《技术史》:一部关于人类的重要历史

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技术史

丛书内容提要: 

丛书书评作者: 
刘庆柱
发布媒体: 
科学时报

        牛津大学出版社出版的《技术史》,是全球200名技术家从1954年到1984年30年磨一剑撰著成功的。4年前,《技术史》中文版作为重点项目列入我国“十五”重点图书出版规划,上海科技教育出版社独家引进版权。诺贝尔物理学奖获得者杨振宁,今年3月3日如愿获得了这套中文版7卷本《技术史》。有专家说,这是一部技术与文明的百科全书,是他们学习和启发兴趣的不尽的源泉…… 

        《技术史》(前5卷)是20世纪50年代编写、出版的,时过近半个世纪,中国学者将《技术史》(包括20世纪70年代末出版的后2卷)翻译,并由上海科技教育出版社投入巨资,引进出版,在中国学术界引起巨大反响。

         《技术史》的前5卷的问世虽然已有近50年历史,但是至今仍然可以说,这是世界学术界最具科学性、权威性的技术史专著,它的时代跨度之长、内容涵盖之广、资料收集之全、史事论述之深刻、文章逻辑之严谨,在技术史研究领域的著作中,未见出其右者。因此,《技术史》是当之无愧的世界性学术经典之作,新世纪伊始,将这样一部学术巨著翻译、出版,是具有十分重要学术意义的。 在7卷本《技术史》中,我最为关注的是前两卷:第Ⅰ卷“远古至古代帝国衰落——史前至公元前500年左右”和第Ⅱ卷“地中海文明与中世纪——约公元前700年至约公元1500年”。正如第Ⅱ卷前言中所说,“为完成本书第Ⅰ卷,作者们必然几乎完全依赖考古发掘获取的证据。”“就本卷(第Ⅱ卷)涉及的年代和地区而言,可供利用的当时的文献资料要比第Ⅰ卷多得多,但作者仍需主要依赖考古学上的发现。”正因为如此,前两卷的撰稿人多为考古学家、人类学家和博物馆学家等,如享誉世界的著名学者戈登·柴尔德、L·S·B·利基等。这些撰稿人的考古学学术背景,使新资料出新学问,涉及古代技术史的考古新资料和考古学、人类学科学研究成果得以大量地、科学地使用,从而使本书成为当之无愧的、国际科技史界高水平的学术巨著。

         《技术史》的作者,在人与技术的关系问题上,为学术界提供了一个科学的模式和范例。这来源于他们对“技术”的深刻认识与理解,在他们看来“技术这一名称指的应该是那些为了满足人类需求而对物质世界产生改变的活动”,这是非常精辟的论述。该书第Ⅰ卷第1编以《基本社会因素》为题,以人与工具、个体和社会与技术为切入点,把人类时空概念的物化、交流工具的语言使用作为人类技术的基础,这是对世界科技史研究的重大学术理论贡献。

         正因为《技术史》的作者不是仅仅就“技术”谈“技术”,他们所揭示的技术发展历史,实际上成为了不同时代人类历史发展的基础,时代越早,技术在人类历史上的权重越大。正如马克思所说的:“工艺发达的研究(technologie),会把人类对于自然的能动关系,把人类生活的直接生产过程,由此也把人类社会生活关系及从此流出的精神观念的直接生产过程揭露出来。”(马克思:《资本论》第1卷,人民出版社1957年版,第448页)如上所述,《技术史》就是这样一部著作,我认为《技术史》不只是科技史工作者的重要参考书,也应该是人文社会科学工作者的必备历史读物,《技术史》对于一般大众也是一部很好的历史书。

                                       (摘自《科学时报》)