《技术史》:也是科普巨著

相关丛书: 

技术史

丛书内容提要: 

丛书书评作者: 
李元
发布媒体: 
科学时报

        技术史是科技史中的重要一环,过去科学史方面的书较多而技术史方面的著作少见,也没有足够分量的作品。不久前极为权威的世界级的《技术史》七大卷由上海科技教育出版社翻译出版,实在是人们盼望已久的学术专著,同时它也是可读性强、资料性强的科普巨著。首先我们可以回顾一下《技术史》出版和普及的情况。 

        1965年科学出版社翻译出版了一本很有价值的技术史方面的书《人类改造自然》(技术),全书用重磅道林纸彩色印刷精装本,16开,429页,厚厚的一大本是我国第一次印制最精美的科普读物。该书译自英国出版的“麦克唐纳插图丛书”中的一卷。这套丛书共出版了《科学》、《自然》、《地理》、《历史》、《技术》五卷,由于《技术》这部书实用性强,所以首先翻译出版,后来又以同样情况译制了《科学》(1966年)作为《技术》一书的姊妹篇。《技术》一书英文原版的书名为TECHNOLOGY,在它的下面用较小字印出副标题:Man Remakes His World,中译本把副标题颠倒,也许是当时社会条件下的做法。本丛书由英国著名科学家(也是科普作家)J.布罗诺夫斯基(J.Bronowski)主编。这套丛书反映了西方世界当时科学技术水平和发展概貌。1963年问世的《技术》一书共16章,介绍了几乎所有技术领域,包括资源、轻重工业、农业、运输、通讯以及军事等方面的技术发展情况,内容比较丰富,材料比较准确,图文并茂、印制精美而且通俗易懂。全书有连贯的体系,但是各专题又独立成篇,可以通读也可以专题选读,中译本是中央指定下达的任务,由中国科学技术情报研究所翻译,译文准确流利,是非常好的一本技术和技术史科普读物。然而这是一本当时主要供领导干部参考的读物,所以是内部控制发行、流通不广,不久文化大革命开始,这本书就更被打入冷宫,再难面世。一直到1985年科学出版社推出《20世纪科学技术简史》第一版和1999年修订第二版(826页的巨著)为止,我国还没有出版过技术史方面的重头作品,就连上述的《技术》一书也从未重印过。虽然在20世纪80年代科学出版社组织翻译了一套很有价值的《科学技术百科全书(中译本)》共30卷,译自1977年美国麦格劳·希尔图书公司出版的该书英文版(2002年英文版第9版问世共20卷)中约有1/3是属于技术的范畴,但多为较短的词条,而且多叙述已有的成就和知识,不多叙述技术的发展史。到20世纪90年代完成出版的《中国大百科全书》74卷中也有14卷属于技术方面的,但也是各个专题卷,不可能成为全局的历史的技术史著作。 

        从上面的情况可以略知我国技术读物的出版概况,而出现在我们面前的这七大卷的《技术史》,一下就把我国、甚至汉语世界的技术史读物提高到空前未有的水平,使我们纵观全世界几千年来的技术成就及其发展历程。这七卷本的《技术史》正是许多权威评论家给予的肯定:“这七卷构成了一座学识纪念碑”;“关于技术史的明晰的、权威的资料来源”;“这部著作……在可预见的未来仍将是对这一专题的最全面的处理,对任何学术图书馆或公共图书馆都是不可或缺的参考著作”;“对技术家、历史学家、科学家以及普通的读者而言,这是他们学习和激发兴趣的取之不尽的源泉……作为对人类文化之技术方面的完整认识,本书是宏伟的、卓然超群的”。这段引述的最后的评论出自《物理学与技术》期刊,其中特别提到“普通的读者”,就是说这部《技术史》也是可供普通读者阅读参考的一部科普巨著。 

        从这部技术史的浏览和研读中让人们进一步了解到科学和技术的相互促进和依从关系;了解到在人类文明的进展中,技术所起到的重大作用。技术是为了满足人类的需求而改变物质世界的活动,难怪在开头所介绍的那本《技术》书的副标题会写成“人类改造自然”,这也是十分形象的对技术的定义和解释。我随意翻阅了这七卷中的一些段落,确认具有基础科学和技术训练的中等文化程度的读者是可以读懂本书的大部分内容,因此完全可以把这部《技术史》也看做是一部技术方面的科普巨著。本书的插图有3000多幅可以看做是图文并茂之作,但相比之下,插图还嫌少了一些。我曾在法国拉鲁斯出版的《科学的进步与应用》(1934年)、《当代科学》(1965年)以及美国出版的多卷集科学史图鉴中看到许多极为精美的科学与技术方面的照片和插图,可惜未能纳入这部《技术史》中,使它的插图更为丰满(即使购买插图版权也是值得的)。 

        毕竟这七大卷800万字的巨著,一般读者不易接触到,正如王洪波在评论本书时最后指出的那样:“建议出版社出版该书的简写本,乃至导读本、图文本、摘要本等。我们期待着国内技术史方面的研究和普及能够因《技术史》的出版而愈加繁荣。” 

                                    (摘自《科学时报》)