《技术史》:翔实 通俗 严谨

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技术史

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科学网
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        这些年,我一直想找一本比较权威的讲述电信的历史的书来看。遗憾的是,在书店的架子上,这类书是凤毛麟角,难觅踪影。后来,有位朋友帮找了本《无线百话》的日文书。虽然这本书只写了电信“冰山之一角”,而且完全是以日本为背景写的,但物以稀为贵,仍然为我所珍藏。 

        不久前,得悉国内翻译出了由特雷弗·I·威廉斯主编的《技术史》,就格外欢,赶紧找来翻读。面对洋洋七卷、近百万字的书,我也只能“急用先学”,找与电信专业相关的内容来看。尽管是“管中窥豹”,但这部鸿篇巨制的丰富、严谨、翔实却给我留下了很深的印象。 

        首先,这套书的作者多是科学技术界的学者、泰斗,他们广泛涉猎,不仅为这套书供了丰富的史料,而且技术发展的脉络也理得十分清晰。尽管是写技术发展历史的书,却十分注重技术与社会发展其他方面的交互作用,把技术的发展放在世界历史演变的大环境下层层展开,使它变得有血有肉。事实上,任何一项技术的发明和发展都是离不开它特定的历史背景。只有结合这个背景,我们才能更深刻地理解诞生每一项技术发明的深厚土壤和它的社会价值。就拿19世纪30年代电信的诞生来说,也绝非孤立的事件,它是与蒸汽机车的发明、“东方巨轮”的下水等人类交通的巨大变革结伴,共同标志着一个“高速”时代的到来。这是一个与当时社会发展相适应的,人类技术史上十分辉煌的时代。“以史为鉴”,技术史以大量的史实告诉我们,政治、经济、文化的发展是技术变革的推动力,是孕育一项项技术发明的深厚土壤。这一点,对于我们今天如何看待新出现的技术,以及从它的市场和应用来审视一项新技术的前景,仍然是很有启迪的。 

        写技术史不像写一般历史,它在叙述中是很难回避一些专业名词术语。在这套书里,作者的语言通俗、平实,尽量把书的“门槛”降低了,从而赢得更多的读者。即便是不可避地要提到一些专业名词,作者也大都加进了知识铺垫或做通俗化处理,使之不成为一般人阅读的“拦路虎”。一部讲技术的史书能写得如此简明浅显,实在不是一件容易的事。 

        作为一部史书,《技术史》编者的客观、严谨也随处可见。正如编者所言,写历史不是写时事。可以看出,对于书中写的任何一个事件,作者都是经过一段时间沉积后历史地加以审视的,因而是比较客观的。正是基于这样一种科学的态度,编者当初把技术史终止于第Ⅴ卷,写到1900年;一直到前五卷出版20多年后的1977年,编者为条件成熟了才改变初衷,出了Ⅵ、Ⅶ两卷,由此可见,编者落笔之慎重和严谨。虽说是写技术的历史,但本书不只是沿着“技术”这条线写作,而是把技术变革与当时的社会的经济、政治、文化融汇在一起,并强调历史的延续性。它并不回避技术发展的负面影响,指出“科学技术的发展并非都有益于人类的”。正是这些正确的历史观和开阔的视野,使得这部旷世巨著变得更加深刻,更具有说服力。

                                                      摘自《科学网》