如,巴黎每周要停电两天,买肥皂、袜子、领带和衣服均须凭票证。伦敦人喝咖啡,只给客人才加糖;1951年11月27日竺可桢从上海乘京沪直通车回北京,晚上20时06分开车,于29日晨6时50分抵京,历时34小时又44分;1954年国家发行经济建设公债,总额为人民币6万亿元(旧币,折合新币为6亿元);1955年3月中国科学院人事处公布研究人员工资情况(见下表)。 

        此外,十年动乱中,许多单位向竺可桢外调,通过竺可桢日记查阅了许多历史情况,还一大批干部的真面目,从而保护了许多同志少受灾难,已是人所皆知了。 

        从这些实例,足以说明《竺可桢全集》具有丰富的历史功能。从这个意义上说,《竺可桢全集》还是一部工具书。 

 

摘自《科学时报》
2004-09-21