《科学编年史》: 刻印人类科学进步足迹

相关图书: 

科学编年史(平装)

ISBN: 
978-7-5428-5052-2/N·791
出版日期: 
2011-12
开本: 
16开
页码: 
914
定价(元): 
480.00
作者: 
席泽宗
书评作者: 
王坤宁 见习记者 李婧璇
发布媒体: 
中国新闻出版报

        “这部书填补了出版空白,满足了公众需求。”谈起刚刚获得第四届中华优秀出版物奖的《科学编年史》,古稀之年的著名科普作家卞毓麟感慨万分。

        16开本、914页、186万字。这部由上海科技教育出版社推出的《科学编年史》以编年体形式叙说人类历史上的重大科学事件,时间跨度为从公元前1.9万年至公元2000年,覆盖数、理、化、天、地、生、医、农、计算机九大领域,近1800个条目,配有1000余幅有历史价值和科学价值的精美插图,刻印了人类科学进步的足迹。

        汇集一流作者队伍

        “此书从立项到全部面世历经近8年时间。”当时还是上海科技教育出版社资深科普编辑的卞毓麟一直参与了《科学编年史》的编纂工作。2004年退休后,他坚持退岗不退职,仍参与此书的编纂。

        卞毓麟告诉《中国新闻出版报》记者,上海科技教育出版社为《科学编年史》成立了编委会,邀请科学领域和科学史领域的多位专家学者任编委,仅搭建各学科条目框架就耗时3年有余;条目撰写则由各领域的一线学者和科普专家担纲,作者队伍由120余名国内一流科学家、科学史家和科普作家组成,我国著名科学史家、中国科学院院士席泽宗担任主编。

        “可惜席泽宗先生未能看到成书。2008年12月席先生突发脑溢血逝世,我们在‘出版说明’中表达了对他的告慰。”上海科技教育出版社副总编辑王世平说,项目自2004年启动开始,席泽宗先生就为编写工作付出了大量心血,尤其在学科平衡方面提出了重要的指导性意见。各学科编委还有王元院士(数学)、汪品先院士(海洋)、胡亚东先生(化学)、杨雄里院士(生命科学)、李文林研究员(数学)、钟扬教授(生命科学)等多位各个学科领域的一流专家。

        中国科学院院长白春礼院士在了解了《科学编年史》的价值之后欣然为之作序。在数千字序言的最后他写道:“我相信,作为一部有价值的科学史读物,《科学编年史》将能促进广大公众对科技知识、科学方法、科学思想和科学精神的理解,进一步提高国民的科学素养。进而言之,希望读者尤其是年轻读者,在领略科学史实之际,更能感受科学发现背后‘兼容并包’与‘创新’之重要。有了对创新的追求并为之辟出一方沃土,我们才能拥有自己的科学大师。”

        “能够邀请120余位各领域的院士、专家学者承担编写工作,实属不易。”王世平告诉记者,上海科技教育出版社采取了“打统战”的方式,由分管社领导总体负责,从不同编辑部门抽调编辑骨干组成出版小组,分学科跟踪进度、编辑加工,然后再将所有条目全部按照时间顺序编排。“本书投入的文字编辑、美术编辑、审稿人员多达40余人。”

        编年体形式呈现科学通史

        当今科学史著作中宗旨、视角、体例各异的相关读物不可胜数,科学史著述时有新篇,但编年体的科学通史类读物却踪迹难寻,尤其是至今尚无一部既具规模、又辅以丰富插图的科学编年史。

        “科学的发展本来就像一部交响曲,各个学科都是同时往前推进的。我们通常熟悉的是各个学科的分类发展史,就好像从交响曲中单独听听小提琴或者双簧管的独奏,但是整个交响乐合奏在一起又是怎样的效果呢?这就需要用科学编年史的方式来呈现。”卞毓麟说,《科学编年史》完全按照科学事件发生的时间先后顺序写就。“这样写的好处,一是科学发展的真实过程就是按照时间顺序,每个学科不是独立的,而是整个科学齐步前进;二是便于读者翻阅,如对于一段时间内、一个时代内的科学发展的全貌状况,读者可以通过阅读此书获知。”

        著名科普作家金涛表示,《科学编年史》与以往出版的以学科划分的科技史最明显的差别是,按照历史的时间顺序回顾和概括人类的科学活动。它打破了国别的界限,也打破了学科的界限,以时间为标尺,将人类历史上的重大科技进展,包括科学发现的历史,以及科学机构的兴衰、科学教育的发展、科学社团的变迁等,徐徐展开,如同一座长长的画廊。

        金涛认为,以时间为尺度论述科技史,显而易见的好处是可以看到各门学科的进展与创造发明不是孤立的,而是彼此关联的,这原本就是生活的真相。“当我浏览《科学编年史》时,仿佛乘坐一艘小船沿着时间之河顺流而下,随着时光之旅的时空变换,看到了我们的祖先和前辈,从远古至今的科学发现和创造发明,从而使人类由蛮荒走向文明的光辉旅程。”

        满足需求填补空白

        “出版这部《科学编年史》,既符合我国公众对普及型科学编年史的需求,又可起到填补空白的作用。”

        “国内已出版过一些科学年表或者科学大事记,但终究不能等同于正规的编年史。”王世平告诉记者,当初策划这个项目的初衷,就是为广大读者提供一部通过一系列重大科学发现了解科学发展史的普及型读物。“按照历史本来的顺序回顾、概括人类的科学活动,最能体现人类科学发展的历程。”王世平说,在选题论证阶段,该社已经考虑到这样一个出版项目将投入巨大的人力与物力,但它对科学普及具有极大价值,故该社仍下决心支持其出版。

        谈及《科学编年史》的特点,王世平将其概括为:领域广泛,规模庞大;形式新颖,视角独特;编排周全,条目清晰;图文并茂,彰显人文。“作为一部科普类的编年史,在编排时我们充分考虑到要方便普通读者查阅。”王世平说,该书的正文以年份为序编排,附录分别为学科词条总目(按学科编排)、人名索引、人名中外文对照表和主题词索引。“读者不仅可以按时间顺序概览科学发展的全貌,而且可以通过各种分类索引,专项查阅自己感兴趣的学科领域的整体发展历史,更可以查阅一个时期的科学发展历史。”

        《科学编年史》选取图片1000余幅,包括人物图、实物图、场景图、模型图等,与条目文字相互呼应。王世平认为,全书选取九大领域的30位科学大家(亚里士多德、伽利略、牛顿、达尔文、居里夫人、爱因斯坦等),以科学小传的形式作额外介绍,更凸显了科学发展进程中的科学精神和人文色彩。

        “这部书以时间为序划分为7篇,每篇有独立扉页,扉页上有科学名言。这样的表达形式,让本书具有很强的可读性和人文性。”王世平说。